El nivel del lago y la entrada del sumidero varían dependiendo de la precipitación, la estación y la nieve derretida. Durante la primavera, la superficie puede elevarse a 150 m por encima de la de los niveles inferiores. La temperatura del agua es de aproximadamente 7 ° C (~46°F).

Una breve historia

Para recapitular, el primero en explorar el sumidero fue el buceador de cuevas Gennady Samokhin, que realizó dos inmersiones en el verano de 2006. El pasaje era ovalado, unos 2m por 1.5 m de dimensión, e inclinado suavemente hacia abajo. Después de la primera inmersión de 20 metros a una profundidad de 6 metros, Gennady alcanzó una profundidad de 14 metros en su segunda inmersión y estableció 40 metros de línea de guía. Más abajo, el paso se volvió ligeramente más ancho solo para contraerse de nuevo antes de que una gran piedra obstruyera el paso. Ahí fue donde se detuvo el progreso y las cosas llegaron a su fin, cuando cubrimos por última vez la exploración de la Cueva Voronya a principios de 2007. «¿Qué hay en el fondo de la cueva más profunda del mundo tan cerca del nivel del mar?»se preguntó un miembro del equipo de 2006, Yuriy Kasyan, en este artículo.

Exportaciones recientes

El siguiente buceador en explorar el sumidero fue Oleg Klimchuk, que visitó la cueva en el invierno de 2007. Usando dos tanques de 4 litros, logró sortear la roca de bloqueo y explorar otros 80 metros, lo que lo llevó a una profundidad de 20 metros. Al verano siguiente, Samokhin continuó la exploración, esta vez acompañado por su compañero buceador de cuevas, Yurij Evdokimov, utilizando tanques con solo aire.

El primer día, Samokhin se abrió camino a través de un estrecho y sinuoso pasaje submarino para alcanzar una profundidad de 24 m. Al día siguiente, Yurij Evdokimov logró alcanzar los 36 m. En el tercer día, Samokhin fue aún más lejos a una profundidad de 45,5 m y 140 m horizontalmente. A una profundidad de 37 m, el pasaje se amplió a 3,5 m y luego ascendió a 31 m. Aquí encontró una cúpula de unos 3 m de diámetro y un pasaje horizontal (de forma ovalada, 1 m por 1,7 m), que cayó a través de un pozo submarino con un diámetro de 3 m. A una profundidad de 42 m, el pozo se transformó en una galería inclinada. En ese punto, la longitud documentada alcanzó los 2.191 m.

Durante las expediciones de verano de 2010 y 2011, el buceador de cuevas Yurij Basilevsky intentó bucear el sumidero con un recuperador semicerrado, pero no pudo evitar el gran bloque de piedra a una profundidad de 12 m.

expedición de 2012

En la expedición de verano de 2012, Samokhin buceó el sumidero con gases trimix, explorando un 180 m a una profundidad de 50,5 m, extendiendo la longitud registrada a 2.197 m. Un total de 59 espeleólogos de Ucrania, Rusia, Lituania, Polonia, Israel, España, Irlanda, Reino Unido y Líbano participaron en la expedición histórica, que duró 34 días. Dirigido por Yuriy Kasyan, el equipo incluyó buceadores de cuevas de tan solo 13 años de edad y hasta 57 años de edad. Lo que sigue es el relato de Samokhin de su exploración de la cueva más profunda conocida del mundo.

«En 2007, después de alcanzar una profundidad de 45 m, estaba convencido de que era la última inmersión en el sumidero de los Dos Capitanes», dijo Samokhin. «Fue bastante difícil. Cuarenta y cinco metros no parecen mucho. Un par de constricciones pueden no sonar como un gran problema tampoco. Sin embargo, cuando tienes que considerar todo a la vez, realmente necesitas idear un nuevo enfoque para atacar los desafíos futuros. En ese momento, tenía dos tanques laterales de 300 bar y 7 litros y un tanque adicional, que llevaba a mano. Al salir del sumidero, solo tenía 50 bares de gas en cada tanque, en lugar de los 90 bares previstos. Fue entonces cuando me di cuenta de que una mayor exploración requeriría una mayor cantidad de gas y el uso de trimix. También llegué a la conclusión de que sería mejor y más seguro usar un reciclador.

Preparaciones

Pero esto era más fácil decirlo que hacerlo. Otros equipos han intentado sumergirse en el sumidero usando rebreathers y han fallado. Los pasajes son bastante estrechos en algunos lugares, por lo que no se pueden utilizar rebreathers regulares. «En 2011, nuestro equipo tomó una decisión fatídica. Habíamos decidido organizar una gran expedición y utilizar tres buceadores profundos para bucear en el fondo de la cueva. Los tres buceadores eran espeleólogos muy experimentados», dijo Samokhin.

