Pygmäengans JuvenileSchildkrötenliebhaber scheinen immer an den häufigsten Arten interessiert zu sein. Ich habe mit weltbekannten Herpetologen zusammengearbeitet, die Schieberegler halten, und mit privaten Züchtern, die sich um mehr als 2.000 Schildkröten kümmern (kein Druckfehler! finden Sie doch einen Platz für gewöhnliche Schnapper. Ich bin der gleiche way…as Ich schreibe, ich werde von einem Stinkpot beobachtet, den ich 1969 erworben habe. Dennoch ist der Reiz von 4 Fuß langen riesigen Softshells, 200+ lb, nicht zu leugnen. Alligatorschnapper, massive bemalte Flussschildkröten und andere seltene Riesen wie die Schildkröte, die ich auf diesem Foto halte (eine Mata Mata, die von einem Lebensmittelmarkt gerettet wurde; die größte, die ich gesehen habe, vielleicht ein Rekord). Heute möchte ich einige Erfahrungen teilen, die ich mit diesen und anderen gemacht habe. Verpassen Sie nicht die Gelegenheit, Sammlungen zu besuchen, in denen diese erstaunlichen Kreaturen untergebracht sind.

1985, als Reptilienhüter im Bronx Zoo, erlaubte uns die Eröffnung einer 77.000 Gallonen Asian River Ausstellung (in der Jungle World), mit großen Schildkröten im großen Stil zu arbeiten. Eine weitere einmalige Gelegenheit bot sich 1997 mit der Beschlagnahme von fast 10.000 Schildkröten in Guangzhou, China. Viele wurden in die USA geschickt, wo ich und andere dazu beitrugen, sie in privaten und öffentlichen Sammlungen unterzubringen.

Gemalte Wasserschildkröte, Batagur borneoensis

Die gemalte Wasserschildkröte gehört zu den seltensten und ungewöhnlichsten der größeren Schildkröten der Welt. Von Thailand bis Borneo ist es von der IUCN als vom Aussterben bedroht eingestuft.

Der fast 3 Fuß lange Panzer ist kühn mit schwarzen Streifen markiert. Einzigartig unter Schildkröten, Männchen in Brutzustand erfahren eine erstaunliche Farbänderung… der Kopf verblasst in der Farbe und ein leuchtend roter Streifen entsteht zwischen den Augen! Einige haben theoretisiert, dass dies den Weibchen hilft, sie von nördlichen Flussschildkröten zu unterscheiden (siehe unten), die manchmal das gleiche Wasser teilen.

Gemalter Batagur
Die breiten, gezackten Kiefer der gemalten Terrapin werden hauptsächlich gegen Pflanzen eingesetzt, und ich war erstaunt über ihre Kraft. Dickstieliger Grünkohl, schwer mit einem Messer zu schneiden, wurde wie Butter geschnitten; Sie schnitten auch überhängende Vegetation ab, sobald sie in Reichweite war.

Northern River Terrapin, Batagur baska baska

Die Matriarchin meiner River Terrapin-Kolonie war eine 70-Pfund-Frau, die schätzungsweise 60 Jahre alt war. Getauft Miss Cunningham (lange Rede!), wurde sie eine der wenigen ihrer Art, die sich in Gefangenschaft vermehrte, und belohnte uns jährlich mit fruchtbaren Eiern.

Die Köpfe der männlichen Flussschildkröten verdunkeln sich während der Brutzeit und es entwickeln sich weiße Augenringe. Wir konnten eine Demonstration dokumentieren, bei der Männer ihre Kehlen pumpten und sich möglicherweise Wasser ausstießen.

Indian Narrow-Headed Softshell, Chitra indica

Die geheimnisvollen Giant Softshells waren schon immer so etwas wie ein heiliger Gral für mich…keine mehr als der bizarre Narrow Head. Ich kümmerte mich um mehrere, die ungefähr 3 Fuß lang waren, aber 4 Fußzeilen sind bekannt. Es gibt sogar eine mögliche Aufzeichnung eines 6 Fuß langen Tieres (Annandale, N. und M. H. Shastri. 1914. Relikte der Verehrung von Schlammschildkröten, Trionychidae, in Indien und Burma. In: J. Proc. Asiatischer Soc. Bengalen n.s. 1914: 131-138).

