Hugenottisukuinen Peter Minuit syntyi weselissä Saksan Reinin varrella. Hän kasvoi synnyinkaupungissaan ja ilmeisesti ryhtyi siellä kauppiaaksi, ja hän toimi diakonina paikallisessa Alankomaiden Reformoidussa seurakunnassa. Vuonna 1624 espanjalaiset joukot miehittivät Weselin; Minuit pakeni Hollantiin ja sieltä Hollannin Länsi-Intian kauppakomppanian amerikkalaissiirtokuntaan uuteen Hollantiin. Vuonna 1625 hänet nimitettiin Vilhelm Verhulstin kuvernöörineuvostoon, mutta hän palasi pian Amsterdamiin. Alkuvuodesta 1626 hänet löydettiin vielä kerran siirtokunnasta, ehkä vain yhtiön supercargona; Syyskuun 23. päivänä uuden Alankomaiden neuvosto kuitenkin syrjäytti Verhulstin ja julisti Minuitin seuraajakseen.

oletettavasti Minuit ei ollut aikonut jäädä Amerikkaan, sillä hän lähetti hakemaan vaimoaan vasta sen jälkeen, kun hänet oli nimitetty ensimmäiseksi pääjohtajaksi. Yksi hänen varhaisimmista virallisista teoistaan oli kutsua alueen Intiaanijohtajat koolle ja ostaa heiltä Manhattanin saari rihkamaa vastaan, jonka arvo oli 24 dollaria. Tämä antoi yhtiölle jonkinlaisen laillisuuden saaren miehitykselle, ja sen uuden Alankomaiden pääkonttori siirrettiin Manhattanille.

linnoituksen, varaston ja myllyn valmistuttua Minuit teki uudesta-Amsterdamista siirtokunnan hajallaan asuttaneiden hollantilaisten keskityspaikan. Kun säännöllinen jumalanpalvelus alkoi uudessa Amsterdamissa vuonna 1628, Minuit ja hänen lankonsa (yhtiön varastonhoitaja) palvelivat pastori Jonas Michaëliusta vanhimpina.

puuttuvat tiedot rajoittavat historiallista tietoa Minuitin hallinnollisesta toiminnasta. Tiedetään, että hän avasi sekä diplomaattiset että kaupalliset suhteet Plymouthin siirtokuntaan Massachusettsissa vuonna 1627. Hän ajautui myös katkeraan riitaan Johan Van Resupiden kanssa, joka oli yhtiön sihteeri uudessa Hollannissa; Michaëlius asettui sihteerin puolelle ja hyökkäsi pian minuitia vastaan tekopyhänä, julmana ja epärehellisenä. Sekä Minuit että Resuparde kutsuttiin Hollantiin tutkimuksia varten. Pitkällisen tiedustelun jälkeen Minuit vapautettiin palveluksesta, kun taas Returde palasi siirtokuntaan.

Minuit vetäytyi eläkkeelle Emmerichiin, Klevesin herttuakuntaan. Mutta vuonna 1635 eräs komppanianpäällikkö suositteli häntä Ruotsin valtakunnankanslerille ihanteellisesti pätevänä perustamaan siirtokunnan Amerikkaan Delawarejoen varrelle. Haagissa 1637 pidetty kokous johti ruotsalaisen kauppa-ja siirtokuntakomppanian perustamiseen. Järjestöistunnossa läsnä ollut Minuit varasi kahdeksasosan 24000 guldenin pääkaupungista.

lähtiessään loppusyksystä kahden laivalastillisen ruotsalaisia ja suomalaisia siirtolaisia kanssa Minuit saapui Delawarenlahdelle maaliskuussa 1638. Ostettuaan tuon kuun lopulla joen oikealla rannalla sijaitsevan traktaatin naapurivaltioiden Intiaanipäälliköiltä hän julisti ”uudeksi ruotsiksi” ja pystytti ft: n. Christina (nyk. Linnoituksen valmistuttua ja jätettyään alaisensa johtoon Minuit purjehti kesäkuussa 1638 Karibialle kauppaamaan tupakkaa. Ollessaan käymässä hollantilaisen kauppalaivan luona St. Christopherissa hän hukkui hurrikaanin iskiessä saarelle.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.