La ansiedad comienza en mi pecho y luego florece, asfixiando mis pulmones y llenando mi barriga: un tipo me acaba de invitar a salir. Oh, no, creo, entró en pánico. Estoy interesado? ¿Cómo lo rechazo?

No soy un personaje de una novela preadolescente, con mariposas en el estómago porque nunca se le ha pedido una cita. Definitivamente no es mi primer rodeo. Sin embargo, he tenido malas experiencias de ser invitado a salir por hombres que no podían aceptar un no por respuesta, incluido un tipo que me acosó en línea durante dos años después de que rechacé una cita con él. Con el 81 por ciento de las mujeres que han experimentado algún tipo de acoso sexual, definitivamente no estoy sola en esta ansiedad.

Pero incluso para las personas que no han experimentado acoso, rechazar a alguien puede ser bastante, bueno, incómodo. Caminar por la línea entre la claridad y el tacto puede sentirse como un acto de cuerda floja grave. Esto puede ser especialmente cierto para las mujeres, que a menudo están entrenadas para priorizar los sentimientos de otras personas por encima de nuestros propios límites.

Entonces, ¿qué debe hacer una persona? Para averiguarlo, he consultado a los expertos: Rachel O’Neill, D. Tel., una consejera clínica profesional con licencia de Ohio y terapeuta de Talkspace, y Olivia Harris, educadora de consentimiento y Directora Ejecutiva Entrante de Speak About It, un grupo sin fines de lucro que usa el rendimiento para educar a estudiantes de secundaria y universitarios sobre el consentimiento.

Esto es lo que tenían que decir sobre por qué rechazar la atención romántica de alguien puede ser tan difícil, y cómo puedes aprender a afirmar tus límites con gracia y aplomo.

Decir » No » Puede Ser Difícil

Ya sea que pidamos salir a alguien o rechacemos a alguien, la mayoría de nosotros queremos ser amables. «La gran mayoría de las personas no quieren ser idiotas o lastimar a alguien», dice Olivia Harris.

Sin embargo, los mensajes culturales dañinos sobre el género y el consentimiento, como la idea de que el «no» de una mujer a veces es un «sí» coqueto, pueden hacer que rechazar una cita sea particularmente difícil para las mujeres, cuyos «no» a menudo no se escuchan ni se respetan. Estos mensajes culturales a menudo dan lugar a la expectativa de que las mujeres deben ser responsables de hacer que otras personas se sientan bien, incluso a expensas de nuestros propios límites.

» A las personas femeninas se les enseña a leer la habitación y a cuidar emocionalmente los sentimientos de todos», dice Harris.

La Dra. Rachel O’Neill está de acuerdo. «A menudo, las personas, y las mujeres en particular, se socializan para poner los sentimientos de los demás por encima de los suyos», dice.

Practica Articular Tus Límites

Frente a estos mensajes culturales, decir » no » puede requerir algo de práctica.

Puede sentirse incómodo al principio, pero según el Dr. O’Neill, un poco de incomodidad vale la pena. «Soy una gran fan de aceptar la incomodidad», dice.

Cuando se trata de rechazar a alguien, el Dr. O’Neill aconseja aceptar lo incómodo simplemente siendo directo. «En primer lugar, su responsabilidad principal es establecer firmemente que no está interesado», dice. O’Neill también sugiere simplemente decir que aprecias su interés, pero no sientes lo mismo.

Como todo lo demás en la vida, la práctica hace al maestro. El Dr. O’Neill sugiere practicar decir no en situaciones de menor riesgo: por ejemplo, no responder un correo electrónico de trabajo no urgente después del horario de trabajo, o pedir que se vuelva a programar cuando no tenga ganas de salir a cenar con amigos. De esa manera, cuando te enfrentes a una situación de mayor presión, te sentirás más cómodo expresando exactamente con lo que te sientes cómodo.

El consentimiento no se trata solo de decir «sí» o «no» a las sugerencias de otra persona, también se trata de conocerte a ti mismo y lo que quieres. Desde las citas hasta el sexo, «tienes que aprender a conducir tu propio auto», dice Olivia Harris.

Puedes reflexionar sobre tus propios deseos y límites escribiendo un diario, hablando con amigos o un terapeuta, o usando una lista de verificación de «Sí, No, Tal vez» como esta del sitio web de salud sexual Scarleteen. Saber lo que quieres de las citas y el sexo, antes de que te encuentres en una situación de coqueteo, puede ayudarte a averiguar si realmente quieres tener una cita con esa chica en el bar.

Finalmente, no importa la situación romántica, siempre tiene derecho a decir que no, y a que se respete ese «no».

Aprender a Aceptar el rechazo

Aprender a rechazar a alguien es solo la mitad de la ecuación. ¿Qué hay de la persona que está siendo rechazada?

Lidiar con el rechazo es una parte importante del consentimiento. Al cambiar la responsabilidad del comportamiento respetuoso de la persona a la que se le pide salir a la persona que lo pide, dice Harris, podemos establecer interacciones basadas en un consentimiento saludable. Esto puede ayudar a eliminar la presión de navegar los límites de las mujeres.

Debido a los estereotipos culturales en torno a la masculinidad y el consentimiento, esto puede ser un desafío particular para los hombres. «El primer paso es enseñar a la gente a escuchar y respetar los límites de otras personas», dice Harris, » Creo que particularmente lo que vemos una y otra vez es que los hombres y las personas masculinas no reconocen cuando están alcanzando los límites, no se les enseña a hacerlo.»

Para cambiar estas actitudes, Harris aboga por cambiar el guion de entender el «no» de alguien como un desafío a verlo como un límite que debe respetarse. Eso requiere ver a la otra persona como un ser humano completo, en lugar de verlos a través de la lente de nuestros deseos. También requiere aprender a no tomar el rechazo demasiado personal.

Citando una línea de Speak About It’s performance, Harris dice: «Si eres la persona que pregunta y es rechazada, podemos garantizarte que puede doler, pero no estallará en llamas.»

Una mejor comunicación Conduce a Mejores Relaciones

Aprender a articular y respetar los límites no solo es importante para rechazar a alguien, es fundamental para tener relaciones saludables.

Después de todo, si alguien que te pide salir no acepta un no por respuesta, probablemente no sea un compañero muy respetuoso. Por el contrario, ser capaz de comunicar tus propios límites no solo es útil con las personas con las que no quieres salir, es una habilidad fundamental para construir relaciones saludables con las personas con las que quieres salir.

Para la Dra. Rachel O’Neill, aprender a abrazar lo incómodo y expresar nuestros límites con claridad, incluso cuando eso significa navegar por el rechazo, es clave para la felicidad romántica. «Después de todo», dice, «¿no todas las grandes relaciones se basan en la comunicación?»

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