Lebensrückblick bezieht sich auf einen Prozess der Bewertung der persönlichen Erinnerungen, während Lebensgeschichtswerke Interventionen beschreiben, die persönliche Erinnerungen an das eigene Leben nutzen, um die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden zu verbessern. Obwohl die Erinnerung an persönliche Erinnerungen Teil des Prozesses der Lebensrückschau ist, umfasst die Lebensrückschau auch die Beurteilung und Bewertung sowie die Zuordnung von Bedeutung zu Erinnerungen. In ähnlicher Weise umfasst die Lebensgeschichtsarbeit Reminiszenz‐Interventionen, die darauf abzielen, Menschen bei der Erinnerung und dem Austausch persönlicher Erinnerungen zu unterstützen, sowie Life‐Review-Interventionen, die sich auf eine systematischere Bewertung und Integration sowohl positiver als auch negativer Erinnerungen aus allen Lebensperioden konzentrieren.

Das Konzept der Lebensrückschau geht auf die Arbeit des Psychiaters und Gerontologen Robert Butler (1963) und des Lebenspsychologen Erik Erikson (1950) zurück. Beide Theoretiker sehen eine Rückkehr in die Vergangenheit als einen natürlich vorkommenden Prozess im späteren Leben, der es älteren Menschen ermöglicht, sich mit ihrem eigenen Tod auseinanderzusetzen. Einige ältere Erwachsene denken immer wieder über Fehler, Misserfolge und verpasste Gelegenheiten in ihrem Leben nach. Ihr Leben ist voller Schuldgefühle, Bedauern und Reue. Während Butler dies als psychopathologische Form der Lebensrückschau beschreibt, beschreibt Erikson es als Verzweiflung. Anderen älteren Erwachsenen gelingt es besser, ihre Erinnerungen zu bewerten und in ein größeres Ganzes zu integrieren. Hier unterscheidet Butler die Reminiszenz oder die Erinnerung an persönliche Erinnerungen von der Lebensrückschau — das heißt, der Prozess der Bewertung, Integration und Akzeptanz sowohl positiver als auch negativer Erinnerungen. Erikson (1950, S. 268) verwendet das Konzept der Ego-Integrität, um sich auf letzteres zu beziehen: „Die Akzeptanz des einzigen Lebenszyklus als etwas, das sein musste.“ Ein erfolgreicher Lebensrückblick führt somit zu einem integrierten Blick auf das vergangene Leben, einschließlich positiver Erinnerungen und Erfolge neben der Versöhnung und Akzeptanz von Misserfolgen und Enttäuschungen.

Es gibt nur begrenzte Beweise dafür, dass die Überprüfung des Lebens eine natürlich vorkommende Entwicklungsaufgabe ist, die dazu dient, sich mit der Endlichkeit des Lebens auseinanderzusetzen. Ältere Querschnittsstudien haben gezeigt, dass die Integrität des Egos nicht mit dem Alter zusammenhängt (Ryff & Heincke, 1983). Neuere Längsschnittstudien haben auch gezeigt, dass die Ego-Integrität über die gesamte Lebensdauer hinweg keiner klaren unidirektionalen Flugbahn folgt (Whitbourne, Sneed, & Sayer, 2009). In ähnlicher Weise wurde geschätzt, dass nur etwa die Hälfte der älteren Menschen an einer mehr oder weniger systematischen Überprüfung ihrer Vergangenheit beteiligt ist (Coleman, 1986). Einige ältere Erwachsene sehen keinen Sinn darin, auf ihr Leben zurückzublicken, da sie es vorziehen, sich mehr auf die Gegenwart oder Zukunft als auf die Vergangenheit zu konzentrieren. Eine kleinere Gruppe neigt sogar dazu, den Rückblick auf ihre Vergangenheit vollständig zu vermeiden, wahrscheinlich als vermeidende Bewältigungsstrategie im Umgang mit vergangenen Problemen. Eine Metaanalyse von 20 Studien über die Beziehung zwischen Ego-Integrität und Todesangst ergab eine moderate Beziehung zwischen Ego-Integrität und Todesakzeptanz (Fortner & Niemeyer, 1999). Obwohl Ego-Integrität mit der Akzeptanz des Todes zusammenhängt, zeigt die moderate Beziehung, dass es ältere Erwachsene gibt, die den Tod ohne einen Prozess der Lebensüberprüfung akzeptieren und umgekehrt. Wir können daraus schließen, dass die Lebensüberprüfung nicht die natürliche Entwicklungsaufgabe ist, die Butler und Erikson dachten. Vielmehr wird es heute als ein Prozess gesehen, der während der gesamten Lebensspanne des Erwachsenen stattfinden kann, insbesondere in Zeiten des Wandels.

