måske havde ingen anden sangskriver så stor indflydelse på udviklingen og udførelsen af amerikansk populær sang som Irving Berlin. Der er skrevet så meget om ham, Vi kan ikke håbe at tilføje noget nyt her. Vores formål er at give en rimelig komplet biografi, der er nyttig for vores besøgende, og som inkluderer musikalske eksempler og kommentarer i forbindelse med ParlorSongs-serien med artikler om amerikansk populærmusik.

hvis noget nogensinde kunne bevise påstanden om, at Amerika er en smeltedigel i verden, skulle antallet af indvandrermusikere, der kom til vores kyster og blev berømte, og som støbte amerikansk musik, være tilstrækkeligt. Blandt denne strøm af nye borgere var en Israel Baline og hans familie, der ankom til Ny York fra Temun Rusland i 1888. Israel, født 11. maj 1888, var den yngste af otte børn i familien. Der har været en vis forvirring blandt biografer med hensyn til Berlins fødselsnavn. Nogle biografer har angivet Isadore, andre Israel og nogle lister begge (Israel Isadore eller Isadore Israel). Jeg har valgt at gå med Israel som hans fornavn i denne artikel. Familien flygtede fra forfølgelse og kom til Amerika i 1893 og bosatte sig på den nedre Østside af Ny York. Israels far, Moses var en jødisk kantor. Ved ankomsten til Amerika blev Moses tvunget til at arbejde på et marked og udfyldt til tider som kantor i lokale synagoger. Som med mange indvandrerfamilier, tiderne var hårde, og selv børnene måtte slå ind og tjene penge. I løbet af sine yngste dage levede Israel et relativt vildt og uovervåget liv, der tilhørte en bande og spillede gadespil med sine venner. I 1896 døde Moses, og Israel flygtede hjemmefra. Unge Israel tjente penge for sig selv først som en gadesanger begynder som en følgesvend til en usmagelig sang tigger. Israel begyndte også at synge og hang omkring nogle populære cafeer og restauranter. Som et resultat blev han hyret til at synge i nogle af cafeerne, herunder Callahan ‘ s og senere, Pelham Cafeenr. Det var på dette tidspunkt, han blev bemærket af Harry Von tilser og hyret til at tilslutte Von tilser sange på Tony Pastor ‘ s Music Hall, åbnede i 1881 og ofte krediteret som fødestedet for vaudeville. En af de mange handlinger, som Israel blev tildelt, var de tre Keatons, hvoraf den ene var den store filmkomiker, Buster Keaton.

det var 1906, da Israel blev ansat som syngende tjener hos Pelham ‘ s, og det var her, hans formuer og forløbet af amerikansk musik ville ændre sig for evigt. Ifølge David Jørgensen (Popular American Composers, p. 22) efter at den unge Baline blev ansat, blev han ganske populær underholdende kunder med parodier af nuværende populære sange. Baline blev velkendt og blev endda nævnt i aviserne og blev dermed bedre kendt. To tjenere på en rivaliserende cafekrus havde skrevet en italiensk sang og fik den udgivet. For ikke at blive overgået bad Pelham deres pianist, “Nick” Nicholson om at skrive en sang og bankede på Baline for at skrive tekster. De to SKREV Marie af det solrige Italien (MIDI, tekster) og Berlin introducerede sangen selv og sang den ofte, mens han var på arbejde. Sangen var ret populær blandt klientellet, og da Stern tog den op for at offentliggøre, gav en printerfejl på forsiden ham navnet, Irving Berlin. Ikke en til at friste skæbnen, den nyligt navngivne Berlin fast med navnet for resten af sit liv. Berlin lavede i alt 37 liter i royalties fra sangen.

