J’ai commencé un blog alimentaire un mois après mes 19 ans. J’étais encore au collège et je l’ai nommé Dourmet, un mot-valise de « dortoir » et « gourmet. » Compris ? J’ai imité la police Gourmet (RIP, love you forever) avec Microsoft Word et une capture d’écran. Tout cela semblait high-tech et très intelligent à l’époque.

Avec le recul, le titre et le concept étaient nébuleux, voire trompeurs. À première vue, dorm-gourmet implique une créativité sans faille — vous savez, transformer les ingrédients de la salle à manger en un gâteau à trois niveaux, ou organiser un festin d’amis avec un mini-réfrigérateur, un micro-ondes et zéro autre appareil.

Mais j’avais d’autres appareils. En plus d’un four et d’une cuisinière, j’avais également un robot culinaire, un mélangeur et un moulin à épices. J’avais même une machine à crème glacée. Je les rangeais dans mon placard, au milieu de vêtements sales et de manuels usagés, et je les transportais dans la cuisine de mon ami chaque fois que j’écrivais un article.

 Le meilleur cadeau de 19 ans ? Évidemment un mélangeur.

Meilleur cadeau de 19 ans? Évidemment un mélangeur. Photo d’Amy Laperruque

C’est-à-dire que je cuisinais dans un dortoir, mais dans une cuisine bien équipée dans un dortoir. C’est de la triche ? moi, 19 ans, j’ai haussé les épaules. Si mes lecteurs s’en souciaient, ils ne me l’ont jamais dit.

Magasinez l’histoire

Prenez des « lecteurs » avec une cuillère à soupe de sel. Ceux-ci étaient, infailliblement, ma famille et mes amis et amis de la famille. Mais c’était surtout ma mère qui lisait mon blog, car personne d’autre ne le savait vraiment. Ce qui semble triste et autodérision. Mais je ne le pense pas comme ça. Si mon blog avait décollé et que j’étais devenu la prochaine grande chose, cela aurait été cool. Et bien sûr, quand j’ai commencé Dourmet, j’espérais que cela arriverait. Il a fallu quelques années pour réaliser que ce ne serait probablement pas le cas.

J’ai quand même continué à écrire.

J’ai fait beaucoup de stages d’écriture alimentaire non rémunérés. Lors de l’un d’eux, l’été précédant ma dernière année, quelqu’un a dit quelque chose auquel je pense toujours: « Un écrivain culinaire n’existe pas. Juste un écrivain, qui écrit sur la nourriture. »

C’était à l’un des nombreux « déjeuners et apprentissages » auxquels j’ai assisté en tant que stagiaire au Repas quotidien. Les (nombreux) autres stagiaires et moi nous sommes écrasés dans une salle de conférence et avons déjeuné et appris quelque chose. Dis, comment trouver un emploi. Comment renforcer votre Twitter. Comment obtenir un emploi en renforçant votre Twitter.

À ce L &L particulier, un éditeur de nourriture bien expérimenté a partagé des conseils de carrière. J’ai écouté. J’ai hoché la tête. J’ai griffonné dans ma Moleskine. Mais même cet après-midi — et de plus en plus depuis — tout ce que je pouvais penser était:

Je ne suis pas d’accord.

Il existe un écrivain culinaire. C’est mon travail chez Food52. Et c’était mon travail avant d’arriver ici. Et c’est la raison pour laquelle j’étais à ce L & L au Repas quotidien en premier lieu. Et c’est la raison pour laquelle j’ai commencé Dourmet. Et c’est la raison pour laquelle j’ai fait, eh bien, la plupart des choses que j’ai faites.

Mais la leçon de cet éditeur était toujours: Il n’y a pas d’écriture alimentaire. Il y a juste une bonne écriture. Grabby premières phrases. Des mots précis. Recherche hermétique. Citations tueuses. Ce n’est pas ce que vous écrivez. C’est comme ça que tu écris.

Alors allons-y.

