Courir un demi-marathon sans entraînement est une chose stupide à faire. Courir un demi-marathon sans entraînement et des entraîneurs douteux que vous avez achetés en ligne pour 30 £ est encore plus stupide.

Mais je l’ai fait, et c’était l’une des meilleures choses que j’ai jamais faites.

J’aimerais dire que ce n’était pas intentionnel, mais, bien sûr, j’ai choisi de ne pas m’entraîner. Au milieu des pressions d’un nouvel emploi et de l’achat de ma première maison, j’étais constamment épuisée. Les courses que j’ai faites au début de l’entraînement (quelques courses de 5 km, un ou deux jogs de 8 km) se sont lentement réduites à néant dans les mois précédant la course.

Je me souviens que j’ai fait quelques courses de 5 km la semaine précédant l’événement, comme si cela pouvait compenser des mois d’atrophie musculaire, assis à un bureau huit heures et plus par jour. Mes chaussures m’ont donné de telles ampoules que j’ai dû acheter des chaussettes de course appropriées la veille de la course.

Alors pourquoi l’ai-je encore fait?

Illusion

nom: Une fausse croyance ou opinion sur vous-même ou votre situation.

Logiquement, je savais qu’un semi-marathon (21,1 km) ne représente essentiellement que quatre courses consécutives de 5 km. Une course de 5 km n’est pas difficile (pour moi, même si je reconnais absolument que c’est la perspective privilégiée d’un individu en bonne santé et valide). Même si la difficulté augmentait, je pensais que je ralentirais un peu.

J’avais désespérément besoin d’un sentiment d’estime de soi.

J’avais besoin d’une victoire. Au milieu de tout le stress et de la pression que je me mettais au travail et dans les efforts pour acheter ma première maison, mon anxiété était élevée depuis des mois. Chaque nuit, mon cerveau hyperactif suranalysait chaque instant de la journée, et une peur angoissante de l’échec entraînait l’adrénaline dans mes veines.

Je voulais courir ce semi-marathon pour me prouver que j’étais capable de réussir. D’une certaine manière, j’avais perdu de vue ma confiance en compétition et je voulais la récupérer.

J’ai décidé que mon objectif était simplement de courir la longueur du parcours. Pas d’arrêt. Pas de marche.

Je n’avais pas besoin d’aller vite.

J’avais juste besoin d’entrer dans la zone et de faire du jogging.

C’était dur. Le manque d’entraînement signifiait que mes poumons me faisaient mal avant mes jambes. Et puis il n’a pas fallu longtemps pour que mes jambes les rejoignent. Au dixième kilomètre, j’ai heurté le mur.

J’ai commencé à faire des maths dans ma tête pour étouffer la voix me disant d’abandonner.

Un kilomètre de plus et vous êtes à plus de la moitié.

Vous êtes à sept miles — faisons 10. 10 miles est plus loin que vous n’avez jamais couru auparavant.

Je me suis concentré sur la foule.

On m’a demandé de faire une interview vidéo (pendant que je courais) avec l’organisme de bienfaisance pour lequel je collectais des fonds. J’avais probablement l’air horrible, mais je l’ai fait pour sortir de ma tête.

Pas à pas, en plaçant un pied devant l’autre, j’ai surmonté ce mur.

Après cela, je me suis senti comme un robot. Je pouvais sentir mon cerveau alimenter mon corps avec de l’adrénaline pure — mes glandes surrénales fonctionnaient enfin en ma faveur. Je me suis nourri de l’énergie de la foule en parcourant d’autres coureurs à la recherche de mon partenaire.

J’ai dépassé mes grands-parents au 16e kilomètre. Bien intentionnés, ils ont en quelque sorte réussi à regarder dans la direction complètement opposée alors que je courais devant eux. J’ai ri et crié pour attirer leur attention. Leur soutien signifiait le monde pour moi.

Mon copain avait décidé de courir aussi la course à la dernière minute. Il (tout aussi malavisé que moi à l’époque) n’avait jamais couru auparavant. À mi-chemin de la course d’entraînement de cinq kilomètres que nous avons essayée ensemble, il est rentré chez lui, ennuyé. Il déteste courir, mais il était là pour relever le défi.

Je l’ai finalement trouvé au 19e kilomètre. Nous sommes tous les deux extrêmement compétitifs; il avait couru les 10 premiers en moins de 50 minutes, se poussant comme si sa vie en dépendait. Finalement, ses jambes n’ont pas pu le suivre, et depuis, il marchait et me cherchait dans le troupeau d’autres coureurs.

Quand il m’a vu, j’ai failli le dépasser. J’ai fait du jogging à ses côtés assez longtemps pour essayer un gel énergétique (dégoûtant) à la cerise qu’un représentant de la marque lui avait donné, puis je suis parti sans lui. Il n’avait pas assez récupéré pour faire du jogging dans la dernière ligne droite ensemble, mais nous avons terminé à un peu plus de deux minutes d’intervalle et l’encourager à la ligne d’arrivée m’a rendu si fier pour nous deux.

Comme l’a dit Elle Woods, « les endorphines vous rendent heureux. »

Et un demi-marathon d’endorphines vous rend vraiment, vraiment heureux.

C’est ainsi que j’ai couru ma toute première course, un semi-marathon, en 2 heures et 14 minutes. Pas d’entraînement, pas de plan réel, et pas de vitesse réelle. Mais c’était incroyable.

Ce semi-marathon a changé ma vie

Je pense que chaque nouveau coureur participe à une course de distance en espérant que cela changera fondamentalement sa vie. Les coureurs expérimentés roulent probablement des yeux à la suggestion. Mais ce semi-marathon a vraiment changé ma vie.

Cela m’a fait réaliser le pouvoir de mon esprit et m’a rappelé comment diriger mon attention sur quelque chose de positif plutôt que sur la peur et le stress que j’avais permis à mon cerveau de cultiver.

Je suis toujours anxieux et stressé et je suranalyse les choses. Mais depuis ce semi-marathon, la course à pied est devenue un outil pour m’aider à faire face à cela.

Le high – un mélange de sérotonine, d’ocytocine, de dopamine et d’endorphines — m’a appris ce que je devais courir pendant les courses d’entraînement, même lorsqu’il pleut et que vous pouvez sentir que vous vous êtes à nouveau cassé les orteils, les frappant contre le trottoir. Ce sommet en valait la peine, mais j’avais besoin de me pousser pour l’atteindre à nouveau.

Les autres coureurs, partis à l’horizon et faisant une boucle pour terminer la course avant même que je ne sois à mi-parcours, m’ont appris ce qui était possible. Ils m’ont inspiré.

Ces leçons concernaient plus que la course à pied.

Je ne recommanderais pas de courir un demi-marathon sans entraînement. Je suis incroyablement chanceux que l’expérience ne m’ait pas blessé. Si vous ne l’avez pas encore fait, je vous recommande de vous pousser à faire une course de cette longueur (ou plus longue!).

Après avoir couru ce semi-marathon, j’ai eu l’impression de pouvoir conquérir n’importe quoi, et cela s’est traduit dans tant d’autres domaines de ma vie. Chaque jour que j’ai couru depuis, je l’ai fait avec un but, même maintenant, me démangeant pour ma prochaine course après le COVID. Je ne suis toujours pas particulièrement douée pour courir, mais cela me fait me sentir vivante et en contrôle de la vie.

Même les jours où je ne veux pas sortir de mon lit chaud pour sortir dans le froid, je le fais. Parce que ce semi-marathon m’a fait tomber amoureux de la course à pied.

Maintenant, courir me donne l’impression que tout est possible.

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