Ich habe einen Monat nach meinem 19. Ich war noch auf dem College und nannte es Dourmet, ein Portmanteau aus „Wohnheim“ und „Gourmet“.“ Verstanden? Ich habe die Gourmet-Schriftart (RIP, love you forever) mit Microsoft Word und einem Screenshot nachgeahmt. Das alles fühlte sich damals Hightech und sehr clever an.

Rückblickend waren sowohl der Titel als auch das Konzept trübe, sogar irreführend. Auf den ersten Blick, Wohnheim-Gourmet impliziert einen Sitz-of-your-Hose Kreativität—Sie wissen,, Drehen Speisesaal Zutaten in einem Triple-Tier-Kuchen, oder Hosting ein Friendsgiving Fest mit einem Mini-Kühlschrank, Mikrowelle, und null andere Geräte.

Aber ich hatte andere Geräte. Neben einem Backofen und Herd, Ich hatte auch eine Küchenmaschine, Mixer, und Gewürzmühle. Ich hatte sogar eine Eismaschine. Ich verstaute diese in meinem Schrank, zwischen schmutziger Kleidung und gebrauchten Lehrbüchern, und brachte sie jedes Mal in die Küche meines Freundes, wenn ich einen Beitrag schrieb.

 Das beste Geschenk zum 19. Geburtstag? Offensichtlich ein Mixer.

Bestes Geschenk zum 19.Geburtstag? Offensichtlich ein Mixer. Foto von Amy Laperruque

Das heißt, ich habe in einem Wohnheim gekocht, aber in einer voll ausgestatteten Küche in einem Wohnheim. Ist das Betrug? 19-jährige zuckte mit den Schultern. Wenn es meinen Lesern wichtig war, haben sie es mir nie gesagt.

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Nehmen Sie „Leser“ mit einem Esslöffel Salz. Diese waren, unfehlbar, meine Familie und Freunde und Freunde der Familie. Aber es war hauptsächlich meine Mutter, die meinen Blog las, weil sonst niemand wirklich davon wusste. Was traurig und selbstironisch klingt. Aber ich meine es nicht so. Wenn mein Blog gestartet wäre und ich das nächste große Ding geworden wäre, wäre das cool gewesen. Und als ich mit Dourmet anfing, hoffte ich natürlich, dass das passieren würde. Es dauerte ein paar Jahre, bis ich merkte, dass es wahrscheinlich nicht der Fall war.

Ich schrieb trotzdem weiter.

Ich habe viele unbezahlte Praktika zum Schreiben von Lebensmitteln gemacht. Bei einem von ihnen, im Sommer vor meinem Abschlussjahr, sagte jemand etwas, an das ich immer noch denke: „Es gibt keinen Food Writer. Nur ein Schriftsteller, der über Essen schreibt.“

Dies war bei einem der vielen „Lunch and Learns“, die ich als Praktikant bei The Daily Meal besuchte. Die (vielen) anderen Praktikanten und ich quetschten uns in einen Konferenzraum und aßen zu Mittag und lernten etwas. Sagen wir, wie man einen Job bekommt. Wie Sie Ihr Twitter aufpeppen. Wie Sie einen Job bekommen, indem Sie Ihr Twitter aufpeppen.

In diesem speziellen L& L gab ein erfahrener Lebensmittelredakteur Karriereberatungen. Ich habe zugehört. Ich nickte. Ich kritzelte in mein Moleskine. Aber selbst an diesem Nachmittag — und seitdem immer mehr – konnte ich nur denken:

Ich stimme nicht zu.

Es gibt so etwas wie einen Food Writer. Es ist mein Job bei Food52. Und es war mein Job, bevor ich hier ankam. Und es war der Grund, warum ich bei diesem L & L bei der täglichen Mahlzeit an erster Stelle war. Und das war der Grund, warum ich Dourmet gegründet habe. Und es war der Grund, warum ich die meisten Dinge tat, die ich tat.

Aber die Lektion dieses Herausgebers war immer noch: Es gibt kein Essensschreiben. Es gibt nur gutes Schreiben. Grabby erste Sätze. Präzise Worte. Luftdichte Forschung. Killer Zitate. Es ist nicht das, worüber du schreibst. So schreibst du.

Also lass uns damit anfangen.

