usandsynligt, som det kan synes, er #inflammation blevet en hashtag. Det ser ud til at være overalt pludselig, op til alle mulige tricks. I stedet for blot at være på vores side, bekæmpe infektioner og helbrede sår, viser det sig også at have en mørk side: den rolle, den spiller for at forårsage os skade.

det er nu klart, at betændelse er en del af problemet i mange, hvis ikke alle, sygdomme i kroppen. Og målretning af immun-eller inflammatoriske årsager til sygdom har ført til en række gennembrud, fra nye behandlinger for reumatoid arthritis og andre autoimmune sygdomme i 1990 ‘erne til fremkomsten af immunterapi for nogle kræftformer i 2010’ erne. endnu mere gennemgribende betragtes lav grad af betændelse, der kun kan påvises ved blodprøver, i stigende grad som en del af grunden til, at almindelige livserfaringer som fattigdom, stress, fedme eller aldring er dårlige for folkesundheden.

hjernen fremstår hurtigt som en af de nye grænser for betændelse. Læger som mig selv, der gik på medicinsk skole i det 20.århundrede, blev lært at tro, at der var en uigennemtrængelig barriere mellem hjernen og immunsystemet. I det 21.århundrede er det imidlertid blevet klart, at de er dybt sammenkoblede og taler med hinanden hele tiden. Medicinske sind åbner nu op for tanken om, at betændelse kan være så bredt og dybt impliceret i hjerne-og sindsforstyrrelser som det er i kropslige lidelser.

fremskridt i behandling af multipel sklerose har vist vejen. Mange af de nye lægemidler til MS blev designet og bevist at beskytte patienter mod hjerneskade forårsaget af deres eget immunsystem. Det rimeligt velinformerede håb – og jeg understreger disse ord på dette stadium-er, at målretning mod hjernebetændelse kan føre til gennembrud i forebyggelse og behandling af depression, demens og psykose på niveau med den påviste virkning af immunologiske lægemidler mod gigt, kræft og MS. faktisk er et lægemiddel, der oprindeligt er licenseret til multipel sklerose, allerede forsøgt som en mulig immunbehandling for schisofreni.

er det håb realistisk for depression? Det er uden rimelig tvivl, at betændelse og depression er korreleret med hinanden – eller comorbid, at bruge noget unlovable men vigtigt medicinsk jargon. De vigtigste videnskabelige spørgsmål handler om årsagssammenhæng, ikke korrelation. Forårsager betændelse depression? Og hvis ja, hvordan? Et eksperiment, som forskere har designet til at tackle disse spørgsmål, er at udføre to funktionelle MR-hjernescanninger, en før og en efter, at en inflammatorisk respons bevidst er blevet provokeret ved injektion af tyfusvaccine. Hvis der er en forskel i de to scanninger, viser det, at kropslig betændelse kan forårsage ændringer i den måde, hjernen fungerer på; hvis ikke, ville det være et problem for teorien om, at betændelse kan forårsage depression.

en nylig metaanalyse gennemgik data fra 14 uafhængige versioner af dette eksperiment. I gennemsnit viste dataene en robust effekt af betændelse på hjerneaktivitet. Disse resultater bekræftede, at kropslig betændelse kan forårsage ændringer i, hvordan hjernen fungerer. Opmuntrende lokaliserede de også effekten af betændelse til bestemte dele af hjernen, der allerede var kendt for at være involveret i depression og mange andre psykiatriske lidelser.

hvis betændelse kan forårsage depression, skal antiinflammatoriske lægemidler fungere som antidepressiva. Flere undersøgelser har gennemgået kliniske forsøgsdata om tusinder af patienter behandlet med antiinflammatoriske lægemidler mod gigt og andre kropslige lidelser, der ofte er forbundet med depressive symptomer. Samlet set havde patienter behandlet med antiinflammatoriske lægemidler snarere end placebo signifikant forbedret mental sundhed score. Der er dog en advarsel. De største og strengeste af disse undersøgelser var designet til at teste lægemiddeleffekter på fysisk sundhed, og det gør det vanskeligt at fortolke resultaterne for stærkt som bevis på gavnlige virkninger på mental sundhed.

det næste trin er at køre undersøgelser designet fra starten til at teste nye antiinflammatoriske lægemidler som antidepressiva eller at teste eksisterende antidepressiva for antiinflammatoriske virkninger. Dermed må vi undgå at gentage en af vores mest almindelige fejl ved depression, som tænker, at det hele er en ting, altid med den samme grundårsag. Så vi bør ikke være på udkig efter den næste “blockbuster”, der automatisk kan ordineres for at gøre hele verden lykkeligere. Vi bør være på udkig efter måder at matche valget af behandling til årsagen til psykiatriske symptomer på en mere personlig basis. Og ved at bruge blodprøver til at måle betændelse kan det hjælpe os med at træffe disse valg.

