La última década ha sido una montaña rusa para los ambientalistas en China. En diciembre de 2009, las conversaciones sobre el clima de Copenhague fracasaron en medio de disputas entre naciones desarrolladas y en desarrollo. Luego, después de un breve descanso de vacaciones, las recriminaciones alcanzaron su punto máximo en el año nuevo. Cao Haili concluyó en enero de 2010 que el fracaso de Copenhague le dio a China «más tiempo para su desarrollo», pero que «el milagro económico de 30 años de China ha llegado a costa de un medio ambiente en rápido deterioro; esto no ha sido un desarrollo sostenible».

Estas fueron palabras proféticas; las consecuencias del daño al medio ambiente de China se hacen más evidentes en 2010. Sin embargo, se aprendieron lecciones, y China emprendió un viaje transformador para abordar la contaminación que para 2019 había logrado un cambio impresionante. Esto ha sido documentado en artículo tras artículo sobre el Diálogo con China. Hemos elegido diez para rastrear ese viaje, e insinuar lo que nos depara la próxima década.

2010

Datos dinámicos (Ma Jun)

En los albores de la década, el historial de protección ambiental de China era motivo de preocupación. A principios de 2010 se publicó la primera encuesta de fuentes de contaminación del país, que proporcionó a los ciudadanos nueva información sobre el estado de su medio ambiente. Ma Jun, directora del Instituto de Asuntos Ambientales Públicos &, reconoció en este comentario que las cosas estaban peor de lo esperado. La encuesta, que tardó dos años en completarse, sirvió como nota al pie de la página del enfoque de desarrollo de China de «contaminar primero, limpiar después». La publicación fue sin duda un paso adelante, pero faltaban muchos contaminantes, como las partículas finas, lo que significaba que los diagnósticos del informe eran incompletos, y se perdió la oportunidad de prever la próxima crisis de contaminación del aire.

2011

El peligroso cielo azul de Beijing (Stephen Q Andrews)

Para el invierno de 2011, no se pudo evitar el problema de contaminación del aire del norte de China. El smog generalizado había convertido la «calidad del aire» en la primera palabra de moda ambiental de la década, y un análisis realizado por el investigador independiente Stephen Q Andrews provocó informes de los medios y respuestas de expertos y funcionarios chinos. Andrews señaló que las medidas de calidad del aire de Beijing eran inexactas, ya que faltaban medidas clave como las PM2, 5 y el ozono. Esto se convirtió en la clave del debate. China hizo cambios radicales en la forma en que se recopilaban y publicaban los datos de calidad del aire, y pronto los chinos pudieron verificar los niveles oficiales de PM2, 5 de las principales ciudades chinas en sus teléfonos.

(Imagen: Yin Kuang / Greenpeace)

2012

Shifang: una crisis de gobierno local (Tang Hao)

El costo del crecimiento económico expansivo de China fue más que la contaminación del aire. En 2012, el país fue sacudido por protestas masivas ambientales en las provincias de Sichuan, Jiangsu y Zhejiang por la contaminación de fundiciones, fábricas de papel y plantas químicas. Las protestas provocaron cambios en la gestión del medio ambiente de China, y ese proceso es un hilo conductor en la historia de la protección ambiental de China durante la última década. El académico Tang Hao escribió que los enfrentamientos públicos con la industria y el gobierno pusieron de relieve problemas en la gobernanza local, y que una mayor participación pública dentro del sistema podría resolver los conflictos. La «participación pública» en la protección del medio ambiente se convirtió en un término común entre los ambientalistas chinos.

2013

Los vecinos de Beijing dudan en los recortes de contaminación (Wang Jiankun, Wang Xiuqiang, Xu Nan)

En 2013, China publicó un ambicioso plan para abordar la contaminación que reduciría en gran medida el smog para 2017. Los controles del plan sobre el carbón requerían que las ciudades y provincias clave quemaran menos. China siguió adelante con esta «revolución energética», un punto de inflexión en la historia ambiental y climática mundial. Pero además de ser una de las principales causas de contaminación del aire, el carbón es la fuente de energía primaria más importante de China. Tres reporteros escribieron sobre los desafíos de reducir el uso de carbón. Los gobiernos locales, deseosos de mantener el crecimiento económico y los ingresos fiscales, se opusieron a la agenda verde del gobierno central, y esta dinámica ha influido en las ambiciones y logros ambientales de China desde entonces.

2014

Reacción: Compromiso climático entre Estados Unidos y China (Diálogo con China)

Después de meses de conversaciones discretas, los presidentes Xi y Obama sorprendieron al mundo con una declaración conjunta sobre el cambio climático. Cinco años después del fracaso de las conversaciones de la COP15 en Copenhague, China hizo su primer compromiso internacional sobre un calendario para alcanzar el máximo de emisiones de carbono, tomando medidas para superar el enorme desacuerdo entre las naciones desarrolladas y en desarrollo sobre el establecimiento de objetivos de emisiones y la creación de un camino hacia el Acuerdo de París de 2015 y un nuevo modelo de gobernanza climática basado en contribuciones determinadas a nivel nacional. China Dialogue documentó cómo se recibió la declaración. Pero lo que es más importante, este cambio en la postura climática de China reflejó cambios en los sectores ambiental y energético en el hogar: una amplia transición ecológica destinada a hacer frente a la contaminación atmosférica estaba ayudando al país a reevaluar su papel en la gobernanza ambiental mundial.

