Das vergangene Jahrzehnt war eine Achterbahnfahrt für Umweltschützer in China. Im Dezember 2009 scheiterten die Kopenhagener Klimaverhandlungen inmitten von Streitigkeiten zwischen Industrie- und Entwicklungsländern. Dann, nach einer kurzen Urlaubspause, erreichten die Vorwürfe im neuen Jahr ihren Höhepunkt. Cao Haili kam im Januar 2010 zu dem Schluss, dass das Scheitern in Kopenhagen China „mehr Zeit für seine Entwicklung“ gegeben habe, aber dass „Chinas 30-jähriges Wirtschaftswunder auf Kosten eines sich schnell verschlechternden Umfelds gegangen ist; Dies war keine nachhaltige Entwicklung“.

Das waren vorausschauende Worte; die Folgen der Umweltschäden in China werden 2010 deutlicher. Es wurden jedoch Lehren gezogen, und China begann eine transformative Reise zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung, die bis 2019 eine erstaunliche Trendwende erreicht hatte. Dies wurde in einem Artikel über den China-Dialog dokumentiert. Wir haben zehn ausgewählt, um diese Reise zu verfolgen – und darauf hinzuweisen, was das nächste Jahrzehnt bringt.

2010

Dynamische Daten (Ma Jun)

Zu Beginn des Jahrzehnts gab Chinas Umweltschutzbilanz Anlass zur Sorge. Anfang 2010 wurde die erste Erhebung des Landes über Verschmutzungsquellen veröffentlicht, die den Bürgern neue Informationen über den Zustand ihrer Umwelt lieferte. Ma Jun, Direktor des Instituts für öffentliche & Umweltangelegenheiten, räumte in diesem Kommentar ein, dass die Dinge schlimmer waren als erwartet. Die Umfrage, die zwei Jahre in Anspruch nahm, diente als Fußnote zu Chinas Entwicklungsansatz „Zuerst verschmutzen, später aufräumen“. Die Veröffentlichung war zweifellos ein Schritt nach vorne, aber viele Schadstoffe wie Feinstaub fehlten, was bedeutet, dass die Diagnosen des Berichts unvollständig waren – und eine Gelegenheit, die bevorstehende Luftverschmutzungskrise vorherzusehen, wurde verpasst.

2011

Pekings gefährlicher blauer Himmel (Stephen Q Andrews)

Im Winter 2011 konnte das Luftverschmutzungsproblem in Nordchina nicht umgangen werden. Der weit verbreitete Smog hatte „Luftqualität“ zum ersten Umwelt-Schlagwort des Jahrzehnts gemacht, und eine Analyse des unabhängigen Forschers Stephen Q Andrews löste Medienberichte und Reaktionen chinesischer Experten und Beamter aus. Andrews wies darauf hin, dass Pekings Luftqualitätsmaßnahmen ungenau seien, da Schlüsselmaßnahmen wie PM2.5 und Ozon fehlten. Dies wurde zum Schlüssel der Debatte. China nahm weitreichende Änderungen an der Erfassung und Veröffentlichung von Luftqualitätsdaten vor, und bald konnten Chinesen die offiziellen PM2.5-Werte für chinesische Großstädte auf ihren Handys überprüfen.

( Bild: Yin Kuang / Greenpeace)

2012

Shifang: eine Krise der lokalen Herrschaft (Tang Hao)

Chinas expansives Wirtschaftswachstum kostete mehr als die Luftverschmutzung. Im Jahr 2012 wurde das Land von Massenprotesten in den Provinzen Sichuan, Jiangsu und Zhejiang wegen Umweltverschmutzung durch Hütten, Papierfabriken und Chemiefabriken erschüttert. Die Proteste führten zu Veränderungen im Management der chinesischen Umwelt, und dieser Prozess ist ein wichtiger Faden in der Geschichte des chinesischen Umweltschutzes im letzten Jahrzehnt. Der Akademiker Tang Hao schrieb, dass öffentliche Zusammenstöße mit Industrie und Regierung Probleme in der lokalen Regierungsführung aufzeigten und dass eine stärkere Beteiligung der Öffentlichkeit innerhalb des Systems die Konflikte lösen könnte. „Öffentlichkeitsbeteiligung“ am Umweltschutz wurde unter chinesischen Umweltschützern zu einem gängigen Begriff.