den nyligt navngivne Berlin begyndte at lave et navn for sig selv som en kreativ tekstforfatter. En af hans specialiteter hos Pelham havde været evnen til at synge parodier på eksisterende hitsange, til stor glæde for klientellet. Ikke længe efter offentliggørelsen af “Marie” flyttede Berlin over til Jimmy Kelly på Unionspladsen. Selvom det stadig primært skrev tekster, endte Berlin i 1908 “ved et uheld” med at skrive en melodi for at gå med nogle tekster. Berlin havde skrevet nogle tekster til en potentiel sang om en italiensk maratonløber ved navn Dorando. Da Berlin forsøgte at sælge teksterne til Ted Snyder, antog de, at han også havde en melodi til at gå med ordene og tilbød Berlin $25 for en komplet sang. Selvom han havde en fornemmelse for melodi, kunne Berlin på dette tidspunkt ikke spille klaver eller noget andet instrument, jeg er opmærksom på. Ikke ønsker at miste muligheden for at lave et salg, Berlin fandt en arrangør til hvem han dikterede en potentiel melodi. Arrangøren skyllede sangen ud, og Berlin havde sin første komplette sang, Dorando. Samme år skrev han også en anden sang, de bedste venner skal dele, ved hjælp af den samme arrangør.

selvom han havde bevist, at han kunne skabe en melodi, var det stadig som tekstforfatter, at Berlin etablerede sig i musikbranchen. Fra perioden 1908 til 1911 skrev Berlin tekster til en række melodier af forskellige komponister (nogle af de bedste på det tidspunkt) og nød stor succes. En af hans tidligste sange, Sadie Salome, gå hjem med musik af Edgar Leslie solgt over 200.000 eksemplarer i 1909. Berlin skrev flere sange til musik af Ted Stern inklusive ved siden af din mor, hvem elsker du (1909) og kys mig, min skat, Kys mig (1910). Berlins tekster var blevet meget populære i 1910, og han blev efterspurgt af mange komponister og blev endda hyret af Ny York Journal til at skrive flere hundrede vers. (Jørgen, s. 23)

selvom tekster var hans umiddelbare krav på berømmelse, fortsatte Berlin med at skrive melodier (gennem en arrangør), der nåede et rimeligt niveau af anerkendelse. Jeg finder det interessant, at i Berlins tilfælde som såvel som andre bemærkelsesværdige komponister i perioden, arrangører sjældent, hvis nogensinde blev krediteret for deres bidrag til sangene. Tidligt krediterede Charles K. Harris sin arrangør, men så snart han havde succes, blev arrangørerne glemt. I Berlins tilfælde synes han aldrig at have krediteret arrangører for deres samarbejde. Dette er især interessant i betragtning af at Berlin aldrig rigtig lærte at spille klaver. Faktisk kunne han i hele sit liv i sidste ende kun spille i en nøgle, F sharp, i det væsentlige kun black keys. Senere havde han en enhed fastgjort til sit klaver, der gjorde det muligt for ham at transponere andre nøgler til sin foretrukne. Det virker på en eller anden måde uretfærdigt, at disse kreative samarbejdspartnere aldrig fik æren for at hjælpe ham med at få succes. Langs disse samme linjer dog, det må indrømmes, at Berlin havde en evne til codependency af tekster og melodi og uanset hans klaver færdigheder, var i stand til at skrive en bred vifte af sange i forskellige stilarter og samtidig udvikle en unik musikalsk stil og harmoni, der bliver næsten øjeblikkeligt genkendelig, når en sang af hans høres. Alec havde en indsigtsfuld kommentar om Berlins Musik i sin bog fra 1972, amerikansk populær sang;