Diese Lebensperspektive wird weiter durch Untersuchungen gestützt, die gezeigt haben, dass die Integration positiver und negativer persönlicher Erinnerungen andere Funktionen als die Akzeptanz des Todes erfüllen kann (Webster, 1993). Life Review hat auch Identitätsfunktionen, die mit der Konstruktion von Bedeutung in persönlichen Erinnerungen zusammenhängen. Gerade in Zeiten des Wandels kann die Reflexion der Vergangenheit Menschen helfen, ihre Identität zu bewahren oder flexibel anzupassen. In ähnlicher Weise gehen Problemlösungsfunktionen über die bloße Erinnerung an Erinnerungen hinaus, da die Erinnerung an frühere Bewältigungsstrategien den Menschen helfen kann, mit aktuellen Problemen umzugehen. Diese Funktionen zeigen, dass es bei der Lebensrückschau nicht nur darum geht, in die Vergangenheit einzutauchen, um sich an „die guten Zeiten“ zu erinnern.“ Vielmehr werden Erinnerungen verwendet, um älteren Menschen zu helfen, durch ihre Gegenwart und sogar ihre Zukunft zu navigieren.

Todesannahme, Identitätskonstruktion und Problemlösung beziehen sich alle auf die konstruktive Verwendung von Erinnerungen in der Lebensrückschau. Sie können von sozialen Funktionen unterschieden werden, die mehr auf Erinnerungen aufbauen, wie Konversation oder Lehren und Informieren anderer. Sie können auch von kontraproduktiveren Verwendungen von Erinnerungen unterschieden werden, wie der Wiederbelebung negativer Erinnerungen, der Flucht in die Vergangenheit, um Langeweile in der Gegenwart zu reduzieren, oder der langfristigen Sehnsucht nach verstorbenen Menschen. Studien mit der Self-reported Reminiscence Functions Scale (Webster, 1993) ergaben, dass die konstruktive Verwendung persönlicher Erinnerungen eine positive Beziehung zur psychischen Gesundheit und zum Wohlbefinden hat, während die kontraproduktive Verwendung von Erinnerungen eine negative Beziehung hat und soziale Funktionen nur indirekt mit der psychischen Gesundheit und dem Wohlbefinden zusammenhängen durch konstruktive und kontraproduktive Funktionen (Webster, Bohlmeijer, & Westerhof, 2010). Diese Zusammenhänge wurden auch in Längsschnittstudien bestätigt (Cappeliez & Robitaille, 2010).

