Une représentation moderne d’une pièce de mystère, plus précisément d’une pièce de passion.

Les pièces de mystère, parfois aussi appelées pièces de miracle (bien que celles-ci aient tendance à se concentrer davantage sur la vie des saints), sont parmi les premières pièces formellement développées en Europe médiévale. Les pièces de mystère médiévales se sont concentrées sur la représentation d’histoires bibliques dans les églises sous forme de tableaux accompagnés d’un chant antiphonal. Ils se sont développés du xe au XVIe siècle, atteignant l’apogée de leur popularité au XVe siècle avant d’être rendus obsolètes par l’essor du théâtre professionnel.

Le mystère aux yeux de l’Église catholique joue avec prudence. Jusqu’au début du XIIIe siècle, ils étaient exécutés par des prêtres et des moines, mais le pape Innocent III était menacé par leur popularité et interdisait à tout prêtre ou moine d’agir davantage. Cette décision de l’Église catholique a marqué durablement l’histoire du théâtre occidental, en tant que théâtre, qui jusqu’à cette époque avait été un mode d’expression presque entièrement utilisé à des fins religieuses, tombait maintenant entre les mains de ceux qui étaient en dehors de l’Église.

Origines historiques

Les pièces de mystère sont nées de simples tropes, d’embellissements verbaux de textes liturgiques, et sont lentement devenues plus élaborées. Au fur et à mesure que ces drames liturgiques gagnaient en popularité, des formes vernaculaires émergeaient, à mesure que les compagnies itinérantes d’acteurs et les productions théâtrales organisées par les communautés locales devenaient plus courantes à la fin du Moyen Âge. Ils interrompaient souvent les fêtes religieuses, dans le but de montrer clairement ce que le service était destiné à commémorer. Par exemple, la Vierge Marie était généralement représentée par une fille avec un enfant dans les bras.

Le Quem Quœritis est la forme primitive la plus connue des drames, un dialogue liturgique dramatisé entre l’ange au tombeau du Christ et les femmes qui cherchent son corps. Ces formes primitives ont ensuite été élaborées avec dialogue et action dramatique. Finalement, les drames se sont déplacés de l’intérieur de l’église vers des environnements extérieurs — le cimetière et le marché public. Ces premières représentations ont été données en latin et ont été précédées d’un prologue en langue vernaculaire prononcé par un héraut qui a donné un résumé des événements. Les acteurs étaient des prêtres ou des moines. Les performances étaient austères, caractérisées par une simplicité stricte et un dévouement sincère.

En 1210, se méfiant de leur popularité croissante, le pape Innocent III interdit au clergé d’agir en public, ainsi l’organisation des drames est reprise par les guildes de la ville, après quoi plusieurs changements s’ensuivent. Les représentations vernaculaires ont rapidement usurpé le latin et de grands efforts ont été faits pour attirer le public. Des passages non bibliques ont été ajoutés ainsi que des scènes comiques. Le jeu et la caractérisation sont devenus plus élaborés.

Ces représentations religieuses vernaculaires étaient, dans certaines des plus grandes villes d’Angleterre comme York, jouées et produites par des guildes, chaque guilde prenant la responsabilité d’un morceau particulier de l’histoire scripturaire. Du contrôle de guilde est né le terme jeu de mystère ou mystères, du latin mysterium.

La pièce de mystère s’est développée, à certains endroits, en une série de pièces traitant de tous les événements majeurs du calendrier chrétien, de la Création au Jour du Jugement. À la fin du XVe siècle, la pratique de jouer ces pièces en cycles les jours de festival s’est établie dans plusieurs régions d’Europe. Parfois, chaque pièce était jouée sur un chariot décoré appelé un concours qui se déplaçait dans la ville pour permettre à différentes foules de regarder chaque pièce. Le cycle entier pouvait prendre jusqu’à vingt heures et s’étaler sur plusieurs jours. Pris dans leur ensemble, ceux-ci sont appelés cycles de Corpus Christi.

Les pièces ont été jouées par une combinaison de professionnels et d’amateurs et ont été écrites sous des formes de strophes très élaborées; ils étaient souvent marqués par l’extravagance des décors et des « effets spéciaux », mais pouvaient aussi être austères et intimes. La variété des styles théâtraux et poétiques, même dans un seul cycle de pièces, pourrait être remarquable.