“jeg hørte Berlin spille klaver, tilbage i vaudeville-dage og fandt hans harmoni især udugelig. — Alligevel siger Robert Russell Bennett utvetydigt, at Berlin efter at have hørt en persons harmonisering af hans sange ville insistere på en række forskellige akkorder ..og var ikke tilfreds, før den rigtige akkord blev fundet. Jeg må acceptere det faktum, at skønt Berlin sjældent har spillet acceptabel harmoni , han alligevel, ved en vis beherskelse af sit indre øre, fornemmer det, faktisk skriver mange af sine melodier med sin naturlige, intuitive harmoniske sans på arbejde i hovedet, men ikke i hans hænder.”(Jørgensen, s. 93)

mange studerende i Berlin har spekuleret i, at han aldrig skrev nogen af sine sange, at han altid brugte “spøgelsesforfattere” eller lejere til at skabe de melodier, han hævdede som sin egen. Chancerne er, at sandheden er et sted imellem. Grænserne for hans musikalske evner er tydeligt dokumenteret. Men det er også hans evne til at opfordre den indre følelse af musik til at skabe en melodi og et sæt tekster. Min personlige konklusion er, at han faktisk var et musikalsk geni, der havde ulykken med en mental – manuel afbrydelse og uanset hans begrænsede præstationsevner, var den største samlede sangskriver, vi har set i Amerika.

i 1911 ramte Berlin hit song jackpot med en sang, der fejede landet som en løbeild; Aleksanders Ragtime Band (MIDI, Lyrics). Selvom det ikke er et sandt Ragtime-arbejde, fangede denne sang ånden i Ragtime-bevægelsen, der havde fejet nationen og omdefineret populærmusik i Amerika. At sælge over en million eksemplarer på bare et spørgsmål om måneder syntes det at være en national dille. Sangen begyndte faktisk som en klaverklud med titlen, Aleksander og hans klarinet (som aldrig ville have solgt!). Berlin blev valgt til medlem af Friars club og inviteret til at optræde i deres årlige udstilling for 1911. Da han ikke havde en sang praktisk, omskrev Berlin Aleksander som en sang med tekster og præsenterede den på udstillingen. Det gik næsten ubemærket, indtil den store Emma Carus udførte det på vaudeville i Chicago. Sangen spredte sig derefter over hele landet, som om det var en virus og tog landet med storm.

jeg formoder, at Berlin var lige så overrasket som nogen, at denne enkle sang forårsagede en sådan furor. Berlin fulgte op på temaet med en række andre” rag ” titler, hvoraf nogle var succesfulde, andre ikke. Samme år udstedte han den mystiske klud (ikke særlig mindeværdig, men med et godt omslag) og endda en underlig med titlen Aleksanders Bag Pipe Band. den mystiske klud var en af de meget få sange efter 1911, som Berlin skrev med en andens Musik, Ted Snyder leverede melodien. Selvfølgelig fulgte andre komponister trop med deres egne ikke-ragtime, ragtime titler. Sangen forresten er slet ikke en ragtime-melodi, den har ingen af attributterne til et ægte ragtime-arbejde, kun navnet. Det syntes ikke at betyde noget for nogen og gør det stadig ikke, men det er af interesse for dem af os, der forsker og studerer musik. Denne sang er en af dem, der uden tvivl ændrede retningen for amerikansk populærmusik.

som et resultat af hans succes blev Berlins talenter trukket ind i andre områder, især Bredvej. I 1914 fik han kontrakt på at skrive en TV-serie med hovedrollen i Vernon og Irene Castle, periodens berømte dansere og skabere af en række danse, herunder den berømte Slotsvandring. Titlen på forestillingen var, Se dit skridt, og det åbnede på det nye Amsterdam-Teater den 8.December 1914. Forestillingen løb indtil juni 1915 og nød 175 forestillinger, noget af en præstation for en første produktion. Selvfølgelig var slottene en varm ejendom på det tidspunkt, så jeg er sikker på, at deres engagement hjalp den spirende forfatter til succes. Imidlertid, Berlins Musik modtog kritikerrost, og ud af serien kom en række af hans klassiske hits, herunder Play a Simple Melody. Det nye Amsterdam blev bygget af klav & Erlanger i 1903. Med sin kunstfærdige arkitektur og D. Jørgensen var 1/3 ejer. Det blev et registreret vartegn i 1982. Teatret blev restaureret i 1997 og er i dag stedet for Løvernes Konge.

