La question de ce soir pour la Boîte à questions est: « Christ était-il capable de pécher? » Le problème est le suivant : si Christ n’était pas capable de pécher, il n’était pas vraiment humain comme nous le sommes. Dans ce cas, Jésus ne sait pas vraiment ce que c’est d’être dans notre situation, et sa parfaite obéissance devant le Père n’était pas une réalisation réelle et méritoire.

Permettez-moi donc de répondre directement à la question.  » Le Christ était-il capable de pécher ? »La réponse est oui et non. La façon dont nous répondrons à la question dépendra de ce que nous entendons par dire que Christ était « capable ».

Dans un sens vital, Jésus était capable de pécher parce qu’il avait tout l’équipement nécessaire au péché. Il avait une bouche et une langue, et donc il pouvait mentir. Il avait des bras et des mains, et il pouvait donc assassiner. Pour labourer un peu plus profondément, il avait une nature humaine, il avait un cœur et un esprit, et il était donc tout à fait capable d’envie, d’avidité ou de convoitise. Il n’y avait aucune barrière physique ou responsabilité dans sa nature qui empêchait Jésus de pécher. Il était tout à fait capable de commettre tous les péchés du livre.

De plus, l’Écriture montre clairement que Jésus était véritablement tenté de pécher. Hébreux 4:15 le déclare sans équivoque : « Car nous n’avons pas de souverain sacrificateur qui soit incapable de sympathiser avec nos faiblesses, mais nous en avons un qui a été tenté de toutes les manières, tout comme nous le sommes, mais qui était sans péché. » Ainsi, lorsque Jésus fut tenté par le diable dans le désert, ce furent de véritables tentations. Il avait vraiment faim et la suggestion de Satan d’utiliser son pouvoir de manière illégitime l’a vraiment tenté. Donc aussi pour les autres tentations, et toutes sortes de tentations auxquelles nous pouvons être exposés. Jésus a non seulement été tenté, mais il a été tenté plus profondément que n’importe lequel d’entre nous ne pourrait jamais l’être, car longtemps après avoir cédé à la tentation, il n’a pas cédé, mais a continué à en ressentir le tourment.

Cela peut vous amener à vous demander si je suggère que Jésus avait une nature pleinement humaine. C’est exactement ce que j’affirme. Jésus était pleinement humain. Ce n’était pas un faux. Dans son humanité, Jésus était comme tout le monde, comme vous et moi, avec une différence : notre humanité est corrompue par le péché ; son humanité est parfaite en sainteté. En tant qu’homme, Jésus était pleinement soumis à la capacité de pécher, à la tentation de pécher et au tourment de résister à ces tentations, mais il était soutenu et habilité par sa nature divine. En raison de sa nature divine et sainte, Jésus n’a pas péché bien que le péché soit une voie d’action entièrement ouverte à lui.

Cela nous conduit de l’autre côté de la réponse. Dans un autre sens important, Jésus n’était pas capable de pécher. Si la question est :  » Quelles étaient les chances que Jésus pèche ? »La réponse est « Zéro. » Quelle était la probabilité que Jésus ait péché ? La réponse est « Pas probable du tout. »Même si nous allons affirmer que le Christ a pu pécher à cause de sa nature pleinement humaine, nous devons ajouter que même dans cette nature humaine, et certainement dans sa nature divine, Jésus n’avait pas de disposition intérieure au péché. Jésus n’avait aucune motivation pour pécher, et donc il n’a pas péché; en ce sens, il ne pouvait pas pécher. Si la même chose était vraie de nous, nous ne pécherions pas non plus; la raison pour laquelle nous péchons, après tout, est que nous sommes motivés à pécher.

