Es ist ein Punkrocker! Es ist eine Trollpuppe! Oh nein, warte – es ist nur eine weitere bemerkenswerte Spezies am Rande des Aussterbens.

Die Mary River Turtle (Elusor macrurus) ist wie keine Kreatur, die Sie jemals zuvor gesehen haben, und dafür gibt es definitiv einen Grund.

Die 40 cm lange Wasserschildkröte – komplett mit breiten Nasenlöchern, Kinnfingern und manchmal einer schönen Algenfrisur – ist nur am Mary River in Queensland, Australien, zu finden.

Es ist auch eine der am stärksten gefährdeten Arten auf dem Planeten. Aus diesem Grund hat die Zoological Society of London (ZSL) die Mary River Turtle jetzt auf einer neuen Liste der am stärksten gefährdeten Reptilienarten auf Platz 29 gesetzt.

„Reptilien erhalten oft das kurze Ende des Stocks in Bezug auf die Erhaltung, verglichen mit Vögeln und Säugetieren“, sagte Rikki Gumbs, Koordinator der evolutionär unterschiedlichen und global gefährdeten (Edge) Liste der ZSL für Reptilien.

„Die Edge Reptiles-Liste zeigt, wie einzigartig, verletzlich und erstaunlich diese Kreaturen wirklich sind.“

Leider ist das einzigartige Aussehen der Mary River Turtle genau das, was die Art zum Scheitern verurteilt hat. In den 1960er und 70er Jahren war die fügsame Schildkröte ein äußerst beliebtes Haustier – weil es natürlich war.

Zehn Jahre lang wurden jedes Jahr über 15.000 Jungtiere in Zoohandlungen in ganz Australien geschickt, und nach Jahren der Plünderung von Nistplätzen trieben Menschen die Art erfolgreich an den Rand des Aussterbens.

Jetzt kämpfen Naturschützer darum, die einzigartige Art am Leben zu erhalten.

„Genau wie bei Tigern, Nashörnern und Elefanten ist es wichtig, dass wir unser Möglichstes tun, um diese einzigartigen und zu oft übersehenen Tiere zu retten“, sagte Gumbs.

„Viele Randreptilien sind die einzigen Überlebenden alter Linien, deren Zweige des Baumes des Lebens bis in die Zeit der Dinosaurier zurückreichen.“

Wenn es um die Mary River Turtle geht, gilt dies besonders. Keine andere Schildkröte der Welt ist auch nur eng mit ihr verwandt, da sie vor etwa 40 Millionen Jahren von modernen Schildkröten abwich.

Um das zu relativieren, wichen moderne Menschen erst vor weniger als 10 Millionen Jahren von Schimpansen und Bonobos ab.

Infolgedessen hat die Mary River Schildkröte eine Tonne einzigartiger Eigenschaften, die keine andere moderne Schildkröte hat.

Zum Beispiel hat es einen super langen Schwanz, der bis zu 70 Prozent länger werden kann als die Länge seiner Schale, und es hat auch zwei Reihen von Tuberkeln unter seinem Kinn, die es der Schildkröte ermöglichen, sich auf dem weichen Flussbett zu fühlen.

Plus, haben wir erwähnt, dass es durch seinen Hintern atmen kann? Das stimmt – die Mary River Turtle hat kiemenartige Strukturen in der Nähe ihres hinteren Endes, die es ihr ermöglichen, bis zu drei Tage lang Sauerstoff unter Wasser zu atmen.

Aber während das bizarre Aussehen der Mary River Turtle letztendlich ihr Untergang war, könnte ihr eigenartiges Aussehen auch ihre rettende Gnade sein.

Im Jahr 2009, als der Bau eines Staudamms den Lebensraum der bereits gefährdeten Kreatur bedrohte, verwandelte eine Reihe viraler Fotos einer Schildkröte mit verrückten Grünalgen- „Haaren“ die Art in ein lokales Maskottchen für Naturschützer. Nach öffentlichem Aufschrei über die Umweltauswirkungen wurden die Pläne für den Damm schließlich verworfen.

Aber der Kampf ist noch lange nicht vorbei. Die Mary River Turtle ist weiterhin von wilden Tieren, Viehweiden und der Wasserqualität bedroht, die in den letzten 20 Jahren erheblich zurückgegangen ist.

Forschungsbiologen schätzen nun, dass die Gesamtpopulation der Schildkröte gegenüber dem historischen Niveau um mehr als 95 Prozent zurückgegangen ist.

„Wenn wir diese Arten verlieren, wird es nichts Vergleichbares mehr auf der Erde geben“, sagte Gumbs.

Wenn wir diese Art verlieren, wird es definitiv unsere Schuld sein.

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