(Imagen: Embajada de Estados Unidos en La Haya / Pablo Martinez Monsivais)

2015

Las nuevas rutas de la seda de China unen tres continentes (Brian Eyler)

El viaje medioambiental de China en la última década no ha sido solo doméstico. Después de tres décadas de rápido crecimiento económico, las empresas chinas podían permitirse invertir en el extranjero, desarrollar mercados para bienes y servicios chinos y adquirir recursos para alimentar la enorme economía china. El año 2015 fue clave para este proceso, ya que el gobierno chino desarrolló su estrategia de desarrollo de Un Cinturón, Una Carretera, que más tarde cambió el nombre de la Iniciativa del Cinturón y la Carretera (BRI). También se creó el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura, fundado por China en asociación con otras naciones, y otro hito en el enfoque chino de las finanzas multilaterales. Bryan Eyler, experto del Centro Stimson, un banco de ideas estadounidense, escribió un artículo representativo de las esperanzas, preguntas y preocupaciones que la sociedad internacional tenía para el BRI, que sigue siendo un marco clave a través del cual los observadores occidentales ven la huella de China en el extranjero.

2016

La energía solar amanece en Datong a medida que disminuye la industria del carbón (Zhang Chun, Liu Yuyang)

Las grandes visiones verdes y las políticas nacionales también significaron cambios para el pueblo chino común. El investigador del Diálogo con China Zhang Chun y el fotógrafo Liu Yuyang documentaron un ejemplo local de esta transición: antiguos trabajadores del carbón de la ciudad minera de Datong encuentran nuevos empleos en plantas de energía solar construidas en antiguas minas. Historias similares se están desarrollando en otros lugares, y su éxito o fracaso será un determinante clave de la huella energética futura de China.

Vea también: Nuestras principales historias de 2016

Imagen: Liu Yuyang / China Dialogue

2017

¿Qué causó la presión de China sobre el gas natural? (Li Jing)

Si en 2013 China declaró la guerra a la contaminación, en 2017 la guerra entró en una fase decisiva. Para recuperar sus cielos azules, las autoridades de todos los niveles impulsaron políticas ambientales, una de las cuales vio que el gas natural reemplazaba al carbón para la calefacción de invierno en el norte de China. Millones de hogares fueron rápidamente destetados del carbón y conectados al suministro de gas. Esta fue una empresa enorme, y no faltaron problemas, con muchos hogares rurales luchando por calentar sus hogares. Li Jing explicó que los problemas observados en el invierno de 2017 también pusieron de relieve una dificultad en los esfuerzos de China para abordar el smog: ¿quién paga por proteger el medio ambiente? ¿Es justo que las familias rurales de bajos ingresos tiemblen para que Beijing pueda disfrutar de cielos más azules?

2018

China remodela los ministerios para proteger mejor el medio ambiente (Ma Tianjie, Liu Qin)

En 2018, la ambición ambiental que China había demostrado en la primera mitad de la década finalmente se consagró en la estructura del Estado. En marzo de ese año, el concepto de «civilización ecológica» se añadió a la constitución china, y pronto siguieron amplias reformas ministeriales, con el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente y el Ministerio de Recursos Naturales formados para administrar y proteger el medio ambiente de China. En entrevistas con China Dialogue, los expertos describieron los cambios como uno de los pasos más concretos que se han dado hasta ahora hacia una civilización ecológica, y que ayuda a unificar la gestión ambiental y la formulación de políticas. La responsabilidad por el cambio climático se trasladó de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, el órgano de gestión económica general del estado, al Ministerio de Ecología y Medio Ambiente, lo que provocó preguntas sobre si esto fortalecería la política climática de China.

2019

Clasificación de residuos: un «contrato social» impuesto con potencial (Jiang Yifan)

Para 2019, los esfuerzos para hacer frente a la contaminación del aire habían vuelto el cielo azul de China y el smog ya no era la principal preocupación ambiental del público. Ese cambio inspirador, que ha pasado del empeoramiento de la contaminación a mejoras claras en el transcurso de un decenio, se debe tanto a un gobierno que ha reevaluado la relación entre el medio ambiente y el desarrollo, como a un público con niveles mucho más altos de conciencia ambiental.

En 2019, el gobierno y el público se enfrentaron de nuevo a un problema compartido: la clasificación de residuos. Una China más ecológica necesita un público entusiasta y disciplinado para proteger el medio ambiente. Pero los chinos están acostumbrados a que el gobierno tome la iniciativa, y se escucharon quejas cuando se impusieron medidas obligatorias de clasificación de residuos. En este artículo, el comentarista Jiang Yifan describió la clasificación de residuos como un contrato social entre el gobierno y el pueblo: el gobierno impone responsabilidades al público, pero el público tiene derecho a ver si el gobierno está cumpliendo sus propios compromisos. ¿Un contrato de este tipo redefinirá el progreso ambiental de China en la próxima década? Todos estamos observando.

La última palabra:

Xie Zhenhua: El principal negociador climático de China se retira (Li Jing)

A medida que la década llegaba a su fin, se entregó un bastón. El representante especial de China para el cambio climático, Xie Zhenhua, renunció justo antes de las conversaciones sobre el clima de la COP25 en Madrid. Su carrera en diplomacia climática había sido en gran medida paralela a la transición verde de China. Li Jing revisó su trabajo y, al hacerlo, ofreció un resumen de esos diez años, una lectura alentadora y estimulante para las personas preocupadas por el medio ambiente de China, y una historia que dará forma a los próximos diez.

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