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La plaque placée sur le monument Marcus Hanna dans le Cercle universitaire rappelle une lettre du frère de Marcus Hanna, H. M. Hanna. Dans la lettre, il détaille la discussion sur ce qui devrait y être inscrit. H. M. Hanna et Samuel Mather, un magnat du transport de minerai de fer, souhaitaient que l’inscription dise quelque chose sur le travail de Marcus Hanna avec la communauté. Avocat et juge du comté de Cuyahoga William B. Sanders et baron des chemins de fer et sénateur James H. Hoyt voulait que la plaque contienne quelque chose sur son travail civique au gouvernement. Cependant, le couronnement politique de Hanna – l’élection de William McKinley à la présidence et la manière dont les tactiques de Hanna pendant cette campagne modifient la façon dont les présidents sont élus aux États-Unis – est malheureusement absent de l’inscription du monument.

Les premières activités politiques de Marcus Hanna ont un effet durable sur sa vie. Il était connu pour être très actif lors des élections dans le neuvième quartier de Cleveland et s’est battu pour garder les chefs de parti en échec. C’était parce qu’il pensait que les hommes d’affaires comme lui devraient être l’autorité en politique et non les chefs de parti. Son appel aux capitalistes de Cleveland lui vaudra finalement des alliés dans les grandes élites industrielles de la ville. Néanmoins, Marcus Hanna finira par travailler au sein du système des patrons du parti et gagnera le pouvoir politique grâce à ce système. Il ne fallut pas longtemps avant que les mêmes politiciens professionnels importants qui le méprisaient ne viennent lui venir en aide. Hanna a commencé par combattre le mécanisme politique local établi, mais plus tard dans sa carrière, il l’a utilisé à son avantage.

L’étape suivante de sa carrière est venue avec son amitié avec William McKinley. Les deux hommes se sont rencontrés à la convention républicaine de 1884 lorsqu’ils ont soutenu des candidats rivaux. Cependant, c’est au cours de la convention de 1888 que Hanna a vu le potentiel politique de McKinley après avoir entendu plusieurs de ses discours pendant la convention et vu comment il se portait. Après la convention, Hanna s’impliqua dans les luttes de McKinley pour être Président de la Chambre et gouverneur de l’Ohio. Hanna se rendit même à Saint-Louis pour le congrès de 1896 afin de s’assurer que McKinley était nommé. Son travail acharné a abouti à la nomination de McKinley au premier tour de scrutin. Marcus Hanna était maintenant prêt pour le plus grand combat politique de sa vie.

William McKinley ne pouvait pas traverser le pays pour prononcer des discours en raison de la mauvaise santé de Mme McKinley. Marcus Hanna a donc dû s’appuyer sur des flyers, des affiches et d’autres publicités écrites de ce type pour promouvoir McKinley. Hanna a pu dépeindre les démocrates comme déconnectés de l’homme du commun avec sa campagne « seau à dîner complet ». Il a même pu obtenir le soutien de la communauté afro-américaine avec l’aide d’alliés comme John Patterson Green. Pourtant, il y en avait beaucoup, y compris McKinley, qui s’interrogeaient sur les méthodes utilisées par Hanna et si elles seraient payantes. Le soir de l’élection, tout ce que Marcus Hanna pouvait faire était d’attendre et de voir si son travail serait récompensé. Cette nuit-là, Marcus Hanna verrait ses travaux porter leurs fruits. Lorsque les votes ont commencé à être comptés, McKinley était considéré comme gagnant avec au moins 264 votes électoraux. Le lendemain, Marcus Hanna a annoncé le résultat des élections sur la place publique de Cleveland où il a été accueilli avec le chant de « Hanna, Hanna. »

Après l’élection, de nombreuses personnes, dont McKinley lui-même, ont écrit des lettres félicitant Hanna pour son travail sur la campagne. Hanna avait enfin vu les récompenses des luttes politiques réalisées. On ne saurait trop insister sur son importance pour notre processus électoral. Sa capacité de, pour citer l’historien Francis Russell, « vendre McKinley au public comme du savon ou du tabac » a ouvert la voie à la méthode de campagne qui est utilisée aujourd’hui. L’historien William Poundstone a même qualifié Hanna de « premier exemple de consultant politique. »Le monument Hanna se trouve dans le cercle de l’Université, surplombé par de nombreuses personnes qui passent dans leur voiture. Ce monument à la détermination de Marcus Hanna qui non seulement a fait élire William McKinley, mais a transformé la manière de faire campagne politique se trouve seul et oublié au milieu d’un cercle universitaire occupé.

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