Weitere Belege für die Beziehung der Lebensrückschau zu psychischer Gesundheit und Wohlbefinden stammen aus anderen Bereichen der Psychologie. In der kognitiven Psychologie beziehen sich autobiografische Erinnerungen auf die einzigartigen Erinnerungen an das eigene Leben. Studien zu autobiografischen Erinnerungen haben sich auf die Verwendung von Erinnerungen konzentriert, um eine positive und konsistente Sicht auf sich selbst aufrechtzuerhalten. In seinem einflussreichen Modell des Selbstgedächtnissystems beschreibt Conway (2005) autobiografische Erinnerungen als Bausteine der eigenen Identität. Episodische Erinnerungen an bestimmte Ereignisse, die oft mit sensorischen Details beladen sind, hängen dynamisch mit dem semantischen Wissen über die Person zusammen. Das Modell besagt, dass episodische autobiografische Erinnerungen nicht einfach aus einem Archiv von Erinnerungen abgerufen, sondern in Bezug auf aktuelle Anliegen und Ziele rekonstruiert werden. Das Konzept des autobiographischen Denkens beschreibt, wie Menschen episodische Erinnerungen auf konzeptioneller Ebene mit allgemeineren Bedeutungen verknüpfen, ein Prozess, der der Lebensrückschau ähnelt. Experimentelle Studien haben gezeigt, dass ein solches autobiografisches Denken für die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden wichtig ist (Singer, Blagov, Berry, & Oost, 2013). Die Vorteile der Bedeutungsbildung können jedoch von persönlichen Merkmalen, der Art des Ereignisses, dem Kontext und der Art der Bedeutung abhängen, die dem Gedächtnis zugeschrieben wird (Greenhoot & McLean, 2013).

Autobiografische Erinnerungen wurden auch als Bausteine umfassenderer Geschichten über das Leben einer Person angesehen (Conway, 2005). Erzählpsychologen machen deutlich, dass das Erzählen einer Lebensgeschichte immer ein sozial und kulturell eingebetteter Prozess ist, der dazu dient, dem Leben Sinn und Einheit zu verleihen. Durch Geschichten über ihr Leben konstruieren Menschen eine narrative Identität, die eine wichtige Rolle bei der psychologischen Anpassung und Entwicklung spielt (McAdams & McLean, 2013). Die Bedeutung von Lebensereignissen wird durch die Anordnung von Ereignissen in einer narrativen Handlung ausgelegt. Qualitative Untersuchungen haben gezeigt, dass mindestens zwei Arten von Erzählungen über Lebensperioden existieren: erlösung und Kontamination (McAdams & McLean, 2013). In einer Erlösungssequenz wird eine anfänglich negative Erfahrung durch das Gute, das darauf folgt, gerettet. Zum Beispiel sehen die Menschen, was sie aus einer schwierigen Erfahrung gelernt haben, wie sie daraus gewachsen sind oder wie sie ihre sozialen Beziehungen gestärkt haben. Eine Kontaminationssequenz bezieht sich auf eine Handlung, in der eine emotional positive Erfahrung negativ wird, da sie ruiniert oder verdorben wird. Diese negativen Konsequenzen dominieren oft die Lebensgeschichte. So bieten Erlösungsgeschichten ein Mittel, um negativen Ereignissen im eigenen Leben eine Bedeutung zuzuschreiben, ähnlich dem Prozess der Lebensrückschau. Diese Sequenzen stehen in einem positiven Zusammenhang mit dem Wohlbefinden und der psychischen Gesundheit. Studien aus der narrativen Psychologie liefern somit weitere Belege für die Rolle der Lebensrückschau für psychische Gesundheit und Wohlbefinden.