«Sin embargo, incluso antes de partir hacia Abjasia», dijo Samokhin, «nos informaron que uno de los buzos no podría unirse a nosotros. A continuación, cuando estábamos a punto de descender al fondo de la cueva, transportando todas las bolsas de equipo para bucear y acampando a una profundidad de 1.200 m, recibimos la noticia de que el segundo buceador no logró cruzar la frontera, debido a problemas con su pasaporte. Como resultado, terminamos teniendo un solo buceador, yo. Por lo tanto, fue necesario reevaluar y reelaborar el esquema para atravesar los sumideros. Había 31 tanques en el campamento a una profundidad de 1.200 m. Ahora solo se necesitaban siete de ellos y se trajeron otros dos por si acaso.

» Gracias a un esfuerzo masivo, el equipo llegó al campamento Rebus, que se había instalado a una profundidad de aproximadamente 1.960 m. Aquí había una plataforma acogedora, un paquete de baterías UPS para suministrar energía a los ordenadores y una pila de tanques de 7 litros, que parecían bastante golpeados de expediciones anteriores. Nos sorprendió que no se hubieran oxidado, pero tenían un aspecto mohoso blanco que era un poco desconcertante.

«No teníamos intenciones de quedarnos sentados. Al día siguiente nos sumergiríamos en el sumidero de los Dos Capitanes. Debajo del campamento, a una profundidad de 1.980 m, estaba el sumidero Kvitochka (que significa «flor diminuta»). Planeamos llevar cinco tanques de 4 litros, uno para cada persona. Todos los buzos acordaron usar un solo tanque. En el caso de una falla del regulador, era posible nadar 5-6 m conteniendo la respiración.»(Un video de YouTube, de tres espeleólogos de Lituania, que describe el paso del sumidero de Kvitochka en 2010 se ha publicado aquí: https://www.youtube.com/watch?v=8B260OKm1PU)

Dos Capitanes sumidero

El 8 de agosto, el equipo de cinco buceadores de cuevas, incluidos Gennady Samokhin, Yuriy Kasyan, Aidas Gudaitis, Arturas Artyushenko y Alex Pustovitin, llevaron dos bolsas de tanques de 6 litros con nitrox, dos bolsas con equipo submarino, trajes de neopreno, ropa de abrigo y una bolsa de cuerdas y equipo de aparejos, además de una bolsa medio llena de fotos a la cueva. Kasyan había bajado rápidamente para comenzar a aparejar la cueva, mientras que los otros, cargados de bolsas, bajaron lentamente al sumidero de los Dos capitanes.

» Este año, la superficie de la cara del sumidero estaba en el nivel de 2,144 m», dijo Samokhin, » 1.5 m por debajo de la marca del nivel del agua que hicimos la primera vez que visitamos el sumidero. El nivel de la superficie del sumidero parecía estar cambiando constantemente; Hubo un tiempo en que encontramos el mark 4m bajo el agua. En cualquier caso, esta marca representaba el punto extremo de penetración: ¡El Poste subterráneo!

» Cambiar nuestro atuendo de trajes de ‘caminar’ a trajes de ‘buceo’ (que eran muy finos y ligeros, especialmente hechos para bucear en cuevas profundas) fue sencillo. A pesar de usar capas de chaquetas y pantalones de lana, era bastante cómodo.

» La inmersión tenía dos objetivos principales», dijo Samokhin. «El primero fue restablecer la línea de guía a 37m, la ubicación de una pequeña extensión y una sección estrecha muy desagradable detrás de ella. La segunda era mirar cuidadosamente a su alrededor y planear una inmersión profunda.

» Sabía por experiencia que se necesitaría un mínimo de cuatro tanques de 6 litros para superar una profundidad de 45 m en el sumidero. No era posible llevarlos, todos a la vez, debido al espacio restringido. Para evitar este problema, planeamos que dos tanques de trimix fueran llevados adelante por dos buzos de apoyo que iban por delante del explorador principal. El explorador iría a 37 metros usando dos tanques con Nitrox antes de cambiar a los tanques trimix puestos allí por los otros buceadores y usarlos para bucear lo más lejos posible. Al regresar, dejaría los tanques trimix gastados a 37 m, volvería a los tanques nitrox para el ascenso a 6 m, donde había oxígeno para la descompresión. El equipo y los tanques dejados atrás serían recogidos por un equipo de apoyo al día siguiente. Sin embargo, el 66 por ciento del equipo de buzos se retiró. Necesitaba averiguar si podía llevar los cuatro tanques a la vez a través del estrecho pasaje por mi cuenta.

