So unwahrscheinlich es auch scheinen mag, #inflammation ist zu einem Hashtag geworden. Es scheint plötzlich überall zu sein, bis hin zu allen möglichen Tricks. Anstatt einfach auf unserer Seite zu sein, Infektionen zu bekämpfen und Wunden zu heilen, stellt sich heraus, dass es auch eine dunkle Seite hat: die Rolle, die es spielt, um uns Schaden zuzufügen.

Es ist jetzt klar, dass Entzündungen bei vielen, wenn nicht allen Erkrankungen des Körpers Teil des Problems sind. Und die Bekämpfung von Immun- oder Entzündungsursachen hat zu einer Reihe von Durchbrüchen geführt, von neuen Behandlungen für rheumatoide Arthritis und andere Autoimmunkrankheiten in den 1990er Jahren bis hin zur Einführung der Immuntherapie für einige Krebsarten in den 2010er Jahren. Noch verbreiteter ist, dass minderwertige Entzündungen, die nur durch Blutuntersuchungen nachweisbar sind, zunehmend als Teil des Grundes angesehen werden, warum gemeinsame Lebenserfahrungen wie Armut, Stress, Fettleibigkeit oder Altern schlecht für die öffentliche Gesundheit sind.

Das Gehirn entwickelt sich schnell zu einer der neuen Grenzen für Entzündungen. Ärzten wie mir, die im 20.Jahrhundert Medizin studiert haben, wurde beigebracht zu glauben, dass es eine undurchlässige Barriere zwischen dem Gehirn und dem Immunsystem gibt. Im 21.Jahrhundert ist jedoch klar geworden, dass sie tief miteinander verbunden sind und ständig miteinander sprechen. Medizinische Köpfe öffnen sich jetzt der Idee, dass Entzündungen so weit und tief in Gehirn- und Geistesstörungen verwickelt sein könnten wie in körperlichen Störungen.

Fortschritte in der Behandlung von Multipler Sklerose haben den Weg gezeigt. Viele der neuen Medikamente gegen MS wurden entwickelt und erwiesen, um Patienten vor Hirnschäden zu schützen, die durch ihr eigenes Immunsystem verursacht werden. Die einigermaßen gut informierte Hoffnung – und ich betone diese Worte in diesem Stadium – ist, dass die Bekämpfung von Gehirnentzündungen zu Durchbrüchen bei der Prävention und Behandlung von Depressionen, Demenz und Psychosen führen könnte, die den nachgewiesenen Auswirkungen immunologischer Arzneimittel gegen Arthritis, Krebs und MS ebenbürtig sind.

Ist diese Hoffnung realistisch für Depressionen? Es steht außer Zweifel, dass Entzündungen und Depressionen miteinander korrelieren – oder komorbid sind, um einen unliebsamen, aber wichtigen medizinischen Jargon zu verwenden. Die wichtigsten wissenschaftlichen Fragen betreffen die Kausalität, nicht die Korrelation. Verursacht eine Entzündung Depressionen? Und wenn ja, wie? Ein Experiment, das Wissenschaftler entwickelt haben, um diese Fragen anzugehen, besteht darin, zwei funktionelle MRT-Gehirnscans durchzuführen, einen vor und einen nach einer Entzündungsreaktion, die absichtlich durch die Injektion eines Typhus-Impfstoffs hervorgerufen wurde. Wenn es einen Unterschied in den beiden Scans gibt, zeigt das, dass körperliche Entzündungen Veränderungen in der Funktionsweise des Gehirns verursachen können; Wenn nicht, wäre das ein Problem für die Theorie, dass Entzündungen Depressionen verursachen können.

Eine kürzlich durchgeführte Metaanalyse überprüfte Daten aus 14 unabhängigen Versionen dieses Experiments. Im Durchschnitt zeigten die Daten einen robusten Effekt der Entzündung auf die Gehirnaktivität. Diese Ergebnisse bestätigten, dass körperliche Entzündungen Veränderungen in der Funktionsweise des Gehirns verursachen können. Ermutigend, Sie lokalisierten auch die Wirkung von Entzündungen auf bestimmte Teile des Gehirns, von denen bereits bekannt war, dass sie an Depressionen und vielen anderen psychiatrischen Störungen beteiligt sind.

Wenn Entzündungen Depressionen verursachen können, sollten entzündungshemmende Medikamente als Antidepressiva wirken. Mehrere Studien haben klinische Studiendaten von Tausenden von Patienten überprüft, die mit entzündungshemmenden Medikamenten gegen Arthritis und andere körperliche Störungen behandelt wurden, die häufig mit depressiven Symptomen einhergehen. Insgesamt hatten Patienten, die eher mit entzündungshemmenden Medikamenten als mit einem Placebo behandelt wurden, signifikant verbesserte psychische Gesundheitswerte. Es gibt jedoch eine Einschränkung. Die größten und strengsten dieser Studien wurden entwickelt, um die Auswirkungen von Medikamenten auf die körperliche Gesundheit zu testen, und das macht es schwierig, die Ergebnisse zu stark als Beweis für positive Auswirkungen auf die psychische Gesundheit zu interpretieren.

