Alors qu’il n’était certainement pas le premier à commettre l’acte, Ocean PenaVega pourrait bien avoir été le plus jeune. Le Nov. Le 15 novembre 2018, le 1 an a baptisé le plus grand navire de croisière du monde, le Symphony of the Seas de Royal Caribbean, qui compte 6 680 passagers, en brisant une bouteille de champagne contre sa coque.

(Certes, il n’a pas lui-même brisé la bouteille. Le nourrisson a appuyé sur un bouton qui a mis le vin en route vers une corde et dans la coque du navire.)

Tant que l’humanité a navigué sur les océans, il y a eu une forme de cérémonie pour marquer le lancement d’un nouveau navire. Les Babyloniens ont choisi de sacrifier des bœufs, tandis que les Vikings ont offert des esclaves à leur dieu de la mer. Tous deux croyaient que ces actes leur apporteraient de la chance et un voyage en toute sécurité.

La pratique (beaucoup moins sauvage) de baptiser des navires avec du vin mousseux remonte à 1891, lorsque la reine Victoria de Grande-Bretagne lança le croiseur de la marine HMS Royal Arthur en brisant une bouteille de Champagne contre elle.

« C’était un navire de guerre très prestigieux avec un nom royal, donc le Champagne aurait semblé approprié, c’est une boisson de fête », a déclaré John Graves, conservateur de l’histoire des navires au National Maritime Museum de Londres, à la BBC. « Mais avant cela, c’était la tradition d’utiliser du vin. »

Dans l’Angleterre du 15e siècle, des représentants royaux ont fait des apparitions lors de cérémonies de lancement de navires. Ils buvaient dans un gobelet de vin en argent à bord du navire, versaient une éclaboussure sur le pont, puis jetaient leur gobelet par-dessus bord.

Au 18ème siècle, la Royal Navy lançait tellement de nouveaux navires que jeter un gobelet d’argent à chaque nouveau lancement devenait trop coûteux. Comme alternative moins chère, la marine s’est tournée vers le bris de bouteilles de vin à la place.

Le champagne a finalement succédé au vin tranquille en raison de ses associations avec la fête. De plus, les bouteilles sous pression fournissent une explosion beaucoup plus impressionnante à l’impact.

Dernièrement, les célébrants marins ont incorporé d’autres alcools dans leurs rituels de bonne chance.

En juillet 2014, la reine Elizabeth II a utilisé une bouteille de whisky écossais Bowmore Surf pour lancer le nouveau navire de la Royal Navy, le HMS Queen Elizabeth. La construction du navire a eu lieu à Rosyth, en Écosse, le whisky a donc été choisi plutôt que le champagne. La liqueur provenait d’un fût spécial mis de côté lors de la visite de la Reine à la distillerie en 1980.

Pour certains, la pratique peut sembler un gaspillage d’une bonne bouteille, mais une étude approfondie de l’histoire suggère que cela pourrait être un sacrifice qui en vaut la peine. White Star Line, la compagnie qui a construit et lancé le Titanic, n’a baptisé aucun de ses paquebots avec du Champagne ou toute autre boisson alcoolisée.

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