Malasia es un país multirracial con una población que actualmente asciende a 28 millones, de los cuales aproximadamente el 60 por ciento son musulmanes. El islam es constitucionalmente la religión oficial del país, con libertad para practicar otras religiones. La ley cherámica de Malasia sólo se aplica a los musulmanes y se utiliza para resolver conflictos relacionados con el credo y los asuntos familiares.

Los musulmanes malayos generalmente siguen la escuela de pensamiento Shafi’e. Las mezquitas son parte de la escena ordinaria en Malasia y son tanto un icono cultural como religioso. También es la norma escuchar el azan (llamado a la oración) en un altavoz cinco veces al día. Los viernes, las oficinas gubernamentales y las instituciones bancarias están cerradas durante dos horas durante el almuerzo para las oraciones del viernes.

El Islam es una parte integral de la cultura malaya de Malasia, tanto que muchos rituales y prácticas islámicas están asociados con la cultura malaya. Muchas palabras en el vocabulario malayo se toman prestadas de palabras árabes, como ‘dunia’ y ‘haram’. También es bastante común ver a mujeres malayas aquí vistiendo el hijab o el pañuelo en la cabeza.

La llegada del Islam a Malasia

Malasia fue un centro principal de comercio y comercio desde el siglo X d. C. En ese entonces, los antiguos reinos malayos dentro de la región norte de la península todavía estaban bajo influencia budista e hindú.

Se cree que el Islam llegó por primera vez a Malasia entre los siglos XIII y XIV, a través de comerciantes árabes e indios musulmanes. En este momento, la religión era abrazada por solo unos pocos. El islam se extendió en la región con la llegada y conversión de Parameswara, un príncipe hindú y último rey de Singapur, que había establecido el Sultanato de Melaka en el siglo XV. Durante su apogeo en el siglo XV, Melaka se convirtió en un centro de estudios islámicos de renombre. El islam continuó floreciendo en la península durante los siglos XV y XVI, lo que influyó en gran medida en el estilo de vida y la cultura malaya, como se puede ver hasta hoy.

La primera evidencia de la llegada del Islam a Malasia se descubrió en Terengganu, en forma de una antigua piedra inscrita localmente conocida como «Batu Bersurat». Fechada en 1303, la tablilla de piedra con escritura Jawi (árabe romanizado) en ella se erige como prueba de que el Islam había llegado a la región de la costa este de la península mucho antes de que Parameswara abrazara el Islam.

Otra evidencia de la llegada del Islam a Malasia incluye una tumba del siglo XV y tres pilares con inscripciones en Pengkalan Kempas, Negeri Sembilan, así como marcadores de tumbas intrincadamente tallados conocidos localmente como ‘Batu Aceh’, que se pueden encontrar en la mayoría de los estados de la península. Las formas e inscripciones de las piedras proporcionan pistas importantes sobre la historia temprana del Islam en el país.

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