i sit personlige liv havde Berlin mødt og giftet sig med Dorothy Goets i 1912, og Berlin LED en tragedie af mareridtsagtige proportioner, da han og den nye fru. Berlin gik på deres bryllupsrejse til Cuba. Dorothy fik tyfusfeber på deres bryllupsrejse og døde kort efter deres tilbagevenden. Ødelagt, Berlin vendte sig mod sin musik og skrev nogle af hans mere inderlige og gribende kærlighedssange. Drevet af hans tab skrev han, da jeg mistede dig (MIDI) samme år. I en bitter skæbne blev sangen en af hans mest succesrige sange og solgte næsten lige så mange eksemplarer som Aleksanders Ragtime-Band.

da Amerika gik i krig, vendte Berlin, ligesom mange komponister, ikke kun til at komponere musik for at løfte folks moral derhjemme, men han sluttede sig til hæren og gjorde sin del for at hjælpe med at vinde krigen. Mens han blev tildelt Camp Upton på Long Island, havde Berlin den inspirerede ide at skrive et scenearbejde, der udelukkende skulle udføres af soldater. Han var overbevist om, at tropperne skulle underholdes, skrev en forestilling, der kun stirrede soldater, Yip, Yip Yaphank i 1918. Efter forsøg på camp Theatre havde serien premiere på Century theatre den 26. juli 1918, og serien indeholdt sangen Oh! Hvordan jeg hader at stå op om Morgenen (se vores februar 2003-funktion på Berlins musik), som blev et øjeblikkeligt hit. Den smitsomme melodi og gode humoristiske tekster gjorde sangen til en af de største, der kom ud af krigen og etablerede yderligere Berlin som en stor sangskriver. Som med de fleste forestillinger blev nogle sange skrevet til det ikke brugt i den endelige produktion, en almindelig begivenhed i skabelsen af musikalske forestillinger. En melodi, han faldt fra forestillingen, var en, han syntes for kedelig for forestillingens tid og natur. Han ville senere støve af denne melodi, tilføje nye tekster til den og producere den i 1939 som den store inspirerende patriotiske sang, Gud velsigne Amerika.

efter krigen vendte Berlin tilbage på fuld tid til sin musik, men begyndte at sprede sine vinger og omfavne andre aspekter af virksomheden. Han sluttede sit forlagsforhold til Berlin & Snyder og dannede sit eget forlag, Irving Berlin, Inc. Han begyndte også at optræde i vaudeville og udførte sine sange i nogle af de bedste teatre på kredsløbet. I 1921 byggede Berlin og Sam Harris et teater, musikboksen på 45Th Street som et sted for hans egen musik såvel som for andre forestillinger. Musikboksen eksisterer stadig og er i øjeblikket hjemsted for musicalen, Amour. I løbet af de næste par år præsenterede Berlin en forestilling, musikboksen Revy hvert år, der viste toptalent, der sang hans sange. Som med hvert år før producerede disse år en række fantastiske hitsange inklusive, sig det med musik, og hvad skal jeg gøre?

i 1925 mødte Berlin en socialite, Ellin Mackay, datter af Clarence Mackay, administrerende direktør for Postal Telegraph. På det tidspunkt, enhver sangskriver, endda en af Berlins statur, blev betragtet under den sociale status for en sådan højfødt kvinde, og Mackay forsøgte i flere måneder at forhindre et ægteskab mellem de to. På et tidspunkt sendte Mackay den ulykkelige Ellin til Europa for at placere hende uden for rækkevidde. Det var under dette fravær, At Berlin skrev nogle af sine smukkeste kærlighedsballader, inklusive altid. Mackays magt og indsats var dog intet, og kærligheden sejrede, da Ellin vendte tilbage til Europa, de to blev hemmeligt gift på rådhuset den 4. januar 1926. I et vrid af ironi, De to forlod straks Ny York til en bryllupsrejse i Europa. Sikkert, der sidder fast i Mackays Krag, og angiveligt var det år, før han tillod en forsoning. Interessant nok forårsagede deres ægteskab en sådan social skandale, at selv andre sangskrivere blev inspireret til at skrive sange om begivenheden. Den mest fremtrædende var, da et barn, der kom fra Østsiden, fandt et sødt samfund Rose, af Al Dubin og Jimmy McHugh.