«Con el tiempo, obviamente, nos hemos familiarizado más con el sumidero», dijo Samokhin. «Así que decidí bucear con dos tanques de 6 litros con 270 bar de Nitrox 32, para acostumbrarme al sumidero. Aunque puede que no suene como un problema importante, hubo un pequeño problema: no tenía carrete, ya que el segundo buceador lo tenía. Pero ¿dónde estaba?

«El día anterior, había empacado cuidadosamente 200 metros de línea guía marcada en una pequeña bolsa, que se llevaría a mano», dijo Samokhin. «Hasta una profundidad de 10 m, la visibilidad era de unos 15-20 cm. A 14 metros, pasé la piedra que me detuvo en 2006 debido a mi equipo montado en la parte posterior. De 18 a 22 m, el pasaje tenía varias constricciones, que tuve que atravesar de lado. Tomé nota de que había un pasaje sinuoso de varios niveles, y debería haber sido pasado por el nivel medio o inferior. A 22 m había una pequeña elevación(aproximadamente 0,5 m por 0.5m) y después de eso, una hermosa columna con un diámetro de aproximadamente un metro que divide el pasaje en dos. Tomé el de la derecha e hice una nota para mirar a la izquierda a mi regreso.»

Llámame optimista

» Después de la columna, el pasaje se desvió», dijo Samokhin. «Se hizo posible girar e ir más o menos horizontalmente, tocando paredes con mis tanques. A en este punto, me encontré con dos bolsos con un martillo y ganchos, que dejamos cinco años antes. La profundidad era de 35m y el pasaje se sentía ancho. ¡Llámame optimista! En realidad, el pasaje era de solo un metro de ancho, con una altura de hasta un metro y medio. Continuando a una curva a 37m, fijé la línea de guía a las rocas y dejé las bolsas atrás. La presión era de 190 bar en un manómetro y de 170 bar en el otro. Hasta ahora, todo bien.

» Solo había usado un tercio de mi gas, así que todo iba según lo planeado. Sobre mi cabeza había dos ventanas. Eso fue extraño, solo recordé uno de mi visita cinco años antes. Regresando, giré alrededor de la columna a 22 metros; el agua estaba clara y la línea de guía a la vista. Dos o tres metros por encima de la columna, noté una abertura ovalada, unos 1m por 0,7 m subiendo. Solo habiendo visto la entrada, reflexioné sobre ir más lejos sin la línea, pero decidí no hacerlo.

» Al regresar, ajusté constantemente mis tanques mientras me arrastraba a lo largo de los estrechos de 10 a 15 m, de 22 a 18 m de profundidad. Mientras ascendía lentamente, los alegres gritos de bienvenida resonaron desde arriba. Incluso sin descompresión, la inmersión duró 32 minutos. Pasé de 20 a 30 minutos vistiéndome antes de subir los 180 metros de regreso al campamento Rebus.

«Para la segunda inmersión, decidí llevar cuatro tanques a la vez. Dos tanques compuestos de 6,8 litros con trimix se colocaron firmemente en un montaje lateral. Los dos tanques de nitrox de 6 litros se colocaron en bolsas de transporte para que pudiera llevarlos a mano. Como medida de precaución, también dejaría un tanque de oxígeno para descompresión a 6 m».

Al día siguiente, Samokhin, Kassyan, Gudaitis y Gintautas pasaron por el sumidero Kvitochka.

Sumidero Kvitochka

«Al ser el buceador exploratorio, se acordó que no debía llevar ninguna bolsa», dijo Samokhin. «Así que los otros llevaban dos sacos cada uno. Les di una ventaja, pero pronto los alcanzé en el sinuoso pasaje de Gambito. Cargado con dos bolsas de transporte completamente cargadas, no se puede moverse tan rápido, especialmente en lugares estrechos. Sin embargo, sin la carga, era mucho menos notable lo apretados que eran los cuartos.

» Nos llevó menos de media hora prepararnos para atravesar el sumidero. Mientras se preparaban, Yuriy Kassian y Gudaitis Aidas ensamblaron una construcción sofisticada de dos tanques, reguladores, correas y cuerdas para que fuera más fácil de transportar. Les pregunté si podían agregar un asa de transporte y cambiar la orientación de las válvulas para la primera etapa de los reguladores. El artilugio resultante se parecía a una maleta grande con asa, que más tarde resultó ser negativamente flotante (una verdadera ventaja añadida).