Je ne suis qu’un écrivain. J’écris sur les poulets rôtis et les biscuits au chocolat et au beurre d’arachide. Mais disons que demain, j’entre au travail et mon rédacteur en chef me dit: « Nous avons besoin que vous écriviez un rapport de dépistage du football. »Parce que je suis écrivain, je devrais pouvoir le faire.

Juste une question rapide : Qu’est-ce qu’un rapport de scoutisme ?

Je fais le tour de Google pour le savoir: Oh, c’est un aperçu du jeu axé sur les joueurs. Cool. Regardons un exemple pour inspo. Cool, cool. Je peux le faire. Tout ce que j’ai à faire est de comprendre: le classement par équipe. Joueurs d’équipe. Les positions respectives de ces joueurs. Ce que signifient ces positions. (Le quart-arrière est important, non?) Quels joueurs sont blessés. Ce que signifient tous ces termes astucieux: passer rush, exécuter le jeu, démarrer le lecteur. Pendant qu’on y est, que signifient tous ces chantiers? On dirait que tu peux abandonner des verges. C’est mauvais ? Et on dirait que vous pouvez faire la moyenne des verges? Mais comment ? Et en parlant de verges, combien de points marquez-vous dans un touché? Est-ce important si vous attrapez le ballon dans la zone d’en-but ou si vous courez dans la zone d’en-but avec le ballon? Et si tu lançais la balle à travers ce truc jaune géant ? Obtenez-vous plus de points de cette façon? Attendre. S’appellent-ils des points?

Imaginez maintenant un écrivain sportif écrivant sur un poulet rôti.

Stephen King a écrit un jour: « Si vous voulez être écrivain, vous devez faire deux choses par-dessus toutes les autres: lire beaucoup et écrire beaucoup. »J’ajouterais quelques mots: Si vous voulez être écrivain culinaire, lisez beaucoup sur la nourriture et écrivez beaucoup sur la nourriture.

Aussi, si vous voulez être écrivain culinaire, faites peut-être rôtir un poulet. Rôtir beaucoup de poulets. Rôtir tous les poulets. Et puis passez beaucoup de temps à réfléchir: Qu’est-ce qui va bien avec le poulet rôti? Pain. D’accord, comment tu fais du pain ? Maintenant, faites une miche de pain. Et qu’est-ce qui va bien avec le pain? Beurre. Quel type? Et pourquoi ? Pouvez-vous faire du beurre? Comment ? Et puis transformez cela en 500 mots. Demain.

S’il y a des écrivains sportifs, des écrivains de voyage, des rédacteurs de nouvelles et des rédacteurs de reportages, pourquoi ne peut-il pas y avoir des écrivains culinaires? Bien sûr, il y a les Frank Brunis du monde, des écrivains qui prospèrent dans de multiples domaines. Mais pour ceux qui se soucient d’une seule spécialisation — et, pour ce qu’elle vaut, chaque spécialisation est à part entière – pourquoi ne pas capitaliser sur cette passion? Avec assez de recherches, je pourrais écrire sur le football. Et je pourrais écrire comme si j’étais excité à ce sujet, aussi. Mais je mentirais. Et tu seras capable de le dire.

Disons donc que vous êtes comme moi : vous êtes épris de publication alimentaire. Et tu ne fais que commencer. Et maintenant ?

C’est un catch-22. Si vous êtes un adolescent, toujours à l’école sans relations et sans expérience, qui diable va vous publier? La réponse facile est: probablement personne. Mais la réponse est la suivante: vous. Vous allez vous publier. Et ta mère va le lire et te dire : « Tu te débrouilles bien, ma chérie. »Et elle peut tordre la vérité et ce n’est pas grave. Parce que le but n’est pas d’être génial.

Le but est de s’améliorer. Pour apprendre au fur et à mesure. Pour trouver votre voix. Tenez-vous responsable. Restez au courant. Relevez le défi. Trouvez une autre façon de dire « salé » parce que vous avez déjà utilisé ce mot et que se passe-t-il si, peut-être, vous parliez plutôt de l’air au bord de l’océan?

Et si vous obtenez une certaine reconnaissance pendant que vous y êtes, c’est cool aussi.

UN AUTRE SECRET POUR BIEN ÉCRIRE : LE CAFÉ

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