Les pièces de mystère sont maintenant généralement distinguées des pièces de Miracle, qui reproduisent spécifiquement des épisodes de la vie des saints plutôt que de la Bible; cependant, il convient également de noter que ces deux termes sont plus couramment utilisés par les érudits modernes que par les médiévaux, qui utilisaient une grande variété de terminologie pour désigner leurs performances dramatiques.

Pièces de mystère françaises

Une statue d’une pièce de mystère.

Les pièces de mystère sont apparues tôt en France, le français étant utilisé à la place du latin après 1210. Il a été joué à grande échelle tout au long du XVe et du début du XVIe siècle, avec des pièces au XIVe siècle axées sur la vie des saints. La plus courte de ces pièces de mystère était inférieure à 1000 lignes (comme Sainte Venise) et la plus longue était supérieure à 50 000 lignes (par exemple, Les Actes des Apotres). La moyenne, cependant, était d’environ 10 000 lignes. La plupart des représentations ont été commandées et organisées par des villes et des gouvernements entiers, avec une représentation typique étalée sur trois ou quatre jours. Comme il n’y avait pas de théâtres permanents en France au Moyen Âge, les pièces de mystère nécessitaient la construction de scènes pour être jouées. Les scènes étaient souvent construites sur de grands espaces publics ouverts, tels que des places de ville ou des cimetières. Ils ont été rapidement démolis à la fin des représentations.

Pièces de mystère anglaises

Il n’existe aucune trace de drame religieux en Angleterre avant la conquête normande. Vers le début du XIIe siècle, la pièce de Sainte Catherine a été jouée à Dunstable, et de telles pièces étaient courantes à Londres en 1170. La plus ancienne pièce miraculeuse existante en anglais est the Harrowing of Hell, décrivant la descente du Christ pour sauver les damnés en Enfer, appartenant au cycle des pièces de Pâques.

Il existe quatre recueils bibliques anglais complets ou presque complets de pièces de théâtre. La plus complète est les Pièces de théâtre du Mystère d’York (les cycles de drames bibliques de la Création au Jugement étaient presque uniques à York et à Chester) de quarante-huit concours; il y a aussi les pièces de théâtre de Towneley de trente-deux concours, autrefois considérées comme un véritable « cycle » de pièces jouées à Wakefield; the N Town plays (également appelé cycle de Ludus Coventriae ou cycle de Hegge), maintenant généralement convenu d’être une compilation éditée d’au moins trois pièces plus anciennes et sans rapport, et le Cycle de Chester de vingt-quatre concours, maintenant généralement convenu d’être une reconstruction élisabéthaine de traditions médiévales plus anciennes. Il existe également deux concours d’un cycle du Nouveau Testament joués à Coventry et un concours chacun de Norwich et Newcastle-on-Tyne. De plus, il existe une pièce du XVe siècle de la vie de Marie-Madeleine et une pièce du XVIe siècle de la Conversion de Saint Paul, toutes deux originaires d’Est-Anglie. Outre le drame moyen-anglais, il existe trois pièces de théâtre survivantes en Cornouailles, et plusieurs pièces cycliques survivent en Europe continentale.

Le contenu de ces cycles bibliques de pièces est très différent. La plupart contiennent des épisodes tels que la Chute de Lucifer, la Création et la Chute de l’Homme, Caïn et Abel, Noé et le Déluge, Abraham et Isaac, la Nativité, la Résurrection de Lazare, la Passion et la Résurrection. D’autres concours comprenaient l’histoire de Moïse, la Procession des Prophètes, le Baptême du Christ, la Tentation dans le Désert, et l’Assomption et le Couronnement de la Vierge. Dans des cycles donnés, les pièces ont été parrainées par les guildes d’artisanat médiéval nouvellement émergentes. Les York mercers, par exemple, ont parrainé le concours Doomsday. Les associations de guildes ne doivent cependant pas être comprises comme le mode de production de toutes les villes. Bien que les concours de Chester soient associés à des guildes, rien n’indique que les pièces de N-Town soient associées à des guildes ou jouées sur des wagons de concours. La plus célèbre des pièces de mystère, du moins pour les lecteurs et le public modernes, est peut-être celle de Wakefield. Malheureusement, on ne sait pas si les pièces du manuscrit de Towneley sont en fait les pièces jouées à Wakefield, mais une référence dans la Deuxième Pièce des Bergers aux Shrogys d’Horbery est fortement suggestive. Dans The London Burial Grounds de Basil Holmes (1897), l’auteur affirme que l’église du prieuré Saint, à côté de St Katherine Cree sur Leadenhall Street, à Londres, a été le lieu de pièces de théâtre miraculeuses du xe au XVIe siècle. Edmund Bonner, évêque de Londres (v. 1500-1569) a arrêté cela en 1542.