Ich habe in meiner Zeit Tausende von Schlangen gehandhabt, bin aber noch nie auf eine gestoßen, die mit der Schlaggeschwindigkeit dieser Schildkröte mithalten konnte! Leider haben sich diese scheuen Kreaturen nicht an unsere sandlose Ausstellung angepasst und wurden in einen anderen Zoo verlegt. Die wenigen asiatischen Riesen-Softshell-Schildkröten (Pelochelys bibroni), die mir in den Weg kamen, erging es auch schlecht.

Alligator Snapping Turtle, Macroclemmys temmincki

Ein 206 Pfund schwerer Rüde, der viele Jahre lang das Reptilienhaus des Bronx Zoos zierte, war ein Highlight der Sammlung und meiner eigenen Schildkrötenerfahrungen. Er schien seine kleineren Verwandten sehr „zu mögen“, als er Schildkrötenschollen in seinem Kot für eine ganze Weile passierte, nachdem wir ihn empfangen hatten! Bitte beachten Sie den Artikel unten für weitere Informationen.

Riesige südamerikanische Flussschildkröte, Podocnemis expansa

Drei Fuß lang und fast so breit, diese Giganten sind seit langem in der Sammlung des Bronx Zoos. „Podocs“ brauchen jedoch mehr Aufmerksamkeit … synchronisiertes Nisten hat es Wilderern ermöglicht, ihre Zahl zu dezimieren.

Diejenigen, die ich betreute, einige im Alter von 50+, züchteten sporadisch. Ein Zoo berichtete, dass, als ihr Podoc-Pool unerwartet geleert wurde, viele Schildkröten kopulierten, als er wieder gefüllt wurde, trotz des Fehlens jeglicher sexueller Aktivität in den letzten 60 Jahren. Anscheinend war der 1-tägige „Dürre / Regen-Zyklus“ genug, um sie nach all der Zeit zu stimulieren!

Malaysische Riesenschildkröte, Orlitia borneensis

Orlitia borneensisDer Panzer dieser schwarzen, hochaquatischen Schildkröte ist so stark gewölbt wie der einer Schildkröte. Wie bei Cootern hier in den USA kann dies sie vor Raubtieren durch Krokodile schützen und ist wahrscheinlich den Kompromiss in der Schwimmgeschwindigkeit „wert“.

Malaysische Riesenschildkröten wurden erst kürzlich in Gefangenschaft gezüchtet (siehe Artikel unten), und über ihre Naturgeschichte ist wenig bekannt. Ein 80-Pfünder unter meiner Obhut bewegte sich auf Moschusschildkrötenart am Boden entlang und war aggressiv gegenüber anderen Schildkröten. Er konsumierte Fisch, Krebse und Schnecken, lehnte aber Obst und Gemüse ab.

Andere Riesen

Ich bin auf ein paar ungewöhnlich große Exemplare anderer Arten gestoßen, darunter Mata Matas, Fliegenflussschildkröten und mehrere 60-75 Pfund schwere Schnappschildkröten. Leider habe ich die rekordverdächtige 96-Pfund-Florida-Softshell verpasst … falsche Handhabung führte Berichten zufolge zu ihrem Untergang. Und die Arbeit mit Lederrücken, Galapagos- und Aldabra-Schildkröten war beeindruckend … bitte lesen Sie den Artikel unten und halten Sie Ausschau nach zukünftigen Notizen.

Weiterführende Literatur

Videos: Turtle markets,China

Malaysian Giant Turtle hatches

Florida Softshell feeding upon heron

Arbeiten mit Lederrücken

Turtle Survival Alliance

Alligator und Common Snappers

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