La dernière décennie a été un tour de montagnes russes pour les écologistes en Chine. En décembre 2009, les négociations de Copenhague sur le climat ont échoué sur fond de différends entre pays développés et pays en développement. Puis, après une brève pause de vacances, les récriminations ont culminé au cours de la nouvelle année. Cao Haili a conclu en janvier 2010 que l’échec de Copenhague a donné à la Chine « plus de temps pour son développement », mais que « Le miracle économique chinois de 30 ans s’est produit au prix d’un environnement qui se détériore rapidement; ce n’est pas un développement durable ».

Ce sont des mots prémonitoires; les conséquences des dommages causés à l’environnement de la Chine deviennent plus apparentes en 2010. Cependant, des leçons ont été tirées et la Chine s’est engagée dans un voyage transformateur pour lutter contre la pollution qui, d’ici 2019, avait connu un revirement spectaculaire. Cela a été documenté article après article sur le dialogue avec la Chine. Nous en avons choisi dix pour retracer ce voyage – et faire allusion à ce que nous réserve la prochaine décennie.

2010

Données dynamiques (Ma Jun)

À l’aube de la décennie, le bilan de la Chine en matière de protection de l’environnement était préoccupant. Début 2010 a vu la publication de la première enquête du pays sur les sources de pollution, fournissant aux citoyens de nouvelles informations sur l’état de leur environnement. Ma Jun, directeur de l’Institut des Affaires environnementales publiques &, a reconnu dans ce commentaire que les choses étaient pires que prévu. L’enquête, qui a duré deux ans, a servi de note de bas de page à l’approche chinoise du développement « polluer d’abord, nettoyer plus tard ». La publication était sans aucun doute un pas en avant, mais de nombreux polluants tels que les particules fines manquaient, ce qui signifiait que les diagnostics du rapport étaient incomplets – et une occasion de prévoir la crise de la pollution atmosphérique imminente a été manquée.

2011

Le ciel bleu dangereux de Pékin (Stephen Q Andrews)

À l’hiver 2011, le problème de pollution atmosphérique du nord de la Chine n’était pas évité. Le smog généralisé avait fait de la « qualité de l’air » le premier mot à la mode environnemental de la décennie, et une analyse du chercheur indépendant Stephen Q Andrews a déclenché des reportages dans les médias et des réponses d’experts et de responsables chinois. Andrews a souligné que les mesures de la qualité de l’air de Beijing étaient inexactes, car des mesures clés telles que les PM2,5 et l’ozone étaient absentes. Cela est devenu la clé du débat. La Chine a apporté des changements radicaux à la façon dont les données sur la qualité de l’air étaient collectées et publiées, et bientôt les Chinois pourraient vérifier les niveaux officiels de PM2,5 pour les grandes villes chinoises sur leurs téléphones.

( Image : Yin Kuang / Greenpeace)

2012

Shifang: une crise de domination locale (Tang Hao)

Le coût de la croissance économique expansive de la Chine était supérieur à la pollution de l’air. En 2012, le pays a été secoué par des manifestations de masse environnementales dans les provinces du Sichuan, du Jiangsu et du Zhejiang en raison de la pollution des fonderies, des papeteries et des usines chimiques. Les manifestations ont provoqué des changements dans la gestion de l’environnement en Chine, et ce processus est un fil conducteur majeur de l’histoire de la protection de l’environnement en Chine au cours de la dernière décennie. L’universitaire Tang Hao a écrit que les affrontements publics avec l’industrie et le gouvernement mettaient en évidence les problèmes de gouvernance locale et qu’une plus grande participation du public au sein du système pourrait résoudre les conflits. La « participation du public » à la protection de l’environnement est devenue un terme courant parmi les écologistes chinois.

