16 de marzo de 2012— Mer Meredith Modzelewski de Brooklyn, Nueva York, tiene 28 años y sigue lidiando con acné en la cara, el pecho y la espalda, una afección que pensó que superaría después de la escuela secundaria.

«Probablemente lo manejaré el resto de mi vida hasta después de la menopausia, si la trayectoria dermatológica de mi madre es una indicación», dijo. La madre de Modzelewski todavía estaba luchando contra las espinillas a los 40 años.

Tara Kennedy-Kline, 42 años, de Hamburgo, Pensilvania. dijo que su acné recién surgió.

«Nunca tuve acné en toda mi vida hasta que cumplí 40 años», dijo Kline, CEO de una compañía de juguetes. «Me está volviendo loca. En el momento de mi vida en que me comprometí más a recuperar mi cuerpo adolescente, nunca imaginé que el universo me daría la tez de uno.»

Mientras la Academia Americana de Dermatología (AAD, por sus siglas en inglés) se reúne hoy para su reunión anual en San Diego, los médicos dicen que el acné de aparición en adultos está en aumento en las mujeres mayores de 25 años, así como en las de entre 40 y 50 años.

Una encuesta autoinformada de la Universidad de Alabama, publicada en 2008, encontró que el acné afecta a más del 50 por ciento de las mujeres entre las edades de 20-29 y más del 25 por ciento entre las edades de 40-49.

Otra encuesta clínica del Hospital General de Massachusetts, publicada en 2011, reveló que el 45 por ciento de las mujeres de 20 a 29 años y el 12 por ciento de las mujeres de 41 a 50 años tenían acné.

» Eso sigue siendo significativo», dijo la Dra. Bethanee Jean Schlosser, quien presentará un documento sobre el papel de las hormonas en el acné de aparición en adultos hoy en la reunión de la AAD.

Las mujeres también se ven desproporcionadamente afectadas, en comparación con los hombres, según Schlosser, quien es profesor asistente de dermatología en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Aunque no es peligroso para la vida, el acné puede ser doloroso y psicológicamente humillante, según los enfermos.

«La semana pasada tuve una gran espinilla en la punta de la nariz y estaba increíblemente avergonzada de mostrar mi cara en público», dijo Angela Betancourt, una escritora de Miami de 29 años. «Mi trabajo no solo implica muchas redes, también soy una persona muy social y disfruto asistir a eventos en mi ciudad.»

Las razones del número de casos de adultos no están claras y probablemente son multifactoriales, según Schlosser.

«Las mujeres tienen más conocimientos sobre los tratamientos», dijo. «Saben que no tienen que sufrir en silencio. Y los médicos tienen mejores armamentos disponibles.»

Pero un factor importante es el papel que desempeñan las hormonas, dijo. A medida que las mujeres envejecen, sus niveles de andrógenos aumentan.

Estas hormonas pueden influir en el exceso de sebo o en la producción de glándulas sebáceas, así como aumentar la velocidad a la que las células de la piel se desprenden, lo que puede obstruir los folículos pilosos.

Las mujeres con acné en adultos deben someterse a pruebas de niveles de andrógenos, según Schlosser, especialmente si tienen exceso de vello corporal, voz más profunda o períodos menstruales irregulares o poco frecuentes.

Los tratamientos hormonales, como los anticonceptivos orales, que disminuyen la producción de andrógenos, así como el medicamento antiandrógeno espironolactona, pueden ser útiles, pero los pacientes deben ser monitorizados cuidadosamente para detectar problemas de salud subyacentes.

«Es importante que los pacientes comprendan que no hay soluciones rápidas y que ninguna de las terapias utilizadas para tratar el acné funciona de la noche a la mañana», dijo Schlosser.

Además de las hormonas, los médicos pueden recetar medicamentos tópicos y orales, así como inyecciones de cortisona.

Los médicos Advierten a las mujeres embarazadas

Dr. Gary Goldenberg, profesor asistente de dermatología y patología en la Escuela de Medicina Mount Sinai, dijo que las mujeres en edad fértil deben tener especial cuidado con el uso de retinoides orales y tópicos, que se usan comúnmente y son altamente efectivos.

«No son seguros, y una pregunta importante para una paciente es si está embarazada o planea tener un bebé o amamantar», dijo.

» Parte de la evidencia científica es que puede dañar al feto o al bebé de una madre lactante. A pesar de que el medicamento puede ser seguro, ¿realmente quiere arriesgarse?»

Aconseja a los pacientes que dejen los retinoides orales un mes antes de planificar un embarazo, dos meses antes con terapias orales.

» La pregunta es, ¿qué pasará con mi acné una vez que esté embarazada o amamantando?»dijo Goldenberg. «Básicamente, no sabemos la respuesta.»

Aproximadamente un tercio de los pacientes permanecen igual, un tercio mejora y un tercio empeora, dijo.

Un tratamiento nuevo y prometedor es el uso de luz azul. Una vez a la semana, durante seis a ocho semanas, un paciente se sienta en una máquina con gafas protectoras para proteger sus ojos, ya que la luz visible penetra en la piel y, finalmente, seca el acné.

Una de las pacientes de Goldenberg, que está embarazada, ha tenido resultados notables.

Una recaudadora de fondos médica de 29 años de Nueva York, Lucy comenzó a notar su acné cuando tenía 20 años.

«El mayor desafío para mí es que soy de piel clara», dijo Lucy, no su nombre real. «Resulta que tengo el tipo quístico y deja una marca rosada en mi piel que literalmente puede tardar años en desaparecer.

» Cuando tienes uno o dos, no es tan malo. Pero cuando ocurre todos los meses, deja marcas en la piel.»

Dos veces, fue tratada con retinoide Acutano, y le ayudó a limpiar su piel, pero cuando decidió formar una familia, tuvo que encontrar un tratamiento alternativo.

«Hice seis sesiones de terapia de luz azul y ha sido bastante dramático», dijo.

No es sorprendente que los pacientes más comunes que Goldenberg ve en su consulta sean mujeres adultas. «Estamos haciendo una encuesta sobre el acné en adultos y necesitábamos 100 pacientes y no tomó mucho tiempo», dijo.

Las estadísticas representan una gran frustración para mujeres como Lucy. «En tus 30 años, crees que deberías terminar con esto», dijo.

Diane Lang, una consejera educativa de 42 años del condado de Morris, Nueva Jersey, está de acuerdo.

«He probado cremas, geles, antibióticos e incluso luz azul y ahora estoy haciendo peelings y láser», dijo. «A mi edad, no esperas acné. Siento que tenemos suficiente de qué preocuparnos con las canas, las arrugas, los cambios en nuestro cuerpo y ahora el acné. Es horrible.»

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