se on punkkari! Se on peikkonukke! Se on vain yksi merkittävä laji sukupuuton partaalla.

Mary River-kilpikonna (Elusor macrurus) on kuin mikään aiemmin näkemäsi olento, ja siihen on ehdottomasti syynsä.

40cm pitkä vesikilpikonna-jolla on leveät sieraimet, leukasormet ja joskus mukava leväkampaus – löytyy vain Mary – joelta Queenslandista Australiasta.

se on myös yksi maailman uhanalaisimmista lajeista. Siksi Zoological Society of London (ZSL) on nyt asettanut Mary River-kilpikonnan 29.sijalle uudella uhanalaisimpien matelijalajien listalla.

”matelijat saavat usein suojelutermein lyhyen kepin pään verrattuna lintujen ja nisäkkäiden kaltaisiin”, sanoi ZSL: n Kehittyvästi erillisten ja maailmanlaajuisesti uhanalaisten matelijoiden (Edge) luettelon koordinaattori Rikki Gumbs.

” Edge mateliers-luettelo korostaa, kuinka ainutlaatuisia, haavoittuvia ja hämmästyttäviä nämä olennot todella ovat.”

valitettavasti Mary River-kilpikonnan ainutlaatuinen ulkonäkö on juuri se, mikä on tuhonnut lajin. Säyseä kilpikonna oli 1960 – ja 70-luvuilla äärimmäisen suosittu lemmikki-koska se tietysti oli.

joka vuosi kymmenen vuoden ajan lähetettiin yli 15 000 poikasta lemmikkikauppoihin eri puolille Australiaa, ja vuosia kestäneen pesäpaikkojen ryöstelyn jälkeen ihmiset ajoivat lajin onnistuneesti sukupuuton partaalle.

nyt luonnonsuojelijat kamppailevat pitääkseen ainutlaatuisen lajin elossa.

” aivan kuten tiikereiden, sarvikuonojen ja norsujen kohdalla, on tärkeää, että teemme kaikkemme näiden ainutlaatuisten ja liian usein unohdettujen eläinten pelastamiseksi”, Gumbs sanoi.

” monet Reunamaiset matelijat ovat ainoita selviytyjiä muinaisista sukulinjoista, joiden elämänpuun oksat ulottuvat dinosaurusten aikakaudelle.”

Mary River-kilpikonnan kohdalla tämä on erityisen totta. Mikään muu kilpikonna maailmassa ei ole edes läheistä sukua sille, koska se erosi nykyisistä kilpikonnista noin 40 miljoonaa vuotta sitten.

jotta asia saataisiin mittasuhteisiin, nykyihmiset erosivat simpansseista ja bonoboista vasta alle 10 miljoonaa vuotta sitten.

tämän seurauksena Mary River-kilpikonnassa on tonneittain ainutlaatuisia piirteitä, joita ei millään muulla nykyaikaisella kilpikonnalla ole.

sillä on esimerkiksi superpitkä häntä, joka voi kasvaa jopa 70 prosenttia pitemmäksi kuin sen kuori, ja sen leuan alla on myös kaksi riviä tuberkkeleita, joiden avulla kilpikonna voi tuntea olonsa pehmeässä joenpohjassa.

Plus, mainitsimmeko, että se voi hengittää takapuolensa kautta? Aivan oikein – Mary River-kilpikonnalla on kidusmaisia rakenteita takapuolensa lähellä, joiden ansiosta se voi hengittää happea veden alla jopa kolme päivää.

mutta vaikka Mary River-kilpikonnan omituinen ulkonäkö koitui lopulta sen tuhoksi, sen erikoinen ilme saattoi olla myös sen pelastava armo.

vuonna 2009, kun padon rakentaminen uhkasi jo ennestään uhanalaisen otuksen elinympäristöä, viruskuvasarja hullun viherlevän ”karvoista” kasvaneesta kilpikonnasta teki lajista luonnonsuojelijoiden paikallisen maskotin. Ympäristövaikutusten aiheuttaman julkisen paheksunnan jälkeen padon suunnitelmat lopulta romutettiin.

mutta taistelu on kaikkea muuta kuin ohi. Mary River-kilpikonnaa uhkaavat edelleen villieläimet, karjan laiduntaminen ja veden laatu, joka on heikentynyt merkittävästi viimeisten 20 vuoden aikana.

Tutkimusbiologit arvioivat nyt, että kilpikonnan kokonaispopulaatio on huvennut yli 95 prosenttia historiallisesta tasosta.

”jos menetämme nämä lajit, maan päälle ei jää mitään niiden kaltaista”, Gumbs sanoi.

jos häviämme tämän lajin, se on ehdottomasti meidän vikamme.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.