2013

Les voisins de Pékin hésitent à réduire la pollution (Wang Jiankun, Wang Xiuqiang, Xu Nan)

En 2013, la Chine a publié un plan ambitieux de lutte contre la pollution qui réduirait considérablement le smog d’ici à 2017. Les contrôles du plan sur le charbon obligeaient les principales villes et provinces à brûler moins. La Chine a poursuivi cette « révolution énergétique » – un tournant dans l’histoire mondiale de l’environnement et du climat. Mais en plus d’être une cause majeure de pollution de l’air, le charbon est la source d’énergie primaire la plus importante de la Chine. Trois journalistes ont écrit sur les défis de la réduction de l’utilisation du charbon. Les gouvernements locaux, soucieux de maintenir la croissance économique et les recettes fiscales, ont repoussé le programme vert du gouvernement central, et cette dynamique a influencé les ambitions et les réalisations environnementales de la Chine depuis.

2014

Réaction: Engagement climatique entre les États-Unis et la Chine (Dialogue avec la Chine)

Après des mois de discussions discrètes, les présidents Xi et Obama ont surpris le monde avec une déclaration commune sur le changement climatique. Cinq ans après l’échec des négociations de la COP15 à Copenhague, la Chine a pris son premier engagement international sur un calendrier de pic d’émissions de carbone, prenant des mesures pour combler l’énorme désaccord entre les pays développés et en développement sur la fixation d’objectifs d’émissions et la création d’une voie vers l’Accord de Paris de 2015 et un nouveau modèle de gouvernance climatique basé sur des contributions déterminées au niveau national. Le Dialogue avec la Chine a documenté la manière dont la déclaration a été reçue. Mais plus important encore, ce changement de position climatique de la Chine reflète les changements dans les secteurs de l’environnement et de l’énergie au pays: une vaste transition écologique conçue pour lutter contre la pollution atmosphérique aide le pays à réévaluer son rôle dans la gouvernance environnementale mondiale.

( Image: Ambassade des États-Unis à La Haye / Pablo Martinez Monsivais)

2015

Les nouvelles routes de la soie en Chine lient trois continents (Brian Eyler)

Le voyage environnemental de la Chine au cours de la dernière décennie n’a pas seulement été domestique. Après trois décennies de croissance économique rapide, les entreprises chinoises pouvaient se permettre d’investir à l’étranger, de développer des marchés pour les biens et services chinois et d’acquérir des ressources pour alimenter l’énorme économie chinoise. L’année 2015 a été la clé de ce processus, alors que le gouvernement chinois a étoffé sa stratégie de développement d’une ceinture, d’une Route – rebaptisée plus tard l’Initiative Ceinture et Route (BRI). La Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures a également été créée, fondée par la Chine en partenariat avec d’autres pays, et un autre point de repère dans l’approche de la Chine en matière de financement multilatéral. Bryan Eyler, un expert du Centre Stimson, un groupe de réflexion américain, a écrit un article représentatif des espoirs, des questions et des préoccupations de la société internationale pour la BRI, qui reste un cadre clé à travers lequel les observateurs occidentaux voient l’empreinte de la Chine à l’étranger.

2016

L’énergie solaire se lève sur Datong alors que l’industrie du charbon décline (Zhang Chun, Liu Yuyang)

Les grandes visions vertes et les politiques nationales signifiaient également des changements pour les Chinois ordinaires. Le chercheur en dialogue chinois Zhang Chun et le photographe Liu Yuyang ont documenté un exemple local de cette transition: d’anciens travailleurs du charbon de la ville minière de Datong trouvent de nouveaux emplois dans des centrales solaires construites sur d’anciens sites miniers. Des histoires similaires se déroulent ailleurs, et leur succès ou leur échec sera un déterminant clé de l’empreinte énergétique future de la Chine.

