Para aquellos pacientes con fibrilación auricular (FA) con alto riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, los medicamentos que reducen la capacidad de coagulación de la sangre son bastante efectivos. En la mayoría de los casos, estos anticoagulantes eliminan de manera efectiva el riesgo de tener un tipo de accidente cerebrovascular que ocurre con frecuencia con esta afección cardíaca. Al mismo tiempo, el sangrado excesivo es un efecto secundario grave de estos medicamentos y requiere que se usen con cuidado.

En publicaciones anteriores, conocimos a George H., un ingeniero jubilado de 71 años.

Después de años de experimentar episodios de frecuencia cardíaca rápida, a George se le diagnosticó FA durante una visita al médico. Enviado a la sala de emergencias para una evaluación adicional, al principio se le aseguró que no estaba teniendo un ataque cardíaco.

Después de una revisión de su riesgo de accidente cerebrovascular, el médico de urgencias le recetó Eliquis (nombre genérico: apixaban), un anticoagulante fuerte.

Una semana más tarde, sin embargo, George se sorprendió al encontrar sangre en sus heces y naturalmente se preocupó de que su sangrado fuera grave. Afortunadamente, rápidamente fue a urgencias donde los análisis de sangre para detectar anemia se mantuvieron estables.

Unos días más tarde, una colonoscopia reveló sangrado de las hemorroides, un problema sorprendente, pero más leve, en lugar de algo más siniestro. Sin embargo, estaba molesto porque nadie le había dicho que el sangrado anormal era un efecto secundario frecuente de los anticoagulantes: el precio a pagar por la protección contra un derrame cerebral.

La capacidad de coagulación de la sangre es milagrosa. Es fundamental para la supervivencia humana; sin este sistema bien sintonizado de coagulación de la sangre, moriríamos de heridas menores.

En la FA, sin embargo, se administran medicamentos para afectar intencionalmente la capacidad de coagulación de la sangre. Las cavidades superiores del corazón (las aurículas) no laten correctamente en la FA, lo que permite que se formen pequeños coágulos de sangre en las paredes internas del corazón. Estos coágulos de sangre se pueden desprender y viajar al cerebro, donde bloquean una arteria que suministra oxígeno y nutrientes al cerebro, lo que resulta en un accidente cerebrovascular.

Los accidentes cerebrovasculares pueden ser leves o temporales, o tan graves que se produce una discapacidad importante o la muerte. Sin anticoagulantes, el riesgo de que una persona con FIB tenga un accidente cerebrovascular es de aproximadamente 2.3 por ciento al año o 20 por ciento a lo largo de 10 años. Como hablamos anteriormente, el compromiso de prevenir estos accidentes cerebrovasculares es el sangrado mayor, que ocurre en el 2 por ciento de los pacientes que toman anticoagulantes anualmente.

¿Qué tipo de anticoagulante es el mejor?

Hay cuatro grupos de medicamentos que bloquean la coagulación de la sangre. Si bien todos estos medicamentos se pueden usar para prevenir accidentes cerebrovasculares en personas con FIB, cada uno tiene sus ventajas y desventajas.

  • La warfarina (nombre comercial Coumadin) fue hasta 2012 el anticoagulante oral estándar para la FIB. Más fuerte que la aspirina, elimina proteínas especiales en la sangre necesarias para la formación de coágulos. La warfarina es barata, pero puede ser una molestia porque requiere una dosificación precisa y un monitoreo cuidadoso con pruebas de laboratorio frecuentes. Dosis excesivas pueden ser peligrosas. Actualmente, el 20 por ciento de los pacientes con fibrilación auricular son prescritos warfarina.
  • Los anticoagulantes orales directos funcionan de manera similar a la warfarina, pero no necesitan supervisión ni ajustes especiales de dosis. Su gran ventaja es la simplicidad, aunque son caros ($400 por mes). También desaparecen muy rápidamente si se olvida una dosis. Estos medicamentos incluyen apixaban (Eliquis de marca, el 26 por ciento de los pacientes con FIB usan este medicamento), rivaroxaban (Xarelto, el 15 por ciento) y dabigatrán (Pradaxa, el 5 por ciento).
  • La aspirina interfiere con las células sanguíneas pequeñas conocidas como plaquetas para reducir la coagulación de la sangre. Tomado por el 3 por ciento de los pacientes con FIB, la aspirina y los medicamentos similares a la aspirina son más débiles en la protección contra los accidentes cerebrovasculares.
  • Las heparinas, medicamentos inyectables utilizados por el 1 por ciento de los pacientes con FA, son útiles para el adelgazamiento urgente de la sangre.

La investigación sugiere que aproximadamente el 10 por ciento de los pacientes con FIB no necesitan anticoagulantes porque su riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular es muy bajo. Los datos nacionales también sugieren que un 20 por ciento adicional de los pacientes con FIB no están tomando un anticoagulante cuando deberían hacerlo. Recuerde, sin protección contra un anticoagulante, estos pacientes corren el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares prevenibles.

Si usted o alguien que conoce tiene FIB, es fundamental tener una conversación con un médico sobre los posibles beneficios de tomar un anticoagulante.

Esta es la tercera de una serie de publicaciones de blog llamadas Understanding AFib para ayudar a los pacientes con fibrilación auricular a vivir vidas más saludables. A continuación, analizaré los medicamentos que ralentizan el corazón para que los pacientes con FA puedan funcionar mejor. George H. es un paciente real con algunos detalles alterados para proteger su confidencialidad. Las estimaciones del uso de anticoagulantes provienen del Índice Terapéutico y de Enfermedad Nacional de IQVIA.

Randall Stafford, MD, PhD, es profesor de medicina en Stanford y practica medicina interna de atención primaria. El cardiólogo Paul Wang, MD, de Stafford y Stanford, lidera un esfuerzo de la Asociación Americana del Corazón para mejorar la toma de decisiones de prevención de accidentes cerebrovasculares en la fibrilación auricular.

Ilustración de los Institutos Nacionales de la Salud

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