Correr una media maratón sin entrenamiento es algo estúpido. Correr una media maratón, sin formación y arriesgada de formadores que compró en línea por £30 es aún más estúpido.

Pero lo hice, y fue una de las mejores cosas que he hecho.

Me gustaría decir que no fue intencional, pero, por supuesto, elegí no entrenar. En medio de las presiones de un nuevo trabajo y la compra de mi primera casa, estaba constantemente agotada. Las carreras que hice al comienzo del «entrenamiento» (unas cuantas carreras de 5 km, uno o dos trotes de 8 km) se redujeron lentamente a nada en los meses previos a la carrera.

Recuerdo que hice un par de carreras de 5 km la semana anterior al evento, como si eso pudiera compensar meses de atrofia muscular, sentado en un escritorio ocho horas al día. Mis zapatos me provocaron tantas ampollas que tuve que comprar unos calcetines adecuados para correr el día antes de la carrera.

Entonces, ¿por qué todavía lo hago?

Delirio

sustantivo: Una creencia u opinión falsa sobre usted mismo o su situación.

Lógicamente, sabía que una media maratón (21,1 km) es esencialmente solo cuatro carreras consecutivas de 5 km. Una carrera de 5 km no es difícil (para mí, aunque reconozco absolutamente que esta es la perspectiva privilegiada de una persona sana y sin discapacidad). Incluso si la dificultad aumentaba, pensé que disminuiría un poco la velocidad.

Estaba desesperado por un sentido de autoestima.

Necesitaba una victoria. En medio de todo el estrés y la presión que me ponía en el trabajo y en los esfuerzos por comprar mi primera casa, mi ansiedad había estado alta durante meses y meses. Cada noche, mi cerebro hiperactivo analizaba en exceso cada momento del día, y un agonizante miedo al fracaso corría adrenalina por mis venas.

Quería correr esta media maratón para probarme a mí mismo que era capaz de tener éxito. De alguna manera había perdido de vista mi confianza competitiva, y la quería de vuelta.

Decidí que mi objetivo era simplemente correr la duración del curso. Sin parar. No caminar.

No necesitaba ir rápido.

Solo necesitaba entrar en la zona y correr.

Fue difícil. La falta de entrenamiento significaba que me dolían los pulmones antes que las piernas. Y luego no pasó mucho tiempo para que mis piernas se unieran a ellas. En el décimo kilómetro, me choqué contra la pared.

empecé a hacer matemáticas en mi cabeza para ahogar la voz que me dice a renunciar.

Un kilómetro más y estás a más de la mitad.

Estás a siete millas, hagamos 10. 10 millas es más lejos de lo que has corrido antes.

Me centré en las multitudes.

Me pidieron que hiciera una entrevista en video (mientras corría) con la organización benéfica para la que estaba recaudando dinero. Probablemente me veía horrible, pero lo hice para sacarme de la cabeza.

Paso a paso, colocando un pie delante del otro, superé esa pared.

Después de eso, me sentí como un robot. Podía sentir que mi cerebro alimentaba mi cuerpo con adrenalina pura – mis glándulas suprarrenales finalmente estaban trabajando a mi favor. Me alimenté de la energía de las multitudes mientras recorría a otros corredores en busca de mi pareja.

Pasé junto a mis abuelos en el kilómetro 16. Bien intencionados, de alguna manera lograron mirar en la dirección completamente opuesta mientras corría junto a ellos. Me reí y grité para llamar su atención. Su apoyo significaba todo para mí.

Mi novio había decidido correr también la carrera en el último minuto. Él (tan equivocado como yo en ese momento) nunca había corrido antes. A mitad de la carrera de entrenamiento de cinco kilómetros que probamos juntos, se volvió a casa, aburrido. Odia correr, pero estaba ahí para el desafío.

Finalmente lo encontré en el kilómetro 19. Ambos somos extremadamente competitivos; había corrido los primeros 10 en menos de 50 minutos, empujándose a sí mismo como si su vida dependiera de ello. Con el tiempo, sus piernas no pudieron mantenerla, y desde entonces, había estado caminando y buscándome en la manada de otros corredores.

Cuando me vio, casi corrí junto a él. Corrí a su lado el tiempo suficiente para probar un gel energético con sabor a cereza (repugnante) que un representante de marca le había dado, y luego me fui sin él. No se había recuperado lo suficiente para correr el tramo final juntos, pero terminamos con poco más de dos minutos de diferencia y animarlo en la línea de meta me hizo sentir muy orgulloso de los dos.

Como dijo Elle Woods, » las endorfinas te hacen feliz.»

Y un medio maratón de endorfinas te hace muy, muy feliz.

Así es como corrí mi primera carrera, una media maratón, en 2 horas y 14 minutos. Sin entrenamiento, sin plan real, y sin velocidad real. Pero se sintió increíble.

Esa media maratón cambió mi vida

Creo que cada nuevo corredor entra en una carrera de distancia con la esperanza de que cambie fundamentalmente sus vidas. Los corredores experimentados probablemente ponen los ojos en blanco ante la sugerencia. Pero esa media maratón realmente cambió mi vida.

Me hizo darme cuenta del poder de mi mente y me recordó cómo dirigir mi enfoque en algo positivo en lugar del miedo y el estrés que había estado permitiendo que mi cerebro cultivara.

Todavía me pongo ansioso y estresado y analizo demasiado las cosas. Pero desde esa media maratón, correr se ha convertido en una herramienta para ayudarme a lidiar con eso.

El subidón, una mezcla de serotonina, oxitocina, dopamina y endorfinas, me enseñó lo que estaba destinado a perseguir durante las carreras de entrenamiento, incluso cuando llueve a cántaros y puedes sentir que te has roto los dedos de los pies de nuevo, golpeándolos contra el pavimento. Esa altura valió la pena, pero necesitaba esforzarme para alcanzarla de nuevo.

Los otros corredores, en el horizonte y en bucle para terminar la carrera antes de que yo siquiera hubiera llegado a la mitad, me enseñaron lo que era posible. Me inspiraron.

Esas lecciones eran más que correr.

No recomendaría correr una media maratón sin entrenamiento. Soy increíblemente afortunado de que la experiencia no me haya lastimado. Sin embargo, si no lo ha hecho antes, le recomendaría que se esfuerce por hacer una carrera de esta longitud (¡o más larga!).

Después de correr esa media maratón, sentí que podía conquistar cualquier cosa, y eso se tradujo en muchas otras áreas de mi vida. Todos los días que he corrido desde entonces, lo he hecho con un propósito, incluso ahora, con ganas de mi próxima carrera después de la COVID. Todavía no soy particularmente bueno corriendo, pero me hace sentir vivo y en control de la vida.

Incluso en los días en que no quiero salir de mi cama caliente para salir al frío, lo hago. Porque esa media maratón me enamoró de correr.

Ahora, correr me hace sentir que todo es posible.

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