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Il fut un temps où les tatouages étaient considérés comme tabous, mais ce temps est révolu. Au Royaume—Uni, environ 20 millions de personnes pratiquent au moins un tatouage, soit près d’un habitant sur trois de ma mère patrie – ce n’est peut-être pas surprenant étant donné que le nom « Grande-Bretagne » vient de l’ancien celtique pour « le peuple tatoué ». »

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En Amérique, ce n’est pas très différent. Il y a dix ans, un rapport de Pew a révélé que 40% des milléniaux aux États-Unis avaient un tatouage, et je soupçonne que ce nombre a peut-être augmenté depuis.

Ma propre sœur est tatoueuse, encrée de la tête aux pieds (littéralement), mais je ne suis jamais passée sous l’aiguille moi-même et j’ai du mal à comprendre pourquoi quelqu’un le ferait. À mes yeux, environ 95% des tatouages ont l’air des ordures, en plus ils sont permanents – à moins que vous ne vouliez vous soumettre à plusieurs séances de traitement au laser, qui sont plus coûteuses et douloureuses que de vous faire tatouer en premier lieu.

Mais peut-être que la douleur fait partie du point

Un signal de force?

Les biologistes de l’évolution ont théorisé que les tatouages sont un moyen de signaler à quel point nous sommes difficiles. Dans les sociétés préindustrielles, le tatouage est plus douloureux et plus dangereux que dans les sociétés modernes. Percer la peau expose le destinataire d’un tatouage à une infection, et seuls ceux qui ont le système immunitaire le plus fort peuvent traverser le processus avec leur santé intacte.

Les tatouages peuvent donc être l’équivalent humain de la queue voyante d’un paon — une vidange des ressources corporelles qui réduit les chances de survie, mais annonce aux partenaires potentiels (et rivaux) que vous êtes assez résistant pour supporter le handicap.

Dans un article de recherche publié récemment dans la revue Personality and Individual Differences, des scientifiques polonais ont cherché à tester cette théorie: Les humains tatoués sont-ils considérés comme plus attrayants, sains et dominants?

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Andrzej Galbarczyk et Anna Ziomkiewicz ont photographié neuf hommes torse nu, dont aucun n’avait de tatouage. Ensuite, ils ont demandé à un professionnel d’ajouter un dessin de tatouage abstrait à l’image du bras de chaque homme.

On a montré ces images à plusieurs centaines de volontaires, hommes et femmes, et on leur a demandé de les évaluer pour leur attractivité, leur santé, leur masculinité, leur domination et leur agressivité. Les bénévoles ont également jugé à quel point ils pensaient que chaque homme ferait un bon partenaire et un bon père.

Les résultats

Les femmes pensaient que les hommes avaient l’air en meilleure santé avec un tatouage, ce qui soutient la théorie des biologistes. Cependant, les tatouages ne rendaient pas un homme plus ou moins attrayant. Les femmes pensaient que les hommes tatoués seraient de pires partenaires et pères que les hommes sans tatouages, peut-être parce que les tatouages signalent une impulsivité et une propension à prendre des risques — à peine les caractéristiques que la plupart des femmes priorisent chez un partenaire à long terme. Les hommes et les femmes ont convenu qu’un homme avec un tatouage avait l’air plus masculin, dominant et agressif.

Les chercheurs ont conclu que « les tatouages peuvent avoir une double fonction: Ils influencent la préférence féminine, mais sont également susceptibles d’être importants dans la compétition homme-homme. »

Cependant, je me demande si les résultats pourraient en partie s’expliquer par le type d’hommes qu’ils ont photographiés. L’exemple d’image qui est apparu dans leur article de recherche montrait un jeune homme athlétique. Si les autres modèles photographiés étaient similaires, cela pourrait poser problème. Les tatouages sont tellement chargés culturellement d’informations qu’il est possible qu’un même tatouage puisse communiquer des messages différents, en fonction de l’âge du porteur, de la condition physique ou d’autres variables que les chercheurs n’ont pas étudiées.

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De plus, quiconque a visité un salon de tatouage sait que le nombre de dessins de tatouage disponibles est pratiquement illimité. Cela signifie qu’il est très difficile de conclure d’une étude si les tatouages, dans leur ensemble, ont un effet prévisible sur la façon dont une personne est perçue.

Mais pour l’instant, au moins, il semble que j’ai peut-être eu raison de renoncer à l’aiguille. Je ne veux pas vraiment être considéré comme plus agressif ou comme un mauvais pari pour un partenaire à long terme, et si je veux paraître plus en bonne santé, je m’assurerai de manger mes cinq par jour…

 Merlijn Hoek / Flickr
Cela semble avoir fonctionné pour ce type.
Source: Merlijn Hoek / Flickr

Pour une version audio de cette histoire, voir l’épisode du 14 février 2017 du Podcast Psychologie de l’attractivité.

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