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Es gab eine Zeit, in der Tätowierungen als Tabu galten, aber diese Zeit ist lange vorbei. In Großbritannien, eine geschätzte 20 Millionen Menschen tragen mindestens ein Tattoo, Fast jeder dritte Einwohner meines Mutterlandes – vielleicht nicht überraschend, da der Name „Großbritannien“ aus dem alten keltischen für „das tätowierte Volk“ stammt.“

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In Amerika ist es nicht viel anders. Vor einem Jahrzehnt stellte ein Pew-Bericht fest, dass 40 Prozent der Millennials in den USA ein Tattoo hatten, und ich vermute, dass diese Zahl seitdem gestiegen ist.

Meine eigene Schwester ist Tätowiererin, von Kopf bis Fuß (buchstäblich) eingefärbt, aber ich bin selbst nie unter die Nadel gegangen und finde es schwierig zu verstehen, warum jemand das tun würde. In meinen Augen sehen etwa 95 Prozent der Tätowierungen Müll aus, und sie sind dauerhaft – es sei denn, Sie möchten sich mehreren Laserbehandlungssitzungen unterziehen, die teurer und schmerzhafter sind als ein Tattoo.

Aber vielleicht ist der Schmerz Teil des Punktes …

Ein Signal der Stärke?

Evolutionsbiologen haben theoretisiert, dass Tätowierungen eine Möglichkeit sind, zu signalisieren, wie hart wir sind. In vorindustriellen Gesellschaften ist das Tätowieren schmerzhafter und gefährlicher als in modernen Gesellschaften. Das Durchstechen der Haut setzt den Empfänger einer Tätowierung einer Infektion aus, und nur diejenigen mit dem stärksten Immunsystem können den Prozess mit intakter Gesundheit durchlaufen.

Tätowierungen können also das menschliche Äquivalent zum auffälligen Schwanz eines Pfaus sein – eine Belastung für körperliche Ressourcen, die die Überlebenschancen verringert, aber potenziellen Partnern (und Rivalen) wirbt, dass Sie hart genug sind, um dem Handicap standzuhalten.

In einer kürzlich in der Zeitschrift Personality and Individual Differences veröffentlichten Forschungsarbeit versuchten Wissenschaftler aus Polen, diese Theorie zu testen: Werden Menschen mit Tätowierungen als attraktiver, gesünder und dominanter angesehen?

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Andrzej Galbarczyk und Anna Ziomkiewicz fotografierten neun hemdlose Männer, von denen keiner ein Tattoo hatte. Dann ließen sie einen Fachmann dem Bild des Arms jedes Mannes ein abstraktes Tattoo-Design hinzufügen.

Mehreren hundert männlichen und weiblichen Freiwilligen wurden diese Bilder gezeigt und gebeten, sie auf Attraktivität, Gesundheit, Männlichkeit, Dominanz und Aggression zu bewerten. Die Freiwilligen beurteilten auch, wie gut ein Partner und Vater sie dachten, dass jeder Mann machen würde.

Die Ergebnisse

Frauen dachten, dass die Männer mit einem Tattoo gesünder aussahen, was die Theorie der Biologen unterstützt. Tätowierungen ließen einen Mann jedoch nicht mehr oder weniger attraktiv aussehen. Frauen dachten, tätowierte Männer wären schlechtere Partner und Väter als Männer ohne Tätowierungen, Vielleicht, weil Tätowierungen Impulsivität und Risikobereitschaft signalisieren – kaum die Eigenschaften, die die meisten Frauen bei einem langfristigen Partner priorisieren. Sowohl Männer als auch Frauen waren sich einig, dass ein Mann mit einem Tattoo männlicher, dominanter und aggressiver aussah.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass „Tätowierungen eine doppelte Funktion haben können: Sie beeinflussen die weibliche Präferenz, sind aber wahrscheinlich auch im männlich-männlichen Wettbewerb wichtig.“

Ich frage mich jedoch, ob die Ergebnisse teilweise durch die Art der Männer erklärt werden können, die sie fotografiert haben. Das Beispielbild, das in ihrer Forschungsarbeit erschien, zeigte einen athletischen jungen Mann. Wenn die anderen Modelle, die fotografiert wurden, ähnlich buff waren, könnte dies ein Problem sein. Tätowierungen sind so kulturell mit Informationen beladen, dass es möglich ist, dass dasselbe Tattoo je nach Alter, körperlicher Verfassung oder anderen Variablen, die die Forscher nicht untersucht haben, unterschiedliche Botschaften vermitteln kann.

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Darüber hinaus weiß jeder, der ein Tattoo-Studio besucht hat, dass die Anzahl der verfügbaren Tattoo-Designs praktisch unbegrenzt ist. Dies bedeutet, dass es sehr schwierig ist, aus einer Studie zu schließen, ob Tätowierungen insgesamt einen vorhersehbaren Einfluss darauf haben, wie eine Person wahrgenommen wird.

Aber zumindest für den Moment scheint es, als hätte ich Recht gehabt, auf die Nadel zu verzichten. Ich möchte nicht wirklich als aggressiver oder als schlechte Wette für einen langfristigen Partner angesehen werden, und wenn ich gesünder aussehen möchte, werde ich sicherstellen, dass ich meine fünf am Tag esse…

 Merlijn Hoek / Flickr
Es scheint für diesen Kerl funktioniert zu haben.
Quelle: Merlijn Hoek/Flickr

Eine Audioversion dieser Geschichte finden Sie in der Folge von The Psychology of Attractiveness vom 14. Februar 2017.

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