Update: Der Start des US-Spionagesatelliten wurde nur 7 Sekunden vor dem Start abgebrochen.

Die US-Regierung bringt heute Abend (30. September) etwas Großes und Geheimes in den Orbit.

Solche klassifizierten Starts sind gar nicht so selten. Das Militär und verschiedene Geheimdienste bringen routinemäßig Satelliten und andere Fracht in den Weltraum, ohne jemandem zu sagen, wofür sie bestimmt sind. Aber jedes Orbitalgeheimnis ist interessant, und es gibt ein paar Details, die wir aus dem, was über den geplanten Start heute Abend bekannt wurde, einer Mission mit der Bezeichnung NROL-44, entnehmen können.

Die Hauptaufgabe des Satelliten ist wahrscheinlich ‚Signal Intelligence‘

Die Fracht von NROL-44 gehört dem National Reconnaissance Office (NRO), der Geheimdienstabteilung, die die Spionagesatelliten des Landes unterhält. NRO-Satelliten erfüllen alle möglichen Funktionen, z. B. das Aufnehmen hochauflösender Fotos, das Untersuchen von Bodenstandorten mit Radar und das Beobachten von Raketenstarts.

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Dieser Start passt jedoch zu keinem dieser Profile. NROL-44 wird Fracht in eine geosynchrone Umlaufbahn bringen, die sie jederzeit über einem bestimmten Teil der Erde hält. Bei niedrigen Umlaufbahnen umkreisen Satelliten den Planeten mehrmals am Tag. Um relativ zum sich drehenden Planeten unten stationär zu bleiben, muss ein Satellit etwa 22.000 Meilen (36.000 Kilometer) über der Erde umkreisen — 9,2% des Weges zum Mond. GPS-Satelliten kreisen in dieser Höhe. Die Internationale Raumstation umkreist dagegen etwa 254 Meilen (408 Kilometer) über der Erde.

Satelliten, die hochauflösende Bilder des Planeten aufnehmen, neigen dazu, in raumstationsähnlichen Höhen zu kreisen; Auf diese Weise sind sie nahe genug, um klare Details in Bildern zu zeigen. Ein 2013 gestarteter NRO-Satellit namens USA-245 beispielsweise umkreist auf einem Weg, der ihn über die Pole führt, eine Höhe zwischen 171 und 627 Meilen (276 und 1.010 km). Analysten glauben, dass seine Aufgabe darin besteht, hochauflösende Bilder aufzunehmen, wie die Los Angeles Times berichtete.

Eine geosynchrone Umlaufbahn ist wahrscheinlich zu hoch für qualitativ hochwertige Bilder. Aber es ist ein großartiger Ort, um Radiowellen von jedem abzufangen, den die NRO ausspionieren möchte, wie Spaceflight jetzt berichtete.

Satelliten, die hochauflösende Bilder des Planeten aufnehmen, neigen dazu, in raumstationsähnlichen Höhen zu kreisen; Auf diese Weise sind sie nahe genug, um klare Details in Bildern zu zeigen. Ein 2013 gestarteter NRO-Satellit namens USA-245 beispielsweise umkreist auf einem Weg, der ihn über die Pole führt, eine Höhe zwischen 171 und 627 Meilen (276 und 1.010 km). Analysten glauben, dass seine Aufgabe darin besteht, hochauflösende Bilder aufzunehmen, wie die Los Angeles Times berichtete.

Eine geosynchrone Umlaufbahn ist wahrscheinlich zu hoch für qualitativ hochwertige Bilder. Aber es ist ein großartiger Ort, um Radiowellen von jedem abzufangen, den die NRO ausspionieren möchte, wie Spaceflight jetzt berichtete.

Was auch immer es ist, es ist wahrscheinlich ziemlich schwer

Wenn alles gut geht, wird der Satellit eine schwere Delta IV-Rakete der United Launch Alliance (ULA) von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida um 11: 54 Uhr EDT (0354 UTC) in die Umlaufbahn bringen.

(Erfolg ist nicht garantiert. Als Live-Wissenschaft Schwester-Site Raum.com berichtet, NROL-44 sollte ursprünglich im August starten. 29, aber ein Computer brach den Start nur 3 Sekunden vor dem Start aufgrund eines Problems in der Rakete ab. Es war dann geplant, letzte Nacht zu starten, September. 29, wurde aber wegen schlechten Wetters und eines Hydraulik-Problems verzögert.)

ULA, ein gemeinsames Projekt von Boeing und Lockheed Martin im Wettbewerb um Weltraumprojekte, stellt den Delta IV Heavy aus, ist aber immer noch einer der leistungsstärksten Schwerlastheber im US-Markt. Nur die SpaceX Falcon Heavy kann mehr Masse in den Weltraum heben.

Wir kennen die genaue Masse des Satelliten nicht, aber der Delta IV Heavy kann bis zu 14.880 Pfund tragen. (6.750 Kilogramm) bis in die geosynchrone Umlaufbahn. Laut Space News zahlt die NRO ULA jedes Mal 440 Millionen US-Dollar, wenn die Delta IV Heavy startet. Daher verwendet das Büro den Delta IV Heavy wahrscheinlich nur für Aufgaben, die so viel Strom benötigen. Es gibt billigere Raketen, die Starts in die geostationäre Umlaufbahn bewältigen können, wie die 110 Millionen Dollar pro Start Atlas-V. Aber sie tragen viel weniger Gewicht.

Ursprünglich auf Live Science veröffentlicht.

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