Pygmy Goose Juvenile Turtle entusiaster synes altid at være interesseret i selv de mest almindelige arter. Jeg har arbejdet med verdenskendte herpetologer, der holder skydere og private opdrættere, der bryr sig om 2.000+ skildpadder (ikke et forkert tryk!) endnu finde et sted for fælles Snappers. Jeg er den samme way…as jeg skriver, jeg overvåges af en Stinkpot, som jeg købte i 1969. Alligevel er der ingen benægtelse af lokket af 4 fodlange gigantiske Softshells, 200+ lb. Alligator Snappers, massive malede flod Terrapins og andre sjældne giganter som skildpadden jeg holder på dette billede (en Mata Mata reddet fra et fødevaremarked; den største jeg har set, måske en rekord). I dag vil jeg gerne dele nogle oplevelser, jeg har været heldig nok til at have haft med disse og andre. Gå ikke glip af chancen for at besøge samlinger, der huser disse fantastiske skabninger; frivillige muligheder med feltforskningsprogrammer er også undertiden tilgængelige.

i 1985, mens en krybdyr keeper på dyreparken, åbningen af en 77.000 gallon asiatiske flod udstilling (på Jungle verden), tilladt os at arbejde med store skildpadder i stor skala. En anden unik mulighed kom i 1997 med beslaglæggelse af næsten 10.000 skildpadder i Kina. Mange blev sendt til USA, hvor jeg og andre hjalp med at placere dem i private og offentlige samlinger.

malet Terrapin, Batagur borneoensis

den malede Terrapin er blandt de sjældneste og mest usædvanlige af verdens større skildpadder. Fra Thailand til Borneo er det opført som kritisk truet af IUCN.

den næsten 3 fod lange karapace er dristigt markeret med sorte striber. Unikt blandt skildpadder, hanner i avlstilstand gennemgår en fantastisk farveændring…hovedet blegner i farve, og en lys rød stribe dukker op mellem øjnene! Nogle har teoretiseret, at dette hjælper kvinder med at skelne dem fra Northern River Terrapins (se nedenfor), som undertiden deler de samme farvande.

malet Batagur
den malede Terrapins brede, savtakkede kæber anvendes hovedsageligt mod planter, og jeg var forbløffet over deres magt. Tykstammet grønkål, vanskelig at skære med en kniv, blev skåret som smør; de huggede også overhængende vegetation, så snart den voksede inden for rækkevidde.

Northern River Terrapin, Batagur baska baska

matriarken af My River Terrapin colony var en 70 pund kvinde, anslået til at være i hendes 60 ‘ erne. døbt Miss Cunningham (lang historie!), blev hun en af de få af sin art til at reproducere i fangenskab og belønnede os årligt med frugtbare æg.

hovederne på de mandlige Flodterrapiner mørkner i ynglesæsonen, og hvide øjenringe udvikler sig. Vi var i stand til at dokumentere et display, hvor mænd pumpede halsen og muligvis udstødte vand mod hinanden.

Indisk Smalhovedet Softshell, Chitra indica

de mystiske gigantiske softshells har altid været noget af en hellig gral for mig…ikke mere, så det bisarre smalle hoved. 3 fod i længden, men 4 sidefødder er kendt. Der er endda en mulig registrering af et 6 fod langt dyr (Annandale, N. og M. H. Shastri. 1914. Relikvier af tilbedelse af mudder-skildpadder, Trionychidae, i Indien og Burma. J. Proc. Asiatisk Soc. Bengal n.s. 1914: 131-138).

jeg har håndteret tusindvis af slanger i min tid, men har aldrig stødt på en, der kunne matche denne skildpaddes strejkehastighed! Uheldigvis, disse genert skabninger tilpassede sig ikke vores sandløse udstilling, og blev genplaceret til en anden dyrepark. De få asiatiske kæmpe Softshell skildpadder (Pelochelys bibroni), der kom min vej, gik også dårligt.

Alligator Snapping Turtle, Macroclemmys temmincki

en 206 pund mand, der prydede dyreparkens Reptilhus i mange år, var et højdepunkt i samlingen og mine egne skildpaddeoplevelser. Han virkede meget “glad” for sine mindre forhold, da han passerede turtle scutes i hans afføring i et stykke tid, efter at vi modtog ham! Se artiklen nedenfor for mere info.

kæmpe sydamerikansk Flodskildpadde, Podocnemis udvidelser

tre meter lang og næsten lige så bred, disse behemoter har længe været i dyreparkens samling. Imidlertid har” Podocs ” brug for mere opmærksomhed …synkroniseret nesting har gjort det muligt for krybskytter at decimere deres antal.

de jeg plejede, nogle i alderen 50+, opdrættet sporadisk. En dyrepark rapporterede, at da deres Podoc-pool uventet blev tømt, kopulerede mange skildpadder, da den blev fyldt igen, på trods af fraværet af seksuel aktivitet i de foregående 60 år. Tilsyneladende var 1-dages “tørke / regncyklus” nok til at stimulere dem efter al den tid!

Malaysisk kæmpeskildpadde, Orlitia borneensis

Orlitia borneensis karapacen af denne sorte, meget akvatiske skildpadde er lige så meget kuplet som enhver skildpadde. Som med Cooters her i USA kan dette beskytte dem mod rovdyr af krokodiller og er sandsynligvis “værd” afvejningen i svømmehastighed.

Malaysiske kæmpeskildpadder er først for nylig blevet opdrættet i fangenskab (se artiklen nedenfor), og der vides ikke meget om deres naturhistorie. En 80 pund under min pleje bevægede sig langs bunden på Moskusskildpaddemode og var aggressiv over for andre skildpadder. Han spiste fisk, krebs og snegle, men afviste frugt og grøntsager.

andre giganter

jeg har kørt på tværs af et par usædvanligt store eksemplarer af andre arter, herunder Mata Matas, flyve Flodskildpadder og flere 60-75 Pund almindelige snappere. Desværre savnede jeg den rekordstore 96 pund Florida Softshell…mishandling førte angiveligt til dens død. Og at arbejde med Læderbakker, og Galapagos og Aldabra skildpadder var ærefrygtindgydende…se artiklen nedenfor og se efter fremtidige noter.

yderligere læsning

videoer: Turtle markets,China

Malaysiske kæmpe skildpadde Luger

Florida Softshell fodring på hejre

arbejde med Læderbacks

Turtle Survival Alliance

Alligator og fælles Snappers

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.