2013

Pekings Nachbarn zögern bei der Reduzierung der Umweltverschmutzung (Wang Jiankun, Wang Xiuqiang, Xu Nan)

Im Jahr 2013 veröffentlichte China einen ehrgeizigen Plan zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung, der den Smog bis 2017 stark reduzieren würde. Die Kohlekontrollen des Plans erforderten, dass wichtige Städte und Provinzen weniger verbrennen. China hat diese „Energiewende“ vorangetrieben – ein Wendepunkt in der globalen Umwelt- und Klimageschichte. Kohle ist nicht nur eine der Hauptursachen für Luftverschmutzung, sondern auch Chinas wichtigste Primärenergiequelle. Drei Reporter schrieben über die Herausforderungen der Reduzierung des Kohleverbrauchs. Lokale Regierungen, die daran interessiert sind, das Wirtschaftswachstum und die Steuereinnahmen aufrechtzuerhalten, haben sich gegen die grüne Agenda der Zentralregierung gewehrt, und diese Dynamik hat seitdem Chinas Umweltziele und -erfolge beeinflusst.

2014

Reaktion: US-China climate Pledge (China Dialogue)

Nach monatelangen zurückhaltenden Gesprächen überraschten die Präsidenten Xi und Obama die Welt mit einer gemeinsamen Erklärung zum Klimawandel. Fünf Jahre nach dem Scheitern der COP15-Gespräche in Kopenhagen verpflichtete sich China erstmals international zu einem Zeitplan für die Begrenzung der Kohlendioxidemissionen, unternahm Schritte, um die großen Meinungsverschiedenheiten zwischen Industrie- und Entwicklungsländern über die Festlegung von Emissionszielen zu überbrücken, und schuf einen Weg zum Pariser Abkommen von 2015 und einem neuen Klima-Governance-Modell, das auf national festgelegten Beiträgen basiert. China Dialogue dokumentierte, wie die Erklärung aufgenommen wurde. Noch wichtiger ist jedoch, dass diese Änderung der chinesischen Klimapolitik die Veränderungen im Umwelt- und Energiesektor zu Hause widerspiegelte: ein breiter grüner Übergang zur Bekämpfung der Luftverschmutzung half dem Land, seine Rolle in der globalen Umweltpolitik neu zu bewerten.

( Bild: US-Botschaft Den Haag/Pablo Martinez Monsivais)

2015

Chinas neue Seidenstraßen verbinden drei Kontinente (Brian Eyler)

Chinas Umweltreise im letzten Jahrzehnt war nicht nur inländisch. Nach drei Jahrzehnten rasanten Wirtschaftswachstums konnten es sich chinesische Unternehmen leisten, im Ausland zu investieren, Märkte für chinesische Waren und Dienstleistungen zu erschließen und Ressourcen zu erwerben, um die riesige chinesische Wirtschaft zu ernähren. Das Jahr 2015 war der Schlüssel zu diesem Prozess, als die chinesische Regierung ihre One Belt, One Road–Entwicklungsstrategie konkretisierte – später in Belt and Road Initiative (BRI) umbenannt. Die Asian Infrastructure Investment Bank wurde ebenfalls gegründet, die von China in Partnerschaft mit anderen Nationen gegründet wurde und ein weiterer Meilenstein in Chinas Ansatz für multilaterale Finanzen ist. Bryan Eyler, ein Experte des Stimson Center, einem US-amerikanischen Thinktank, schrieb einen Artikel, der die Hoffnungen, Fragen und Bedenken der internationalen Gesellschaft für die BRI widerspiegelt, die nach wie vor ein wichtiger Rahmen ist, durch den westliche Beobachter Chinas Fußabdruck in Übersee betrachten.

2016

Solarenergie dämmert Datong als Kohleindustrie sinkt (Zhang Chun, Liu Yuyang)

Große grüne Visionen und nationale Politik bedeuteten auch für gewöhnliche Chinesen Veränderungen. China Dialogue Forscher Zhang Chun und Fotograf Liu Yuyang dokumentierten ein lokales Beispiel für diesen Übergang: ehemalige Kohlearbeiter in der Bergbaustadt Datong finden neue Arbeitsplätze in Solarkraftwerken auf alten Minenstandorten. Ähnliche Geschichten entfalten sich anderswo, und ihr Erfolg oder Misserfolg wird eine entscheidende Determinante für Chinas zukünftige Energiebilanz sein.

