Altern ist ein Teil des Lebens und Schönheit wird nicht ewig anhalten. Es ist eine unglückliche Tatsache, dass, wenn wir älter werden, unsere Haut beginnt zu sacken und Falten, unser einst frisches Gesicht der Jugend in eine gezeichnete Karte von Alter und Erfahrung drehen. Aber gibt es einen Unterschied zwischen den Alterungseigenschaften von Männern und Frauen?

Forscher der Universität Wien haben kürzlich eine Studie veröffentlicht, in der sie Computer verwendeten, um die Veränderungen in fast 600 Gesichtspartien bei Männern und Frauen im Alter von 26 bis 90 Jahren zu messen und abzubilden. Die Ergebnisse zeigten, dass es ähnliche Veränderungsraten für die beiden Geschlechter im Alter zwischen 40 und 50 Jahren gab, aber nach 50 Jahren begannen sich die altersbedingten Veränderungen bei Frauen zu beschleunigen. Nicht zufällig ist 50 das Durchschnittsalter, in dem die Menopause beginnt.

Sobald Frauen in die Wechseljahre kamen, erlebten sie schnell spürbare Veränderungen wie Nase und Ohren, die sich verlängerten, die Augen kleiner erschienen und die Gesichter aufgrund von Fettverlust und Ausdünnung der Haut flacher wurden. Dieser beschleunigte Prozess dauerte bis zum Alter von 60 Jahren, danach waren die Veränderungen im Laufe der Zeit weniger drastisch.

Die Forscher glauben, dass diese Beschleunigung auf den Verlust des Sexualhormons Östrogen nach den Wechseljahren zurückzuführen ist. Östrogen hat erhebliche Auswirkungen auf das Protein Kollagen, das der Haut Elastizität verleiht, und bewirkt, dass Knochen wieder aufgenommen werden, was sich auf Kinn und Wangenknochen auswirkt.

In ihrer Studie fand das Forschungsteam heraus, dass die Merkmale des Alterns zwischen Männern und Frauen im Allgemeinen ähnlich waren. Dazu gehörten ein flacheres Gesicht, schlaffe Haut, tiefere Linien zwischen Nase und Mundwinkel, kleinere sichtbare Bereiche der Augen, dünnere Lippen und eine längere Nase und Ohren. Doch schon vor dem 50. Lebensjahr altern Frauengesichter doppelt so schnell wie Männer. Und im Alter zwischen 50 und 60 Jahren war die „Alterungsbahn“ bis zu dreimal schneller.

„Männer und Frauen altern bis zum 50. Lebensjahr ähnlich“, sagt Sonja Windhager, die die Studie leitete. „Es ist eine lineare Progression. Aber im Alter von 50, für Frauen, es geht wirklich schnell. Es beschleunigt nicht bei 50 für Männer.“

Windhager weist schnell auf die Menopause als Hauptschuldigen für diese Beschleunigung hin.

„Nach dem Alter von 50 Jahren ist der beste Prädiktor dafür, wie alt Sie aussehen, Ihr Alter ab den Wechseljahren“, sagt sie. „Der Beginn der Menopause variiert bei Frauen sehr stark. Im Durchschnitt ist es um das Alter von 50, mit einer Variation von etwa zehn Jahren, mit im Durchschnitt einige Frauen ab 40 und einige so spät wie 60. Dies scheint die Gesichtsform mehr als das tatsächliche Alter zu bestimmen.“

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