Il y a un certain nombre de déclarations bibliques pour étayer cela. Paul écrit dans 2 Cor. 5:21, « Dieu a fait de celui qui ne connaissait pas de péché un péché pour nous. » Le Christ n’a pas « connu » le péché ; il n’avait aucune connaissance de sa logique et de ses motifs; il n’a jamais voulu pécher ni l’essayer. En raison de sa nature divine, Jésus était parfaitement saint, tout comme Dieu le Père céleste est saint. Ce que Jean dit de Dieu pourrait s’appliquer parfaitement à lui :  » Dieu est lumière ; en lui il n’y a pas du tout d’obscurité  » (1 Jn. 1:5). Il est appelé à plusieurs reprises « le Saint de Dieu » (Actes 3:14; 4:27, 30), et même les démons lui ont adressé ce titre.

Jésus-Christ, bien que capable de pécher dans sa nature humaine, possédait une nature divine qui rendait une telle chose incontestable. Non pas parce qu’il ne pouvait pas pécher, mais parce qu’il ne voulait pas pécher. Jésus détestait le péché. Ses désirs étaient saints et parfaits. Jésus n’a pas pensé au péché, parce que ses pensées étaient saintes et parfaites. Ses motivations et sa volonté étaient parfaites, et il n’aurait donc jamais choisi de pécher. « Ma nourriture, dit Jésus, est de faire la volonté de celui qui m’a envoyé  » (Jn. 4:34).

Cette analyse nous aide à comprendre notre propre relation au péché. Nous sommes capables de pécher parce que nous aussi, nous avons tout l’équipement. Mais ce n’est pas le problème. La question est de savoir pourquoi nous sommes motivés à pécher. La réponse est que nos pensées et nos désirs, nos esprits et nos cœurs sont impures et impies. Nos pensées sont déformées et stupides et obscurcies. Nos désirs sont pervers et mauvais. C’est pourquoi nous péchons. Par conséquent, pour nous détourner du péché, nous avons besoin de nouveaux esprits et de nouveaux cœurs, une transformation qui est le projet de la vie de chaque chrétien. C’est pourquoi Paul nous dit de « rebuter ton ancien moi, qui est corrompu par ses désirs trompeurs; pour être rendu nouveau dans l’attitude de votre esprit ; et pour revêtir le moi nouveau, créé pour être comme Dieu dans la vraie justice et la sainteté  » (Éph. 4:22-24). En soumettant notre esprit et notre cœur à Dieu, par sa Parole et dans la prière, même si nous restons capables de pécher, nous aimons le désir et le motif du péché. Comme le dit Paul dans Romains 6:4, la foi en Christ rend possible un tout nouveau mode de vie, une vie comme la sienne: « Nous avons donc été ensevelis avec lui par le baptême dans la mort afin que, tout comme le Christ a été ressuscité d’entre les morts par la gloire du Père, nous aussi puissions vivre une vie nouvelle. »

Le Christ était capable de pécher, mais possédait une sainteté écrasante qui permettait et même assurait une vie parfaitement sans péché. Cela ne rend pas son expérience sans rapport avec la nôtre; loin de là. Au contraire, parce que le Christ a pu affronter mais aussi vaincre le péché, il est parfaitement apte à être notre Sauveur. Pour nous sauver, il a dû entrer dans notre condition avec toute sa faiblesse; mais dans notre faiblesse, il a apporté la puissance spirituelle pour qu’il puisse nous sauver. Charles Hodge écrit: « Il est juste le Sauveur dont nous avons besoin… En tant que Dieu, Il est toujours présent, tout-puissant et infini dans toutes Ses ressources pour sauver et bénir; et en tant qu’homme, ou aussi en tant qu’homme, Il peut être touché par un sentiment de nos infirmités, a été tenté comme nous sommes, a été soumis à la loi que nous avons violée et a enduré le châtiment que nous avions encouru. »1 Dans sa vie, il n’a connu aucun péché, mais dans sa mort, il a porté notre péché, de sorte que, comme le dit Paul dans 2 Cor. 5:21, « en lui, nous pourrions devenir la justice de Dieu. »

1. Charles Hodge, Théologie systématique, vol. 2, Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1993. p. 396.

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