Der nächste Schritt besteht darin, Studien durchzuführen, die von Anfang an darauf abzielen, neue entzündungshemmende Medikamente als Antidepressiva zu testen oder bestehende Antidepressiva auf entzündungshemmende Wirkungen zu testen. Dabei müssen wir vermeiden, einen unserer gewohnheitsmäßigsten Fehler in Bezug auf Depressionen zu wiederholen, nämlich zu denken, dass alles eine Sache ist, immer mit der gleichen Ursache. Wir sollten also nicht nach dem nächsten „Blockbuster“ suchen, der automatisch verschrieben werden kann, um die ganze Welt glücklicher zu machen. Wir sollten nach Möglichkeiten suchen, die Wahl der Behandlung auf persönlichere Weise an die Ursache psychiatrischer Symptome anzupassen. Und die Verwendung von Bluttests zur Messung von Entzündungen könnte uns helfen, diese Entscheidungen zu treffen.

Zum Beispiel hat ein vom Wellcome Trust finanziertes Konsortium gerade eine Studie mit einem neuen entzündungshemmenden Medikament gegen Depressionen begonnen. Es ist eine der ersten Antidepressivum-Studien überhaupt, um Bluttests zu verwenden, um bei potenziellen Teilnehmern nach Entzündungen zu suchen. Wenn die Bluttests keine Hinweise auf eine Entzündung zeigen, werden die Patienten nicht in die Studie aufgenommen, denn wenn sie nicht entzündet sind, gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass sie von einer entzündungshemmenden Behandlung profitieren werden.

Ein alternatives Beispiel könnte Ketamin sein, dessen Form gerade in Großbritannien zur Behandlung von Depressionen zugelassen wurde. Es funktioniert, indem es einen Rezeptor für Glutamat im Gehirn blockiert, aber es funktioniert nicht für alle gleich gut. Wir wissen, dass Entzündungen die Menge an Glutamat im Gehirn erhöhen können, so dass vorhersehbar ist, dass mehr entzündete Patienten auf die glutamatblockierenden Wirkungen von Ketamin ansprechen. In Zukunft könnten wir Bluttests oder Biomarker von Entzündungen verwenden, um vorherzusagen, welche depressiven Menschen am ehesten von Ketamin profitieren.

Der therapeutische Umfang dieser neuen Erkenntnisse ist potenziell größer als Depressionen oder Medikamente. Die Pharma- und Biotech-Industrie investiert in die Erprobung entzündungshemmender Medikamente gegen Alzheimer und Parkinson. Es besteht auch Interesse an der Rolle von Ernährung, Fettleibigkeit, Stress, Zahnfleischerkrankungen, dem Darmmikrobiom und anderen Risikofaktoren bei geringgradigen Entzündungen, die ohne Medikamente kontrolliert werden könnten. Inzwischen gibt es Dutzende von Studien, in denen die entzündungshemmenden Wirkungen psychologischer Interventionen wie Meditation oder Achtsamkeit oder Lifestyle-Management-Programme, Diäten oder Bewegungsregime gemessen werden.

Mein persönlicher Favorit ist eine amerikanische Studie, um die Idee zu testen, dass eine minderwertige Entzündung die kognitive Beeinträchtigung mit dem Altern beschleunigen kann und dass eine sorgfältigere Reinigung unserer Zähne eine minderwertige Zahnfleischentzündung (Parodontitis) kontrollieren und uns so vor Senilität schützen kann, wenn wir älter werden. Diese Studie läuft noch, daher sind die Ergebnisse noch nicht bekannt. Aber ich mag das Denken dahinter. Wer hätte gedacht, dass ein strahlenderes Lächeln und ein besseres Kurzzeitgedächtnis so direkt miteinander verbunden sein könnten? Und im Idealfall durch einen so einfachen und skalierbaren Eingriff wie eine Zahnbürste erreichbar?

All dies gibt uns eine interessante neue Perspektive, wie Körper, Gehirn und Geist miteinander in Beziehung stehen. Und das könnte wichtig sein, um darüber nachzudenken, wie wir die effektivsten physischen und psychischen Gesundheitssysteme für die Zukunft wissenschaftlich gestalten und bereitstellen. Dies ist in einer Zeit von entscheidender Bedeutung, in der psychische Störungen und Demenz einen wachsenden Anteil an globalen Behinderungen sowie Gesundheits- und Sozialkosten ausmachen.

Gegenwärtig sind physische und psychische Gesundheitsdienste stark voneinander getrennt, was ein philosophisches Vorurteil widerspiegelt, Geist und Körper als tief miteinander verflochten zu betrachten. Die Zusammenhänge, die viele Patienten in ihrer eigenen Krankheitserfahrung erkennen, werden durch die standardmäßige NHS-Bereitstellung von psychischen oder physischen Gesundheitsdiensten tendenziell etwas abgewertet. Im Gegensatz dazu ist die neue Wissenschaft der Entzündung und des Gehirns eindeutig mit Argumenten für den Abbau dieser Barrieren in der klinischen Praxis ausgerichtet. Mehr als das, obwohl, Es hat das Potenzial, unser Denken über Krankheit breiter zu verändern. Die Barriere zwischen Geist und Körper, so lange eine dogmatische Überzeugung, scheint zu bröckeln.

• Dieser Artikel wurde am 24.Februar 2020 geändert, weil eine frühere Version besagte, dass Ketamin gerade in Großbritannien zur Behandlung von Depressionen zugelassen wurde. Zur Verdeutlichung: Es ist eine Form von Ketamin, die lizenziert wurde.

• Professor Edward Bullmore leitet die Abteilung für Psychiatrie an der Universität Cambridge. Er ist der Autor von The Inflammed Mind

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