Voir aussi: Nos meilleures histoires de 2016

Image: Dialogue Liu Yuyang / Chine

2017

Qu’est-ce qui a causé la pression de la Chine sur le gaz naturel? (Li Jing)

Si 2013 a vu la Chine déclarer la guerre à la pollution, 2017 a vu cette guerre entrer dans une phase décisive. Pour reconquérir leur ciel bleu, les autorités à tous les niveaux ont mis en avant des politiques environnementales, dont l’une a vu le gaz naturel remplacer le charbon pour le chauffage hivernal dans le nord de la Chine. Des millions de foyers ont été rapidement sevrés de charbon et raccordés à des sources de gaz. C’était une entreprise énorme, et les problèmes ne manquaient pas, de nombreux ménages ruraux luttant pour chauffer leurs maisons. Li Jing a expliqué que les problèmes rencontrés à l’hiver 2017 mettaient également en évidence une difficulté dans les efforts de la Chine pour lutter contre le smog: qui paie pour la protection de l’environnement? Est-il juste que les familles rurales à faible revenu frissonnent pour que Pékin puisse profiter d’un ciel plus bleu?

2018

La Chine remodèle ses ministères pour mieux protéger l’environnement (Ma Tianjie, Liu Qin)

En 2018, l’ambition environnementale affichée par la Chine au cours de la première moitié de la décennie a finalement été inscrite dans la structure de l’État. En mars de la même année, le concept de « civilisation écologique » a été ajouté à la constitution chinoise, et des réformes ministérielles radicales ont rapidement suivi, avec la création du Ministère de l’Écologie et de l’Environnement et du Ministère des Ressources naturelles pour gérer et protéger l’environnement de la Chine. Dans des entretiens avec China Dialogue, les experts ont décrit ces changements comme l’une des mesures les plus concrètes encore prises vers une civilisation écologique et contribuant à placer la gestion de l’environnement et l’élaboration des politiques sous un contrôle plus unifié. La responsabilité du changement climatique a été transférée de la Commission nationale du Développement et de la Réforme, l’organe de gestion économique global de l’État, au ministère de l’Écologie et de l’Environnement, ce qui a suscité des questions quant à savoir si cela renforcerait la politique climatique de la Chine.

2019

Le tri des déchets : un « contrat social » imposé à potentiel (Jiang Yifan)

En 2019, les efforts de lutte contre la pollution de l’air avaient rendu le ciel chinois bleu et le smog n’était plus la principale préoccupation environnementale du public. Ce revirement inspirant de l’aggravation de la pollution à des améliorations claires au cours d’une décennie était dû à la fois à un gouvernement qui a réévalué la relation entre l’environnement et le développement, et à un public qui avait des niveaux de sensibilisation à l’environnement beaucoup plus élevés.

En 2019, le gouvernement et le public ont de nouveau été confrontés à un enjeu commun : le tri des déchets. Une Chine plus verte a besoin d’un public enthousiaste et discipliné à l’égard de la protection de l’environnement. Mais les Chinois ont l’habitude que le gouvernement prenne les devants et des plaintes ont été entendues lorsque des mesures de tri obligatoire des déchets ont été imposées. Dans cet article, le commentateur Jiang Yifan a décrit le tri des déchets comme un contrat social entre le gouvernement et le peuple: le gouvernement impose des responsabilités au public, mais le public a le droit de voir si le gouvernement respecte ses propres engagements. Un tel contrat redéfinira-t-il les progrès environnementaux de la Chine au cours de la prochaine décennie? Nous regardons tous.

Le dernier mot :

Xie Zhenhua: Le principal négociateur chinois pour le climat démissionne (Li Jing)

Alors que la décennie touche à sa fin, un bâton a été remis. Le représentant spécial de la Chine pour le changement climatique, Xie Zhenhua, a démissionné juste avant les négociations sur le climat de la COP25 à Madrid. Sa carrière dans la diplomatie climatique avait été largement parallèle à la transition écologique de la Chine. Li Jing a passé en revue son travail et, ce faisant, a présenté un résumé de ces dix années – une lecture encourageante et stimulante pour les personnes concernées par l’environnement de la Chine, et une histoire qui façonnera les dix prochaines années.

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