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Par Marc Raimondi

22 août 2011 / 3h20

Shammgod Wells apporte la balle sur le terrain pour l’équipe du Bronx.Robert Cole

Shammgod Wells n’a pas choisi sa famille, son père ou son nom. Mais il y a certaines attentes lorsque vous êtes le fils d’un ancien All-american de McDonald’s qui a joué en NBA.

« Je n’ai jamais eu à jouer au basket », a déclaré Wells. « Mais tout le monde pense que puisque je suis le fils de Shammgod, je dois jouer au basket et je dois être bon. Si j’étais un mauvais joueur, ce serait comme si quelqu’un ne faisait pas quelque chose de bien, parce que je suis censé être bon. »

Son père, God Shammgod, est une légende du basket-ball de New York. Il a mené Providence au Huit d’élite du tournoi NCAA, a joué pour les Wizards de Washington et a remporté des prix de MVP en Chine, l’endroit qu’il appelle chez lui depuis près d’une décennie.

Son père porte également l’un des noms les plus uniques de l’histoire de hoops et Wells, un ancien élève de l’alma mater de son père à LaSalle, y est pour toujours lié – et c’est OK pour lui.

« Cela leur donne envie d’y aller 10 fois plus fort, parce qu’ils veulent mon nom », a déclaré Wells. « Et cela me dit toujours que je dois rester au top de mon jeu. Cela me garde motivé, car je sais que les gens viennent toujours chercher ma place. »

Wells a réalisé une bonne performance pour le Bronx dimanche lors du tournoi Battle of the Boroughs au Gauchos Gym. Le 3 points du meneur de 5 pieds 8 pouces avec 1: 27 à faire en demi-finale contre Queens a permis à son équipe du Bronx de s’imposer 57-53. Il a ensuite commis une faute offensive sur l’ancienne recrue de St. John’s Jevon Thomas avec 27 secondes à faire et le Bronx s’est incliné 58-56. Il a fini par sceller la victoire de retour avec deux lancers francs avec 9,7 secondes à faire.

Plus important encore, Shammgod était présent, venant tout droit de l’aéroport international John F. Kennedy avec ses bagages – il était en Chine pour s’entraîner – pour voir son fils jouer.

« Quand il revient, il vient toujours à moi en premier, me demande si je veux m’entraîner, être papa », a déclaré Wells.

Les deux ont passé presque tout le mois de juillet ensemble à s’entraîner. Wells n’a pas joué sur le circuit de l’AUA en faveur de rester au gymnase avec son père. Shammgod pense que son fils de 16 ans est en fait un meilleur joueur qu’il ne l’était à ce stade.

« Je suis fier de son développement », a déclaré Shammgod. « Je veux juste que tout le monde lui donne sa propre chance. Il joue avec beaucoup de passion. »

Il n’a pas toujours été facile de porter le fardeau de son nom. Wells a été transféré de Saint-Raymond à LaSalle avant la saison dernière et s’est retiré l’hiver dernier. Il voulait être dans l’ancienne école de son père, ce qui, selon lui, nourrirait le mieux son talent. Shammgod a concouru dans la même équipe que Ron Artest au lycée.

« LaSalle n’étant pas dans le ‘AA’, je ne pense pas que les projecteurs brillent aussi fort sur lui », a déclaré Tom Konchalski, évaluateur de talents. He « Il s’est beaucoup amélioré. Il doit devenir un peu plus fort physiquement, mais il sera un bon joueur. »

Wells se considère plus comme un facilitateur et un tireur que son père, qui était à son meilleur pour aller au panier et finir. Shammgod pense que son fils a une meilleure idée du jeu à ce stade, en raison de l’expérience qu’il a eue. Il prévoit emmener Wells avec lui en Chine l’année prochaine pour s’entraîner avec l’équipe nationale, en plus de jouer à l’AUA.

« Depuis qu’il est né, il était à tous les jeux de LaSalle », a déclaré Shammgod. « Il est venu à tous mes matchs universitaires. Quand j’étais avec les Sorciers, il était à tous les jeux des Sorciers. C’est lui. Il va être à la hauteur. »

Wells a un intérêt de Providence, bien sûr, et certains de Hofstra. Mais il n’a pas encore été vu par beaucoup d’endroits et prévoit de faire une année post-universitaire. Shammgod sent que le ciel sera la limite.

 » Encore un an de travail ? » dit le fier père.  » Crois-moi. Ce sera un monstre de la nature. »

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