nogle gange mister selv det bedste kreative geni deres muse, og det skete for Berlin i årene fra 1927 til 1932. Det så ud til, at han ikke var i stand til at skabe meget af noget, der var salgbart, og offentligheden fandt lidt i sit arbejde for at tilfredsstille dem. Den økonomiske depression i USA forværrede tingene, og Berlin befandt sig i en vanskelig situation.25) i 1932 satte den populære sanger Rudy Vallee Berlin tilbage på sporet. Vallee sang en række af Berlins sange og satte ham tilbage i offentlighedens bevidsthed. Samme år offentliggjorde Berlin, hvor dybt havet er, og det blev et kæmpe hit. Inspireret vendte Berlin tilbage til sceneværker og skabte et hit Vis, Face the Music (premiere den 17.februar 1932), som indeholdt nogle nye hitsange, der resonerede med offentligheden, herunder Lad os få endnu en kop kaffe. Berlin var tilbage og øverst i sin form, og han syntes at nå et endnu højere niveau af dygtighed og kreativitet, der ikke var set før. I 1933, hans scene viser, som tusinder juble featured en sang, der er en af hans mest berømte, påske Parade. Interessant nok, som med God Bless America, var denne melodi blevet skrevet mange år tidligere, i 1917 som en sang med titlen Smile and Vis your Dimple (klik på cover til venstre for Scorch-visning, her for MIDI eller tekster), og den havde aldrig fanget på. Praksis med at genoplive melodier i andre forklædninger var ikke ualmindeligt (og er stadig ikke) med komponister og sangskrivere. Nogle gange er det et spørgsmål om timing og eller emne. I dette tilfælde var sangen fra 1917 en komplet flop, men i sin nye form blev den en amerikansk klassiker. Vi er glade for at bringe denne sjældne sang til dig som en del af vores fortsatte bestræbelser på at bevare den værdifulde arv fra populær sang i Amerika.

i 1933 var filmmusicalen en stor del af underholdningsscenen i Amerika, og Berlin så dette også som en ny mulighed og måde at fremvise hans musik på. Nogle af hans bedste musik kom med den vidunderlige Fred Astaire, Ginger Rogers film, herunder nogle af mine personlige favoritter, Top Hat, Følg flåden og ubekymret. Filmen Top Hat inkluderet den store sang, Cheek to Cheek som nettede Berlin en Oscar. I slutningen af 30 ‘erne, begyndelsen af 40’ erne var der en række film om komponister og vores musikalske arv. I 1938 fik det populære Ragtime Band The Royal behandling med en film af samme navn produceret af det 20.århundrede ræv. Med en all star-sag, der omfattede Tyrone-magt, Alice Faye, Don Ameche og Ethel Merman. En virtuel kavalkade af Berlins hits, denne film indeholdt over 25 af hans sange, herunder flere nye skrevet bare til filmen.

