Le réservoir a été créé en 1950 par la construction du barrage Anderson à travers Coyote Creek dans les contreforts des montagnes Diablo à l’est de Morgan Hill. Le réservoir et le barrage ont été nommés d’après Leroy Anderson, l’un des principaux fondateurs et premier président du district d’eau de la vallée de Santa Clara. C’est le plus grand réservoir appartenant au district.

Risque de défaillance du dammodiFier

En janvier 2009, une étude sismique de routine préliminaire suggérait une faible probabilité qu’un tremblement de terre de grande magnitude (6,6 avec le barrage à l’épicentre, ou 7.2 jusqu’à un mile) pourrait entraîner des inondations à Morgan Hill et aussi loin que San Jose. En réponse, le district des eaux de la vallée de Santa Clara (SCVWD) a abaissé le niveau d’eau à 74% de sa capacité et a annoncé une analyse plus approfondie de la situation, ce qui pourrait éventuellement entraîner une rénovation du barrage si nécessaire. Les résultats mis à jour en octobre 2010 indiquaient que le barrage pourrait tomber en panne si un tremblement de terre de magnitude 7,25 se produisait à moins de 2 kilomètres (1,2 mi) du barrage, libérant potentiellement un mur d’eau de 35 pieds (11 m) de haut dans le centre-ville de Morgan Hill en 14 minutes, et 8 pieds (2.4 m) profondément dans San Jose en trois heures. En réponse, SCVWD a abaissé l’eau à 54 %, soit 60 pieds (18 m) sous la crête du barrage.

En juillet 2011, le SCVWD a publié un rapport indiquant que l’étude de stabilité sismique sur le barrage Anderson était terminée. La restriction de stockage en place depuis octobre 2010 a été ajustée, permettant 12 pieds de stockage supplémentaires, ce qui représente 68% de la capacité du barrage, contre 57%. Le district de l’eau a lancé un projet d’investissement pour une rénovation sismique d’ici la fin de 2018. La restriction d’exploitation devait rester en place jusqu’à la fin du projet. La résolution du problème coûtera jusqu’à 100 millions de dollars.

En décembre 2016, SCVWD a indiqué que d’autres analyses géotechniques indiquaient que des travaux beaucoup plus importants devraient être effectués sur le barrage, ce qui permettrait de retirer complètement le barrage et de le reconstruire. Le barrage existant avait été construit sur des dépôts alluviaux, qui pouvaient se liquéfier lors d’un tremblement de terre. En conséquence, le coût estimé est passé à 400 millions de dollars et le début des travaux a été reporté à 2020, l’achèvement étant prévu pour 2023-2024.

Après des années d’études supplémentaires et de mesures provisoires, la Commission fédérale de régulation de l’énergie a rejeté les plans du District de l’eau comme insuffisants pour faire face au risque de défaillance catastrophique et a ordonné le 20 février 2020 que l’abaissement du réservoir jusqu’au stockage de deadpool commence au plus tard le 1er octobre. La lettre a noté que les « actions du district à ce jour ne démontrent pas un sentiment d’urgence approprié » en ce qui concerne le risque de défaillance catastrophique en cas de tremblement de terre.

Inondation de San Jose

Le réservoir Anderson, au-dessus de Morgan Hill et de San Jose, en Californie, près de sa capacité, deux semaines après son débordement a inondé les quartiers de San Jose.

Le 21 février 2017, lors des inondations de 2017 en Californie, le réservoir a atteint jusqu’à 104% de sa capacité, créant un débit important au-dessus du déversoir dans Coyote Creek, qui a débordé et inondé les quartiers de Rock Springs / Summerside, Olinder, Naglee Park, Roosevelt, Wooster-Tripp et Berryessa de San Jose le long de l’autoroute américaine 101 entre le réservoir et le sud de la baie de San Francisco.

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