for eksempel har et konsortium finansieret af velkomment tillid lige startet et forsøg med et nyt antiinflammatorisk lægemiddel mod depression. Det er et af de første antidepressive forsøg nogensinde at bruge blodprøver til at screene for betændelse hos potentielle deltagere. Hvis blodprøverne ikke viser tegn på betændelse, vil patienter ikke blive rekrutteret til forsøget, fordi hvis de ikke er betændt, er der ingen grund til at tro, at de vil drage fordel af antiinflammatorisk behandling.

et alternativt eksempel kan være ketamin, hvis form netop er blevet licenseret i Storbritannien til behandling af depression. Det virker ved at blokere en receptor for glutamat i hjernen, men det virker ikke lige så godt for alle. Vi ved, at betændelse kan øge mængden af glutamat i hjernen, så det er forudsigeligt, at flere betændte patienter kan være mere lydhøre over for de glutamatblokerende virkninger af ketamin. I fremtiden kan vi bruge blodprøver eller biomarkører for betændelse til at forudsige, hvilke deprimerede mennesker der mest sandsynligt vil drage fordel af ketamin.

det terapeutiske omfang af disse nye indsigter er potentielt større end depression eller medicin. Den farmaceutiske og bioteknologiske industri investerer i at teste antiinflammatoriske lægemidler mod Parkinsons sygdom. Der er også interesse for rollen som diæt, fedme, stress, tandkødssygdom, tarmmikrobiomet og andre risikofaktorer i lav grad betændelse, der kunne kontrolleres uden medicin. Der er nu snesevis af undersøgelser, der måler de antiinflammatoriske virkninger af psykologiske interventioner, såsom meditation eller mindfulness, eller livsstilsstyringsprogrammer, diæter eller træningsregimer.

min personlige favorit er et amerikansk forsøg for at teste ideen om, at lavgradig betændelse kan fremskynde kognitiv svækkelse med aldring, og at rengøring af vores tænder mere omhyggeligt kan kontrollere lavgradig tandkødsbetændelse (periodontitis) og dermed beskytte os mod senilitet, når vi bliver ældre. Dette forsøg er stadig i gang, så resultaterne er endnu ikke kendt. Men jeg kan godt lide tanken bag det. Hvem ville have troet, at et lysere smil og en bedre korttidshukommelse kunne være så direkte forbundet? Og ideelt set opnås ved en intervention så enkel og skalerbar som en tandbørste?

alt dette giver os et interessant nyt perspektiv på, hvordan krop, hjerne og sind er relateret til hinanden. Og det kan være vigtigt at tænke på, hvordan vi videnskabeligt designer og leverer de mest effektive fysiske og mentale sundhedssystemer for fremtiden. Dette er afgørende på et tidspunkt, hvor psykiske lidelser og demens tegner sig for en voksende andel af global handicap og sundheds-og socialplejeomkostninger.

i øjeblikket er fysiske og mentale sundhedsydelser skarpt adskilt, hvilket afspejler en filosofisk fordomme mod at se sind og krop som dybt sammenflettet. De links, som mange patienter genkender i deres egen oplevelse af sygdom, har tendens til at blive noget diskonteret af standard NHS-levering af mentale eller fysiske sundhedsydelser. I modsætning hertil er den nye videnskab om betændelse og hjernen klart tilpasset argumenter for at nedbryde disse barrierer i klinisk praksis. Mere end det, selvom, det har potentialet til at omdanne vores tænkning om sygdom mere bredt. Barrieren mellem sind og krop, i så lang tid en dogmatisk overbevisning, ser ud til at smuldre.

• denne artikel blev ændret den 24.februar 2020, fordi en tidligere version sagde, at ketamin netop er blevet licenseret i Storbritannien til behandling af depression. For at afklare: det er en form for ketamin, der er licenseret.

• Professor Edvard Bullmore leder Institut for psykiatri ved Cambridge University. Han er forfatteren af det betændte sind

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{overskrift}}

{{#afsnit}}

{{.}}

{{/paragraphs}} {{fremhævet tekst}}

{{#cta}} {{tekst}} {{/cta}}
Mind mig i Maj

accepterede betalingsmetoder: Visa, Mastercard og PayPal

vi vil være i kontakt for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i Maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, bedes du kontakte os.

  • Del på Facebook
  • Del på kvidre
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på Facebook
  • Del på Messenger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.