L’anxiété commence dans ma poitrine puis fleurit, étouffant mes poumons et remplissant mon ventre: un mec vient de me demander de sortir. Oh non, je pense, paniqué. Suis-je intéressé? Comment puis-je le refuser?

Je ne suis pas un personnage dans un roman préadolescent, avec des papillons dans le ventre parce qu’on ne lui a jamais demandé de rendez-vous. Ce n’est certainement pas mon premier rodéo. J »ai, toutefois, eu de mauvaises expériences d »être invité par des hommes qui ne pouvaient pas accepter non pour une réponse — y compris un gars qui m »a harcelé en ligne pendant deux ans après avoir refusé un rendez-vous avec lui. Avec 81% des femmes ayant subi une sorte de harcèlement sexuel, je ne suis certainement pas seule dans cette anxiété.

Mais même pour les personnes qui n’ont pas été victimes de harcèlement, refuser quelqu’un peut être assez, bien, gênant. Marcher sur la ligne entre clarté et tact peut ressembler à un acte sérieux de haut niveau. Cela peut être particulièrement vrai pour les femmes, qui sont souvent formées à donner la priorité aux sentiments des autres par rapport à nos propres limites.

Alors qu’est-ce qu’une personne doit faire? Pour le savoir, j’ai consulté les experts: Rachel O’Neill, Ph.D., un conseiller clinique professionnel agréé par l’Ohio et un thérapeute de l’espace de conversation, et Olivia Harris, éducatrice en consentement et directrice exécutive entrante de Speak About It, un groupe à but non lucratif qui utilise la performance pour éduquer les élèves du secondaire et des collèges sur le consentement.

Voici ce qu’ils avaient à dire sur les raisons pour lesquelles refuser l’attention romantique de quelqu’un peut être si difficile, et comment vous pouvez apprendre à affirmer vos limites avec grâce et aplomb.

Dire « Non » Peut Être Difficile

Que nous demandions à quelqu’un de sortir ou que nous refusions quelqu’un, la plupart d’entre nous veulent être gentils. « La grande majorité des gens ne veulent pas être des secousses ou blesser quelqu’un », explique Olivia Harris.

Cependant, les messages culturels néfastes sur le genre et le consentement, comme l’idée que le « non » d’une femme est parfois un « oui » coquet, peuvent rendre le refus d’une date particulièrement difficile pour les femmes, dont les « non » ne sont souvent pas écoutés ou respectés. Ces messages culturels entraînent souvent l’attente que les femmes devraient être responsables de faire en sorte que les autres se sentent bien, même au détriment de nos propres limites.

« On apprend aux femmes à lire dans la pièce et à s’occuper émotionnellement des sentiments de chacun », explique Harris.

La Dre Rachel O’Neill est d’accord. « Souvent, les gens, et les femmes en particulier, sont socialisés pour placer les sentiments des autres au-dessus des leurs », dit-elle.

Entraînez-vous à articuler Vos limites

Face à ces messages culturels, dire « non » peut prendre un peu de pratique.

Cela peut sembler inconfortable au début, mais selon le Dr O’Neill, un peu d’inconfort en vaut la peine. « Je suis une grande fan d’embrasser la maladresse », dit-elle.

Lorsqu’il s’agit de refuser quelqu’un, le Dr O’Neill conseille d’embrasser le maladroit en étant simplement direct. « D’abord et avant tout, votre responsabilité principale est d’établir fermement que vous n’êtes pas intéressé », dit-elle. O’Neill suggère également de simplement dire que vous appréciez leur intérêt, mais que vous ne ressentez pas la même chose.

Comme tout le reste de la vie, la pratique rend parfait. Le Dr O’Neill suggère de s’entraîner à dire non dans des situations à faible enjeu: ne pas répondre à un e-mail de travail non urgent après les heures de travail, par exemple, ou demander de reprogrammer lorsque vous n’avez pas envie de sortir dîner avec des amis. De cette façon, lorsque vous êtes confronté à une situation de pression plus élevée, vous vous sentirez plus à l’aise pour exprimer exactement ce avec quoi vous êtes à l’aise.

Le consentement ne consiste pas seulement à dire « oui » ou « non » aux suggestions de quelqu’un d’autre, il s’agit également de se connaître et de savoir ce que vous voulez. De la datation au sexe, « vous devez apprendre à conduire votre propre voiture », dit Olivia Harris.

Vous pouvez réfléchir à vos propres désirs et limites en journalisant, en parlant avec des amis ou un thérapeute, ou en utilisant une liste de contrôle « Oui, Non, Peut-être » comme celle-ci du site Web de santé sexuelle Scarleteen. Savoir ce que vous voulez sortir ensemble et sexe, avant de vous retrouver dans une situation de flirt, peut vous aider à déterminer si vous voulez vraiment sortir avec cette mignonne au bar.

Enfin, peu importe la situation amoureuse, vous avez toujours le droit de dire non et de faire respecter ce « non ».

Apprendre à accepter le rejet

Apprendre à rejeter quelqu’un n’est qu’une moitié de l’équation. Qu’en est-il de la personne qui se fait rejeter?

Traiter le rejet est une partie importante du consentement. En transférant le fardeau du comportement respectueux de la personne à qui on demande de sortir à la personne qui fait la demande, dit Harris, nous pouvons établir des interactions basées sur un consentement sain. Cela peut aider à éliminer la pression de la navigation des limites des femmes.

En raison des stéréotypes culturels sur la masculinité et le consentement, cela peut représenter un défi particulier pour les hommes. « La première étape consiste à apprendre aux gens à écouter et à respecter les limites des autres », explique Harris, « Je pense que ce que nous voyons encore et encore, c’est que les hommes et les hommes ne reconnaissent pas quand ils franchissent les limites — on ne leur apprend pas à le faire. »

Pour changer ces attitudes, Harris préconise de passer du scénario de comprendre le « non » de quelqu’un comme un défi à le considérer comme une limite à respecter. Cela nécessite de voir l’autre personne comme un être humain complet, plutôt que de la regarder à travers le prisme de nos désirs. Cela nécessite également d’apprendre à ne pas prendre le rejet trop personnellement.

Citant une ligne de Speak About It’s performance, Harris dit: « Si vous êtes la personne qui demande et qui est rejetée, nous pouvons vous garantir que cela pourrait faire mal, mais vous ne vous embraserez pas. »

Une meilleure communication Mène à de meilleures relations

Apprendre à articuler et à respecter les limites n’est pas seulement important pour refuser quelqu’un, c’est fondamental pour des relations saines.

Après tout, si quelqu’un qui vous demande de sortir ne prend pas non pour une réponse, il ne sera probablement pas un partenaire très respectueux. Inversement, être capable de communiquer ses propres limites n’est pas seulement utile avec des personnes avec lesquelles vous ne voulez pas sortir, c’est une compétence fondamentale pour établir des relations saines avec les personnes avec lesquelles vous voulez sortir.

Pour la Dre Rachel O’Neill, apprendre à embrasser ce qui est gênant et à exprimer clairement nos limites, même lorsque cela signifie naviguer dans le rejet, est la clé du bonheur romantique. « Après tout, dit-elle, toutes les bonnes relations ne sont-elles pas fondées sur la communication? »

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