La Malaisie est un pays multiracial avec une population qui s’élève actuellement à 28 millions d’habitants, dont environ 60% sont musulmans. L’islam est constitutionnellement la religion officielle du pays, avec la liberté de pratiquer d’autres religions. La Charia en Malaisie n’est applicable qu’aux musulmans et est utilisée pour résoudre les conflits liés à la croyance et aux questions familiales.

Les musulmans malaisiens suivent généralement l’école de pensée Shafi’e. Les mosquées font partie de la scène ordinaire en Malaisie et sont autant une icône culturelle qu’une icône religieuse. C’est aussi la norme d’entendre l’azan (appel à la prière) sur haut-parleur cinq fois par jour. Le vendredi, les bureaux gouvernementaux et les institutions bancaires sont fermés pendant deux heures à l’heure du déjeuner pour la prière du vendredi.

L’islam fait partie intégrante de la culture malaisienne, à tel point que de nombreux rituels et pratiques islamiques sont associés à la culture malaisienne. De nombreux mots du vocabulaire malais sont empruntés à des mots arabes, tels que « dunia » et « haram ». Il est également assez courant de voir des femmes malaises ici revêtir le hijab ou le foulard.

L’arrivée de l’islam en Malaisie

La Malaisie était un centre commercial de premier plan depuis le 10ème siècle de notre ère. À l’époque, les anciens royaumes malais de la région nord de la péninsule étaient encore sous influence bouddhiste et hindoue.

On pense que l’Islam est arrivé en Malaisie entre le 13ème et le 14ème siècle de notre ère, via des commerçants arabes et indiens-musulmans. À cette époque, la religion n’était embrassée que par quelques privilégiés. L’islam s’est répandu dans la région avec l’arrivée et la conversion de Parameswara, un prince hindou et dernier roi de Singapour, qui avait établi le sultanat de Melaka au 15ème siècle de notre ère. Au cours de son apogée au 15ème siècle de notre ère, Melaka est devenue une plaque tournante renommée des études islamiques. L’islam a continué à prospérer dans la péninsule au cours du 15ème et du 16ème siècle de notre ère, ce qui a grandement influencé le mode de vie et la culture malais comme on peut le voir jusqu’à aujourd’hui.

La première preuve de l’arrivée de l’islam en Malaisie a été découverte à Terengganu, sous la forme d’une ancienne pierre inscrite appelée localement « Batu Bersurat ». Datée de 1303 de notre ère, la tablette de pierre avec l’écriture Jawi (arabe romanisé) est la preuve que l’Islam était arrivé dans la région de la côte est de la péninsule bien avant que Parameswara n’embrasse l’Islam.

D’autres preuves de l’arrivée de l’islam en Malaisie comprennent une tombe du XVe siècle et trois piliers inscrits à Pengkalan Kempas, Negeri Sembilan, ainsi que des marqueurs funéraires finement sculptés connus localement sous le nom de « Batu Aceh », que l’on trouve dans la plupart des États de la péninsule. Les formes et les inscriptions des pierres fournissent des indices importants sur les débuts de l’islam dans le pays.

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