Les pièces les plus célèbres de la collection Towneley sont attribuées au maître de Wakefield, un dramaturge anonyme qui a écrit au XVe siècle. Les premiers chercheurs ont suggéré qu’un homme du nom de Gilbert Pilkington en était l’auteur, mais cette idée a été réfutée par Craig et d’autres. L’épithète « Maître de Wakefield » a été appliquée pour la première fois à cet individu par l’historien littéraire Gayley. Le maître de Wakefield tire son nom de l’emplacement géographique où il a vécu, le bourg de Wakefield dans le Yorkshire. Il était peut-être un clerc très instruit là-bas, ou peut-être un frère d’un monastère voisin à Woodkirk, à quatre milles au nord de Wakefield. On pensait autrefois que cet auteur anonyme avait écrit une série de 32 pièces (chacune d’environ 384 lignes en moyenne) appelée le cycle de Towneley. Les contributions du Maître à cette collection sont encore très discutées, et certains chercheurs pensent qu’il en a peut-être écrit moins de dix. La collection semble être un cycle de pièces de théâtre mystérieuses jouées pendant le festival de Corpus Christi. Ces œuvres apparaissent dans un seul manuscrit, qui a été conservé pendant un certain nombre d’années dans le Towneley Hall de la famille Towneley. Ainsi, les pièces s’appellent le cycle de Towneley. Le manuscrit se trouve actuellement à la bibliothèque Huntington de Californie. Il montre des signes d’édition protestante — les références au Pape et aux sacrements sont barrées, par exemple. De même, douze feuilles de manuscrit ont été arrachées entre les deux dernières pièces, apparemment à cause de références catholiques. Cette preuve suggère fortement que la pièce était encore lue et jouée aussi tard que 1520, peut-être aussi tard à la Renaissance que les dernières années du règne du roi Henri VIII.

Le spectacle le plus connu du manuscrit de Towneley est The Second Shepherds’ Pageant, un burlesque de la Nativité mettant en scène Mak le voleur de moutons et sa femme, Gill, qui compare plus ou moins explicitement un agneau volé au Sauveur de l’humanité. Le Déchirement de l’Enfer, dérivé des Actes apocryphes de Pilate, était une partie populaire des cycles d’York et de Wakefield.

Les drames des périodes Élisabéthaine et jacobine ont été développés à partir de pièces de mystère.

Un jeu de passion qui se déroule à l’extérieur.

Structure

Les pièces de mystère tournent généralement autour de l’Ancien Testament, du Nouveau Testament et des histoires de saints. Contrairement aux farces ou aux comédies de l’époque, elles étaient considérées par le public comme des contes historiques non fictifs. Les pièces ont commencé assez courtes, mais ont pris de l’ampleur avec le temps. Ils n’étaient pas joués par des professionnels, mais par des associations dramatiques formées dans toutes les grandes villes dans le but exprès de jouer des pièces de mystère.

La scène d’une pièce de mystère moderne.