Ich bin nur ein Schriftsteller. Ich schreibe über Brathähnchen und Schokoladen–Erdnussbutter-Kekse. Aber nehmen wir an, morgen komme ich zur Arbeit und mein Redakteur sagt mir: „Wir brauchen dich, um einen Fußball-Scouting-Bericht zu schreiben.“ Weil ich Schriftsteller bin, sollte ich das tun können.

Nur eine kurze Frage: Was ist ein Scouting-Bericht?

Ich schaue mich bei Google um, um herauszufinden: Oh, es ist eine spielerorientierte Spielvorschau. Cool. Schauen wir uns ein Beispiel für Inspo an. Cool, cool. Ich schaffe das. Alles, was ich tun muss, ist herauszufinden: Team-Rankings. Teamplayer. Die jeweiligen Positionen der Spieler. Was diese Positionen bedeuten. Der Quarterback ist wichtig, oder? Welche Spieler verletzt sind. Was all diese raffiniert klingenden Begriffe bedeuten: Pass Rush, Run Game, Drive Start. Wenn wir schon dabei sind, was bedeuten all diese Yards? Scheint, als könnten Sie Yards aufgeben. Ist das schlimm? Und scheint, wie Sie Yards durchschnittlich? Aber wie? Und apropos Yards, wie viele Punkte erzielen Sie bei einem Touchdown? Spielt es eine Rolle, ob Sie den Ball in der Endzone fangen oder mit dem Ball in die Endzone laufen? Und was, wenn Sie den Ball durch dieses riesige gelbe Ding werfen? Bekommst du auf diese Weise mehr Punkte? Warten. Werden sie Punkte genannt?

Stellen Sie sich nun einen Sportjournalisten vor, der über ein Brathähnchen schreibt.

Stephen King schrieb einmal: „Wenn du Schriftsteller werden willst, musst du vor allem zwei Dinge tun: viel lesen und viel schreiben.“ Ich würde ein paar Worte hinzufügen: Wenn Sie ein Food Writer sein wollen, lesen Sie viel über Essen und schreiben Sie viel über Essen.

Wenn Sie ein Food Writer sein möchten, braten Sie vielleicht ein Huhn. Braten Sie viele Hühner. Braten Sie alle Hühner. Und dann viel nachdenken: Was passt gut zu Brathähnchen? Brot. Okay, wie machst du Brot? Jetzt mach einen Laib Brot. Und was passt gut zu Brot? Butter. Welcher Typ? Und warum? Kannst du Butter machen? Wie? Und dann verwandle das in 500 Wörter. Bis morgen.

Wenn es Sportautoren, Reiseautoren, Nachrichtenautoren und Feature-Autoren gibt, warum kann es dann keine Food-Autoren geben? Sicher, es gibt die Frank Brunis der Welt, Schriftsteller, die in mehreren Bereichen gedeihen. Aber für diejenigen, die sich für eine einzige Spezialisierung interessieren — und für das, was es wert ist, ist jede Spezialisierung vaaast für sich – warum nicht von dieser Leidenschaft profitieren? Mit genügend Recherche könnte ich über Fußball schreiben. Und ich könnte schreiben, als ob ich auch davon begeistert wäre. Aber ich würde lügen. Und du könntest es sagen.

Sagen wir also, dass du wie ich bist: Du bist begeistert von Food Publishing. Und du fängst gerade erst an. Was jetzt?

Es ist ein Catch-22. Wenn Sie ein Teenager sind, noch in der Schule ohne Verbindungen und ohne Erfahrung, wer zum Teufel wird Sie veröffentlichen? Die einfache Antwort lautet: Wahrscheinlich niemand. Aber die Trickantwort lautet: Sie. Du wirst dich veröffentlichen. Und deine Mutter wird es lesen und dir sagen: „Du machst das großartig, Süße.“ Und sie verdreht vielleicht die Wahrheit und das ist okay. Weil es nicht darum geht, großartig zu sein.

Es geht darum, besser zu werden. Um zu lernen, wie Sie gehen. Um deine Stimme zu finden. Halte dich zur Rechenschaft. Bleiben Sie aktuell. Fordere dich selbst heraus. Finde einen anderen Weg, um „salzig“ zu sagen, weil du dieses Wort bereits benutzt hast und was wäre, wenn du stattdessen über die Luft am Meer gesprochen hättest?

Und wenn du dabei Anerkennung bekommst, ist das auch cool.

EIN WEITERES GEHEIMNIS FÜR GUTES SCHREIBEN: KAFFEE

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