Diese Rolle des Lebensrückblicks hat auch praktische Anwendungen in der Lebensgeschichtsarbeit inspiriert (Webster et al., 2010). Die Grundidee ist, dass die Anregung der Menschen, ihr Leben zu überprüfen, ihre psychische Gesundheit und ihr Wohlbefinden fördert. Heutzutage gibt es eine Vielzahl von Anwendungen für viele verschiedene Zielgruppen, von Gemeindebewohnern, Familienmitgliedern und freiwilligen Helfern bis hin zu bestimmten Gruppen wie älteren Erwachsenen auf dem Land, chronisch Kranken, lesbischen und schwulen älteren Menschen, Kriegsveteranen, Migranten und ethnischen Minderheiten. Die Aktivitäten sind ebenfalls sehr vielfältig: autobiografisches Schreiben, Geschichtenerzählen, Unterrichten jüngerer Generationen, mündliche Geschichtsinterviews, Lebensgeschichtenbücher, künstlerische Ausdrucksformen, Familiengenealogie, Bloggen und andere Internetanwendungen. Interventionen werden in verschiedenen Kontexten eingesetzt, darunter Stadtteile, Hochschulen, Grundschulen, Museen, Theater, Kirchen, Freiwilligenorganisationen, betreute Wohngemeinschaften, Pflegeheime, Demenzpflege und psychiatrische Einrichtungen. Reminiszenzinterventionen (z. B. Subramaniam & Woods, 2012) zielen hauptsächlich auf soziale Funktionen ab. Sie regen die Erinnerung und den Austausch positiver Erinnerungen an, um die Stimmung zu verbessern und die Bindung zu fördern. Kulturelle Artefakte (Objekte, Fotografien, Musik) aus der Zeit, als die älteren Erwachsenen jung waren, werden oft verwendet, um die Erinnerung an Erinnerungen anzuregen. Life-Review-Interventionen bitten die Menschen, sich an positive und produktive Erinnerungen zu erinnern und negativen Erinnerungen neue Bedeutungen zuzuschreiben (z. B. Birren & Deutchman, 1991; Haight & Webster, 1995). Ein Life-Review-Intervention umfasst in der Regel alle Phasen des Lebens, von der Kindheit bis ins hohe Alter. Eine neuere Entwicklung ist, dass Life-Review-Interventionen durch die Einbeziehung psychotherapeutischer Techniken wie der Kreativtherapie, der kognitiven Verhaltenstherapie, der psychodynamischen Therapie oder der narrativen Therapie gestärkt werden (z. B. Korte, Bohlmeijer, Cappeliez, Smit, & Westerhof, 2012). Diese Interventionen, auch Life‐Review-Therapien genannt, richten sich häufig an Menschen mit Depressionen oder mit einem Risiko für Depressionen. Diese Interventionen zielen darauf ab, eine Veränderung in der Art und Weise herbeizuführen, wie man allgemein über sich selbst und sein vergangenes Leben denkt und fühlt.

Die Evidenz für die Wirksamkeit von Lebensgeschichtenarbeit hat sich seit Anfang der 2000er Jahre angesammelt. Metaanalysen haben gezeigt, dass solche Arbeit das Wohlbefinden verbessert und depressive Symptome lindert. Die umfassendste Metaanalyse von 128 Studien (Pinquart & Forstmeier, 2012) beobachtete moderate Verbesserungen bei Depressionen und Ego‐Integrität und kleinere Auswirkungen auf den Zweck in Leben, Todesvorbereitung, Beherrschung, psychische Gesundheitssymptome, Wohlbefinden, soziale Integration und kognitive Leistungsfähigkeit. Die meisten Effekte blieben im Follow‐up erhalten. Die Effekte sind am stärksten, wenn die Lebensrückschau mit psychotherapeutischen Techniken kombiniert wird. Die Auswirkungen der Life-Review-Therapie ähneln denen der kognitiven Verhaltenstherapie bei älteren Erwachsenen. Es ist heutzutage als evidenzbasierte Intervention bei Depressionen bei älteren Erwachsenen anerkannt (Scogin, Welsh, Hanson, Stump, & Coates, 2005). Effekte sind in einem breiten Spektrum von Teilnehmern offensichtlich, obwohl größere Verbesserungen der depressiven Symptome bei Personen mit klinischer Depression oder mit chronischen körperlichen Erkrankungen gefunden wurden (Pinquart & Forstmeier, 2012). In einer großen Studie zur Life-Review-Therapie wurden fast keine Unterschiede in der Wirksamkeit nach demografischen Merkmalen, Persönlichkeitsmerkmalen oder Reminiszenzfunktionen festgestellt (Korte, Bohlmeijer et al., 2012). Mehr extrovertierte Personen profitierten etwas mehr von der Gruppentherapie als mehr introvertierte Personen. Personen, die sich mehr erinnerten, um Langeweile zu reduzieren, waren etwas weniger wahrscheinlich zu profitieren. Es gibt auch Hinweise darauf, dass eine Steigerung der Beherrschung und des Sinns des Lebens den Nutzenmechanismus für diese Interventionen erklärt (Korte, Westerhof, & Bohlmeijer, 2012; Westerhof, Bohlmeijer, Van Beljouw, & Topf, 2010).

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