Les scènes d’une pièce de mystère ne sont pas dérivées les unes des autres — chaque scène n’est liée qu’en facilitant les idées du salut éternel. Les pièces pouvaient utiliser aussi peu qu’un ou jusqu’à cinq cents personnages, sans compter le chœur. Ils ont généralement duré plusieurs jours. Les lieux étaient représentés de manière quelque peu symbolique par de vastes paysages, plutôt que vraiment représentés. Par exemple, une forêt pourrait être présentée par deux ou trois arbres. Et bien que l’action puisse changer de lieu, le paysage est resté constant. Il n’y avait pas de rideaux ou de changements de scène. Ainsi, le public pouvait voir deux ou trois séries d’action se dérouler à la fois, sur différentes parties de la scène. Les costumes, cependant, étaient souvent plus beaux que précis, et les acteurs les payaient personnellement.

La forme de la scène reste une question ou une controverse. Certains soutiennent que les performances ont eu lieu sur une scène circulaire, tandis que d’autres soutiennent qu’une variété de formes ont été utilisées — rondes, carrées, en fer à cheval, etc. On sait cependant avec certitude qu’au moins certaines pièces ont été jouées sur des scènes rondes.

Les personnages pouvaient être des saints et des martyrs célèbres, des païens et des démons, ou même des gens ordinaires, tels que des commerçants, des soldats, des paysans, des épouses et même des sots. Les pièces de mystère étaient célèbres pour être fortement religieuses, mais aussi exceptionnellement terre-à-terre, et même comiques.

Les pièces de la passion sont des types spécifiques de pièces de mystère, tournant autour de l’histoire de la crucifixion et de la résurrection de Jésus-Christ. Ils étaient exceptionnellement populaires au XVe siècle, comme ils continuent à l’être aujourd’hui, en raison de leur fabuleux apparat, accessoires, paysages et spectacle. Il n’était pas rare que les producteurs de passions gagnent plus que les scénaristes ou les acteurs, principalement parce que les producteurs fournissaient les « effets spéciaux » de l’époque.

Les auteurs célèbres de pièces de mystère incluent Andreas Gryphius, Hugo von Hoffmansthal et Calderon

Modern revivals

Les Pièces de mystère ont été reprises à York et à Chester en 1951, dans le cadre du Festival of Britain. Les Mystères de Lichfield ont été relancés en 1994. Plus récemment, le cycle de pièces de tournée N-Town a été relancé sous le nom de Lincoln mystery plays. En 2004, deux pièces mystérieuses — l’une sur la Création et l’autre sur la Passion — ont été jouées à la cathédrale de Canterbury, avec l’acteur Edward Woodward dans le rôle du Dieu. Les performances ont commandé une distribution de plus de 100 personnes locales et ont été produites par Kevin Wood.

Le film de 2004 de Mel Gibson, La Passion du Christ, pourrait être considéré comme une adaptation moderne d’une pièce de théâtre mystérieuse.

Voir aussi

  • Jeu de moralité
  • La Passion du Christ
  • Passion (christianisme)

Notes

  1. 1.0 1.1 Alfred Bates (ed.), Medieval Church Plays, The Drama: Its History, Literature and Influence on Civilization (Londres: Historical Publishing Company, 1906), p. 2-3, 6-10. Récupéré le 13 septembre 2008.
  2. Tout2,1210. Récupéré le 13 septembre 2008.
  3. Answers.com , Jeux de miracles et mystères. Récupéré le 13 septembre 2008.
  4. 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 Encyclopédie catholique, Jeux de Mystère. Récupéré le 13 septembre 2008.
  5. Baragona, Page d’accueil du Drame médiéval. Récupéré le 13 septembre 2008.
  6. London Burial Grounds, Notes sur leur histoire des Temps les plus anciens à nos jours. Récupéré le 13 septembre 2008.
  7. BBC, Reprise des pièces de mystère médiévales. Récupéré le 13 septembre 2008.

Tous les liens ont été récupérés le 2 novembre 2018.

  • Le Site Officiel des Pièces de Mystère de Lincoln
  • Le Site Officiel des Pièces de Mystère de Chester
  • Les pièces de Mystère de York
  • Les Pièces de Mystère de York
  • Un simulateur de la progression des concours dans les pièces de mystère de York
  • Les Mystères de Lichfield

Textes

  • Le Cycle de Towneley (Wakefield) en Moyen anglais
  • Le Cycle de York en Moyen anglais
  • The n-Town Plays

Crédits

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  • Histoire du jeu mystère

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  • Histoire de « Mystery play »

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