det er en punk rocker! Det er en troldedukke! Åh nej, vent-det er bare en anden bemærkelsesværdig art på randen af udryddelse.

Mary River turtle (Elusor macrurus) er som ingen Skabning, du nogensinde har set før, og der er bestemt en grund til det.

den 40 cm lange vandskildpadde-komplet med brede næsebor, hagefingre og undertiden en dejlig algefrisør – findes kun på Mary River i Australien.

det er også en af de mest truede arter på planeten. Det er grunden til, at det biologiske samfund i London nu har rangeret Mary River turtle 29. på en ny liste over de mest sårbare krybdyrarter.

“Reptiler modtager ofte den korte ende af pinden i bevaringsbetingelser sammenlignet med fugle og pattedyr,” sagde Rikki Gumbs, koordinator for SSLs evolutionært adskilte og globalt truede (Edge) liste for krybdyr.

“Edge reptiles-listen fremhæver, hvor unikke, sårbare og fantastiske disse skabninger virkelig er.”

Desværre er Mary River-skildpaddens unikke udseende nøjagtigt det, der har dømt arten. I løbet af 1960 ‘erne og 70’ erne var den føjelige skildpadde et ekstremt populært kæledyr – for det var det selvfølgelig.

hvert år i ti år blev over 15.000 hatchlings sendt til dyrebutikker i hele Australien, og efter mange års plyndring af redepladser kørte mennesker med succes arten til randen af udryddelse.

nu kæmper bevarere for at holde den unikke art i live.

“ligesom med tigre, næsehorn og elefanter er det vigtigt, at vi gør vores yderste for at redde disse unikke og alt for ofte oversete dyr,” sagde Gumbs.

“mange Kantreptiler er de eneste overlevende fra gamle slægter, hvis grene af livets træ strækker sig tilbage til dinosaurernes alder.”

når det kommer til Mary River turtle, gælder dette især. Ingen anden skildpadde i verden er endda tæt forbundet med den, fordi den divergerede fra moderne skildpadder for omkring 40 millioner år siden.

for at sætte det i perspektiv divergerede moderne mennesker kun fra chimpanser og bonoboer for mindre end 10 millioner år siden.

som et resultat har Mary River turtle masser af unikke træk, som ingen anden moderne skildpadde har.

for eksempel har den en super lang hale, som kan vokse op til 70 procent længere end længden af sin skal, og den har også to rækker tuberkler under hagen, som gør det muligt for skildpadden at føle sig rundt på den bløde flodbund.

plus, nævnte vi, at det kan trække vejret gennem sin røv? Det er rigtigt – Mary River turtle har gællelignende strukturer nær bagenden, der gør det muligt at indånde ilt under vand i op til tre dage.

men mens Mary River turtle ‘ s bisarre udseende i sidste ende var dens undergang, kunne dens ejendommelige udseende også være dens frelsende nåde.

i 2009, da opførelsen af en dæmning truede den allerede truede væsens habitat, forvandlede en række virale fotos af en skildpadde med skøre grønne alger “hår” arten til en lokal maskot for bevarere. Efter offentligt oprør over miljøpåvirkningen blev planerne for dæmningen i sidste ende skrottet.

men kampen er langt fra forbi. Mary River turtle er fortsat truet af vildtlevende Dyr, kvæggræsning og vandkvalitet, som er faldet markant i de sidste 20 år.

Forskningsbiologer estimerer nu, at skildpaddens samlede befolkning er blevet udtømt med mere end 95 procent fra historiske niveauer.

“hvis vi mister disse arter, vil der ikke være noget som dem tilbage på Jorden,” sagde Gumbs.

hvis vi mister denne art, vil det helt sikkert være vores skyld.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.