1938 bragte også verdenskrigens skyer over Europa, og amerikanerne begyndte at forstå og værdsætte de friheder, vi nyder. Resultatet var begyndelsen på en patriotisk bølge, som ville fortsætte i de næste otte år. Berlin var en af de første komponister, der erkendte behovet for en ny patriotisme, da han støvede den gamle kasserede melodi fra 1918-serien Yip, Yip. Yaphank. Han skrev nye tekster og genudgav det som Gud velsigne Amerika. Kate Smith introducerede sangen på sit langvarige radioprogram (startede i 1931), og som vi ofte siger, er resten historie. Hvis nogensinde en sang defineret patriotisme, Må Gud velsigne Amerika regnes som den mest definerende patriotiske sang nogensinde. Brugt gang på gang i Amerikas kriser, nød det igen en enorm genopblussen efter de skæbnesvangre og forfærdelige angreb på Amerika i September 2001. Tak til Kate Smith erindringsmønter Society for at tillade os at bruge denne store foto af hende fra deres fremragende artikel om Kate Smith og Gud velsigne Amerika på http://katesmith.org/gba.html . Sangen er blevet så tæt på en anden nationalsang som enhver sang, og faktisk har der været bevægelser gennem årene for at erstatte det vanskelige at synge Star Spangled Banner (Scorch Format) med God Bless America. Sangen solgte millioner af eksemplarer, vandt adskillige priser og tjente enorme royalties. I en uselvisk handling af sin egen patriotisme donerede Berlin hele royalties fra sangen til Boy Scouts, Girl Scouts og Campfire Girls og sagde, at han nægtede at udnytte patriotisme. Berlin viste yderligere sin fyrighed ved at komponere adskillige andre patriotiske sange under krigen, der gavnede Navy Relief, Røde Kors, March of Dimes og Bond-drev og bidrog med alle royalties fra disse sange til krigsorganisationer.

Berlin gentog et kapitel fra sit liv under Første Verdenskrig og insisterede på at vende tilbage til Camp Upton efter angrebet på Pearl Harbor med det formål at få den aktuelle førstehåndsoplevelse om soldaternes liv. Fra denne oplevelse skrev han en helt ny, all soldier vis med titlen Dette er hæren og havde premiere på teatret den 4.juli 1942. Forestillingen gik på tur i USA såvel som alle kampområderne i Europa og Stillehavet og blev derefter lavet til en film i 1943, der medvirkede blandt andre bemærkelsesværdige, En ung Ronald Reagan. Igen donerede Berlin alle royalties for denne forestilling til velgørenhed, og provenuet beløb sig til over ti millioner dollars! For hans bidrag til krigsorganisationer og opløftning af hjemmefront moral modtog Berlin Fortjenstmedaljen fra General George C. Marshall.

efter krigen, Berlin igen fokuseret på scenen & film og det var i løbet af det næste årti eller deromkring, at han producerede nogle af hans største scene og film score værker. Blandt hans mesterværker fra disse år er; Call Me Madam (1950), Annie Get Your Gun ( 1946), der er ingen forretning som udstillingsvirksomhed (1954) og Sayonara (1957). I det væsentlige blev Berlin inaktiv som komponist efter 60 ‘ erne. selvom han ville nyde godt tyve år mere af livet, trak han sig tilbage i baggrunden for amerikansk sang som aktiv komponist. Der er dog ingen tvivl om, at han må have følt en stor tilfredshed for sit bidrag til udviklingen af amerikansk populær sang. 26-27) blev Berlin i 1958 bedt om at liste sine yndlingssange, og han navngav; Aleksanders Ragtime-Band, en smuk pige er som en melodi, altid, blå himmel, Påskeparade, hvor dybt er havet, Åh! Hvordan jeg hader at stå op om morgenen, Hvid Jul, Gud velsigne Amerika, og der er ingen forretning som udstillingsvirksomhed. Det er sandsynligvis ikke tilfældigt, at de fleste amerikanere ville navngive de samme ti sange blandt deres foretrukne Berlin-stykker, for de fanger essensen af, hvad der gør amerikansk sang så stor, og hvad der gør en hitsang, et hit. Med mindeværdige og sangbare melodier, uhæmmede følelser og tidløse tekster vil disse sange såvel som hundreder af andre af Berlins værker uden tvivl blive sunget af os i mange generationer fremover.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.