Le vieillissement fait partie de la vie et la beauté ne s’accrochera pas éternellement. Il est regrettable qu’en vieillissant, notre peau commence à s’affaisser et à se froisser, transformant notre visage de jeunesse autrefois frais en une carte de l’âge et de l’expérience. Mais y a-t-il une différence entre les caractéristiques de vieillissement des hommes et des femmes?

Des chercheurs de l’Université de Vienne ont récemment publié une étude dans laquelle ils ont utilisé des ordinateurs pour mesurer et cartographier les changements dans près de 600 parties du visage chez des hommes et des femmes âgés de 26 à 90 ans. Les résultats ont montré qu’il y avait des taux de changement similaires pour les deux sexes entre 40 et 50 ans, mais après 50 ans, les changements liés à l’âge ont commencé à s’accélérer chez les femmes. Ce n’est pas une coïncidence, 50 ans est l’âge moyen auquel la ménopause commence.

Une fois que les femmes ont atteint la ménopause, elles ont rapidement subi des changements notables tels que l’allongement du nez et des oreilles, l’apparence des yeux plus petits et le visage plus plat en raison de la perte de graisse et de l’amincissement de la peau. Ce processus accéléré s’est poursuivi jusqu’à l’âge de 60 ans, après quoi les changements au fil du temps ont été moins radicaux.

Les chercheurs pensent que cette accélération est due à la perte de l’hormone sexuelle œstrogène après la ménopause. L’œstrogène a des effets significatifs sur le collagène protéique, qui donne à la peau son élasticité, et provoque une réabsorption osseuse, ce qui a un effet sur le menton et les pommettes.

Dans leur étude, l’équipe de recherche a constaté que les caractéristiques du vieillissement étaient généralement similaires entre les hommes et les femmes. Cela comprenait un visage plus plat, une peau affaissée, des lignes plus profondes entre le nez et le coin de la bouche, des zones visibles plus petites des yeux, des lèvres plus fines et un nez et des oreilles plus longs. Cependant, même avant l’âge de 50 ans, les visages des femmes vieillissaient deux fois plus vite que les hommes. Et entre 50 et 60 ans, la « trajectoire de vieillissement » était jusqu’à trois fois plus rapide.

« Les hommes et les femmes vieillissent de la même manière jusqu’à l’âge de 50 ans », explique Sonja Windhager, qui a dirigé la recherche.  » C’est une progression linéaire. Mais à 50 ans, pour les femmes, ça va très vite. Ça n’accélère pas à 50 ans pour les hommes. »

Windhager n’hésite pas à désigner la ménopause comme le principal responsable de cette accélération.

« Après l’âge de 50 ans, le meilleur prédicteur de votre âge est votre âge de la ménopause », dit-elle. « Le début de la ménopause varie beaucoup chez les femmes. En moyenne, il se situe autour de 50 ans, avec une variation d’une dizaine d’années, certaines femmes commençant en moyenne à 40 ans et d’autres jusqu’à 60 ans. Cela semble déterminer la forme du visage plus que l’âge réel. »

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