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Ein umstrittener Begriff zur Beschreibung des amerikanischen Ansatzes zum Bodenkampf in Vietnam in der Zeit von 1964 bis 1968. Angeblich von General William Westmoreland, Kommandeur des Military Assistance Command, Vietnam (MACV), und einigen seiner Stabsoffiziere entwickelt, wurde Search and Destroy verwendet, um die Strategie des Sieges durch Abnutzung zu unterstützen. Nach dieser Strategie würden amerikanische Truppen sowohl dem Vietcong (VC) als auch der nordvietnamesischen Armee (NVA) so schwere Verluste zufügen, dass beide mit der Zeit ihre Kampfbereitschaft verlieren würden. Westmoreland, der bestritt, dass Suchen und Zerstören jemals eine bestimmte Taktik war, hoffte, dass dies gleichzeitig die US-Verluste minimieren würde.

Der Schlüssel zum Suchen und Zerstören war die amerikanische Überlegenheit in Ausrüstung und Technologie. Amerikanische Streitkräfte würden mit Hubschraubern abgesetzt oder von Basislagern in Gebiete einmarschiert, die möglicherweise bereits durch Napalm- oder Entlaubungsangriffe von der Dschungelbedeckung befreit worden waren. Sie sollten VC- oder NVA-Einheiten lokalisieren, an Ort und Stelle fixieren und sie sowie ihre Basisflächen und Vorräte zerstören. Dann konnten die US-Truppen per Hubschrauber wieder herausgehoben werden. Die Strategie war nicht darauf ausgelegt, feindliches Territorium einzunehmen und zu halten.

Nicht alle Militärkommandanten stimmten Westmorelands Ansatz zu, und mit der Zeit erwies sich Search and Destroy als unwirksam. Ein Grund dafür war eine stetige Versorgung mit NVA-Verstärkungen, die die Taktik der Zermürbung negierte. Eine andere war die Tatsache, dass kommunistische Kräfte, eher als amerikanische, häufig die Kämpfe initiierten und sich oft dafür entschieden, zu verblassen, bevor Such- und Zerstörungstaktiken beginnen konnten. Darüber hinaus sind viele U.S. politiker und normale Bürger waren entsetzt über die Gewalt und Brutalität, als sie von Such- und Zerstörungsmissionen erfuhren oder Bilder von Operationen von Soldaten oder Journalisten sahen, besonders wenn es so aussah, als würden ganze Dörfer ohne Grund zerstört. Wieder andere fragten sich, warum die Taktik nicht zur Eroberung von Territorium führte, anstatt einfach die Anzahl der feindlichen Körper zu erhöhen.

Diese Herangehensweise an den Bodenkampf begann sich 1969 auf konventionellere feste Schlachten zu verlagern, zu diesem Zeitpunkt war Westmoreland als MACV-Kommandeur ersetzt worden und mehr Kämpfe wurden der südvietnamesischen Armee übergeben.

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