La police de New York a trouvé un autre moyen de harceler les personnes de couleur: les billets jaywalking.

La police n’en écrit pas beaucoup, mais entre Janv. 1 et sept. 30 l’année dernière, les flics ont émis des convocations 316 pour avoir marché contre un feu de circulation ou traversé le milieu d’un bloc, et 284 d’entre eux – soit 89, 5% des billets — sont allés à des Noirs ou des Hispaniques, selon les propres données de convocation de la ville, croquées par Streetsblog. Seulement 55% de la population de la ville est noire et / ou hispanique.

Plus de la moitié des billets — 167, soit 53% — ont été délivrés à des personnes de moins de 25 ans, 44 % des billets étant destinés à des personnes âgées de 18 à 25 ans, même si ce groupe ne comprend que 7 % de la population.

Les défenseurs de l’équité fondamentale dans l’administration de la justice ont été consternés par les conclusions de Streetsblog.

« C’est une statistique dégoûtante et indéfendable », a déclaré Anthony Posada, l’avocat superviseur de l’Unité de justice communautaire de la Société d’aide juridique. « Cela en dit long sur la façon dont les officiers du NYPD choisissent de passer leur temps et les ordres qu’ils reçoivent de leurs supérieurs, et le simple fait que le NYPD dépense toujours des ressources pour faire respecter le jaywalking est mystifiant. Il est clair que le programme général de l’institution est de contrôler les communautés de couleur à tout moment. »

La police utilise le terme « jaywalking » dans ses convocations pour traverser contre une lumière ou un bloc central, bien que le terme lui-même ait été créé il y a des décennies par l’industrie automobile pour criminaliser la marche et exonérer les conducteurs de la responsabilité des accidents (comme l’a démontré graphiquement le comédien Adam Conover). Néanmoins, les règles de la ville stipulent que les piétons sont « soumis aux signaux de contrôle de la circulation » et qu ‘ »aucun piéton ne doit soudainement quitter un trottoir ou un autre lieu de sécurité et marcher ou courir sur la trajectoire d’un véhicule si proche qu’il est impossible pour l’opérateur de céder. »

Alors, oui, il y a une chose telle que la marche illégale. Mais traverser contre un signal est fondamentalement un droit d’aînesse à New York — un droit dont jouissent les noirs, les blancs, les Hispaniques, les Asiatiques et toutes les autres tuiles de la magnifique mosaïque de la ville.

Mais ce n’est pas comme ça que le NYPD le voit. Le tableau ci-dessous montre tous les billets codés en vertu de la section 4-04 des « règles de circulation » de la ville de New York, la section qui couvre le comportement des piétons.

Les neuf premiers mois de 2019 ont reflété une forte augmentation du nombre de billets émis par la police de New York par rapport à la même période en 2018, lorsque la police n’avait écrit que 198 billets de ce type, soit 60% de moins. C’était la première fois sous l’ère de Blasio que de tels billets anti-piétons étaient augmentés.

Comme cette année, la grande majorité des contraventions pour piétons ont été délivrées à des minorités. Au cours des trois premiers trimestres de 2017, 297 Noirs ou Hispaniques ont reçu les 367 billets de jaywalking où la race du suspect était connue, soit 81%. Au cours de la même période en 2018, il y avait 161 suspects sur 192 dont la race était connue, soit 84%.

Les convocations pour « jaywalking », traversée d’un pâté de maisons ou « entrée dans la circulation sans sécurité » – les trois types de violations 4-04 — étaient en baisse constante sous le maire de Blasio, passant d’un sommet de 1 659 au cours des neuf premiers mois de 2014 aux 198 émises au cours des neuf premiers mois de 2018 avant l’augmentation de cette année.

Avec des chiffres aussi bas, de toute évidence, bon nombre des 77 commissariats de police de la ville ne prennent pas du tout la peine de délivrer les billets. En effet, au cours des trois premiers trimestres de 2019, seules les commandes 29 ont pris la peine d’écrire des billets 4-04 — dont 52% ont été écrits dans le Bronx. Le Boogie Down abrite également le commissariat qui a écrit le plus de billets de jaywalking l’année dernière — le 42e commissariat de la section du village de Claremont — qui a écrit 47 des 164 convocations de jaywalking de l’arrondissement.

Manhattan compte le plus de piétons, mais le moins de billets « jaywalking » — seulement 29, soit 9%. (Voir carte ci-dessous)

Certaines circonscriptions qui émettaient autrefois un grand nombre de telles convocations ont abandonné cette pratique. Par exemple, le 94e commissariat de Brooklyn a émis 30 convocations en 2015, mais zéro en 2019.

Streetsblog a contacté la mairie et le NYPD pour obtenir des commentaires sur la disparité raciale dans les billets de jaywalking et mettra à jour cette histoire si nous avons des nouvelles.

Le maire de Blasio a longtemps nié qu’il existe une « politique plus large » en matière de contravention aux piétons pour avoir désobéi aux feux de circulation.

 » Cela ne fait pas partie de notre plan, mais c’est quelque chose sur lequel un commandant de commissariat local peut agir s’il perçoit un réel danger », a-t-il déclaré en 2014, la même année où il a lui-même été surpris en train de marcher.

 Kang Wong pourrait écoper d'un an de prison pour un arrêt de jaywalking qui a entraîné son arrestation. Avec neuf piétons et un cycliste tués en 2014, aucun automobiliste n'a été accusé par la police de New York ou la police municipale d'avoir tué une personne. Photo: New York Post
Kang Wong a été roué de coups par des flics après avoir prétendument fait du jaywalking. Photo: New York Post

Il n’était pas le seul, bien sûr. Lors de la répression de 2014, un Chinois de 84 ans était incapable de comprendre les officiers qui l’arrêtaient pour « jaywalking » et s’en est allé. Un policier l’a tiré en arrière, l’homme lui a donné une légère poussée et a fini par être battu par plusieurs agents.

La même année, un rabbin de Midwood a été arrêté pour avoir traversé la rue un vendredi soir. Comme les Juifs orthodoxes ne portent pas de porte-monnaie le Chabbat, il n’avait pas de carte d’identité et a été forcé d’écrire son nom (une autre interdiction pour les Juifs religieux) pour recevoir la convocation, violant sa foi.

Les personnes qui reçoivent des convocations « jaywalking » doivent se rendre au tribunal, ce qui oblige les gens à prendre congé de leur travail ou de leur famille. Les sans-papiers risquent des frais supplémentaires.

Costa Constantinides, membre du Conseil de la Reine, a présenté en 2014 une loi qui aurait déplacé les convocations de « jaywalking » des tribunaux vers le Bureau des procès administratifs et des audiences de la Ville, mais le projet de loi n’a pas avancé.

Constantinide dit qu’il va le réintroduire.

« Nous devons arrêter de criminaliser la traversée de la rue », a déclaré Constantinides. « Il est tout aussi injuste de faire comparaître un piéton devant un tribunal, alors que les conducteurs peuvent simplement régler de nombreuses infractions en quelques clics en ligne. »

Ce n’est pas la première fois que la police de New York est accusée d’appliquer la loi de manière raciste. De toute évidence, le plus grand exemple était la politique de « stop-and-frisk » décriée depuis longtemps par le ministère, qui a été largement abandonnée après des contestations judiciaires.

Plus récemment, le ministère a été critiqué pour avoir harcelé des jeunes des minorités pour ne pas avoir de cloches sur leur vélo, déclenchant de nombreuses histoires de surpolicisation de la part de ces coureurs.

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