» Dejé el tanque de oxígeno en la línea de guía a una profundidad de 6 m. El limo continuó bajando a dos o tres metros. A los 14 metros, me sentí aliviado de poder maniobrar por encima de la piedra y la «maleta» a un lado de la piedra. De aquí en adelante, respiré de los tanques en la maleta. Una vez en el estrecho y sinuoso pasaje, se hizo mucho más difícil nadar. Se necesita mucho esfuerzo para moverse hacia los lados mientras arrastra dos tanques a mano y respira desde esos mismos tanques al mismo tiempo. La manguera del regulador no era lo suficientemente larga como para permitirme bajarla. Si soltaba la maleta, me sacaban el regulador de la boca.

Pescado

«Al alcanzar una profundidad de 22 m, me quedé sin aliento», dijo Samokhin. «En el punto más estrecho, empujé la maleta y la coloqué en las rocas detrás. Al intentar pasar a través de mí, necesitaba ambas manos para ajustar los tanques de mi lado. Sin embargo, la manguera era demasiado corta y saqué la boquilla de mi boca cuando me estaba moviendo. Después de un poco de esfuerzo, coloqué idealmente la maleta detrás de la sección estrecha y la atravesé, pero mi respiración era un poco menos pesada. Mientras estaba acostado en la grieta, observé un banco de peces pequeños y translúcidos con cuerpos planos y alargados y aletas en la cola. ¿Por qué no los vi antes? Lo más probable es que me centrara en la morfología del sumidero y simplemente no los notara.

» Descendiendo a 37m, descansé y recuperé el aliento. Se suponía que debía dejar la maleta con nitrox aquí. Los medidores indicaban 150 y 160 bar; al principio, eran 280. Alarmantemente, ya había utilizado más de un tercio de la mezcla. Al recoger la bolsa con guía, que había dejado ayer, dejé la maleta atrás y comencé a respirar de los dos tanques trimix, cada uno con 290 bar. Luego cambié mi computadora de buceo de nitrox a mezclas de gas trimix. Subiendo a tres metros, me di cuenta de que una segunda ventana estaba cerca de la principal, pero resultó ser solo un pequeño nicho.

» La ventana principal en sí misma resultó muy apretada. Ajustando tanques, me metí en la ventana y me sumergí de cabeza hasta los 45 metros, que era mi punto más profundo en 2007. El trimix proporcionó un poco de claridad en la percepción. El pozo no era vertical, sino una pendiente empinada de 75 a 80 grados. El pase parecía una grieta extendida. Justo después de 2 m, el paso se aplanó antes de continuar en forma de grieta de 1-1, 5 m de altura y 0,5-0,7 m de ancho. Al planificar mi inmersión, establecí un valor máximo en 65-70 m. El tiempo de ejecución en una dirección fue de 6-8 minutos. Recorrí el paso, vigilando constantemente la computadora de buceo trimix y una segunda computadora de buceo Aladdin que usé para redundancia, para estimar mejor mi consumo de gas a medida que avanzaba la inmersión.

» Me arrastré por 10 m, pero la profundidad era de solo 46 m. Me moví principalmente de lado, pero ocasionalmente, el pasaje me permitía girar horizontalmente. La profundidad era de 50,5 m, lo que obligó a trazar una línea adicional de 40 m desde mi último punto. El pasaje más lejano apenas cambió en morfología y continuó hasta que la luz penetró. Naturalmente, quería sumergirme lo más profundo posible, pero los suministros de gas no son infinitos y ya había usado el 40 por ciento. Para mí, este era el límite para la configuración utilizada en este sumidero. Era hora de volver, pero no había lugar para volver.

Hatha yoga

» Deteniéndome, intenté varias posturas de hatha yoga. Por fin, crucé las piernas, maniobré las aletas desde debajo de las axilas hasta la espalda y logré darme la vuelta. Respirando un suspiro de alivio, noté que un banco de peces estaba cerca de mí todo el tiempo. Al salir, me levanté del pozo de 45 a 34 metros y me quedé atrapado en la ventana apretada. Con la cabeza pegada a la ventana, podía ver mi maleta con tanques, pero no podía pasar. Probé varias posturas, moví tanques a mis lados aquí y allá, ¡pero nada ayudó! Finalmente, logré la posición correcta y caí hacia la maleta.

» Luego cambié de tanques trimix casi vacíos a los tanques nitrox que había dejado atrás. A partir de aquí todo fue sencillo. Llevando los cuatro tanques, fui a la parada de 6 metros, respiré oxígeno durante nueve minutos y subí. Ver a mis amigos me hizo muy feliz!

Vea el video que muestra exactamente ese momento aquí:

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