Siehe auch: Unsere Top-Stories von 2016

Bild: Liu Yuyang / China Dialogue

2017

Was hat Chinas Druck auf Erdgas verursacht? (Li Jing)

Wenn China 2013 der Umweltverschmutzung den Krieg erklärte, trat dieser Krieg 2017 in eine entscheidende Phase ein. Um ihren blauen Himmel zurückzugewinnen, drängten die Behörden auf allen Ebenen auf eine Umweltpolitik, von der Erdgas die Kohle für die Winterheizung in Nordchina ersetzte. Millionen von Haushalten wurden schnell von der Kohle entwöhnt und an die Gasversorgung angeschlossen. Dies war ein riesiges Unterfangen, und es gab keinen Mangel an Problemen, da viele ländliche Haushalte Schwierigkeiten hatten, ihre Häuser zu heizen. Li Jing erklärte, dass die Probleme im Winter 2017 auch eine Schwierigkeit bei Chinas Bemühungen zur Bekämpfung des Smog aufzeigten: Wer zahlt für den Umweltschutz? Ist es fair, dass einkommensschwache ländliche Familien zittern, damit Peking einen blaueren Himmel genießen kann?

2018

China formt Ministerien um, um die Umwelt besser zu schützen (Ma Tianjie, Liu Qin)

Im Jahr 2018 wurden die Umweltziele, die China in der ersten Hälfte des Jahrzehnts gezeigt hatte, endlich in der Staatsstruktur verankert. Im März desselben Jahres wurde das Konzept der „ökologischen Zivilisation“ in die chinesische Verfassung aufgenommen, und bald darauf folgten umfassende Ministerreformen, wobei das Ministerium für Ökologie und Umwelt und das Ministerium für natürliche Ressourcen gebildet wurden, um Chinas Umwelt zu verwalten und zu schützen. In Interviews mit China Dialogue bezeichneten Experten die Änderungen als einen der konkretesten Schritte auf dem Weg zu einer ökologischen Zivilisation und trugen dazu bei, das Umweltmanagement und die Politikgestaltung einheitlicher zu kontrollieren. Die Verantwortung für den Klimawandel wurde von der Nationalen Entwicklungs– und Reformkommission, dem wirtschaftlichen Leitungsorgan des Staates, auf das Ministerium für Ökologie und Umwelt verlagert – was Fragen aufwirft, ob dies Chinas Klimapolitik stärken würde.

2019

Abfallsortierung: ein auferlegter ‚Gesellschaftsvertrag‘ mit China (Jiang Yifan)

Bis 2019 hatten die Bemühungen zur Bekämpfung der Luftverschmutzung Chinas Himmel wieder blau gemacht und Smog war nicht mehr das Hauptanliegen der Öffentlichkeit für die Umwelt. Diese inspirierende Wende von einer Verschlechterung der Umweltverschmutzung zu deutlichen Verbesserungen im Laufe eines Jahrzehnts war sowohl einer Regierung zu verdanken, die das Verhältnis zwischen Umwelt und Entwicklung neu bewertete, als auch einer Öffentlichkeit mit einem viel höheren Umweltbewusstsein.

Im Jahr 2019 standen Regierung und Öffentlichkeit erneut vor einem gemeinsamen Problem: der Mülltrennung. Ein grüneres China braucht eine Öffentlichkeit, die sich für den Umweltschutz begeistert und diszipliniert einsetzt. Aber die Chinesen sind es gewohnt, dass die Regierung die Führung übernimmt, und Beschwerden wurden gehört, als obligatorische Müllsortiermaßnahmen verhängt wurden. In diesem Artikel beschrieb Kommentator Jiang Yifan die Mülltrennung als einen Gesellschaftsvertrag zwischen Regierung und Volk: Die Regierung legt der Öffentlichkeit Verantwortung auf, aber die Öffentlichkeit hat das Recht zu sehen, ob die Regierung ihre eigenen Verpflichtungen erfüllt. Wird ein solcher Vertrag Chinas Umweltfortschritt im kommenden Jahrzehnt neu definieren? Wir schauen alle zu.

Das letzte Wort:

Xie Zhenhua: Chinas oberster Klimaunterhändler tritt zurück (Li Jing)

Als das Jahrzehnt zu Ende ging, wurde ein Staffelstab übergeben. Chinas Sonderbeauftragter für den Klimawandel, Xie Zhenhua, trat kurz vor den COP25-Klimagesprächen in Madrid zurück. Seine Karriere in der Klimadiplomatie verlief weitgehend parallel zu Chinas grünem Übergang. Li Jing ließ seine Arbeit Revue passieren und gab dabei einen Rückblick auf diese zehn Jahre – eine ermutigende und zum Nachdenken anregende Lektüre für Menschen, die sich mit Chinas Umwelt befassen, und eine Geschichte, die die nächsten zehn Jahre prägen wird.

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