Question :  » Qu’était la dynastie Mérovingienne ? Quelle a été son influence sur l’histoire de l’Église ? »
Réponse: La dynastie Mérovingienne était une lignée de rois francs qui a régné en Europe occidentale de 476 à 752 AP. À la fin du 5ème siècle, l’Empire romain d’Occident et l’influence de la culture gréco-romaine étaient en déclin. L’Empire romain avait perdu son emprise sur la majeure partie de l’Europe occidentale. De la capitale à Constantinople (Istanbul moderne), l’Empire romain d’Orient se concentrait sur la défense contre les envahisseurs arabes / islamiques venus de l’Est. Hors de Rome, et avec des menaces moins pressantes des envahisseurs, l’Europe occidentale a commencé à s’imposer politiquement, et le christianisme en Europe occidentale a également commencé à se développer.
À cette époque et pendant plusieurs siècles, la Gaule était le plus grand et le plus important État d’Europe occidentale. Il englobait la France et le Luxembourg modernes ainsi que des parties importantes de la Suisse, du nord et du centre de l’Italie, de l’Allemagne et des Pays-Bas. La Gaule est tombée aux mains des Francs, une tribu germanique, en 486. La dynastie Mérovingienne, du nom du roi franc Mérovech, a continué à étendre son royaume. En 496, le petit-fils de Mérovech, le roi Clovis Ier, fut baptisé chrétien. (Sa femme était catholique, et elle avait essayé de le convertir. Avant une bataille importante qu’il craignait de perdre, Clovis demanda l’aide du Dieu de sa femme. Après la victoire au combat, il « s’est converti. »)
La conversion de Clovis a eu un impact historique important mais semble avoir eu très peu d’impact personnel. Clovis et ses troupes étaient toujours prêts à utiliser la trahison et la brutalité pour vaincre toute opposition. En tant que converti catholique, Clovis était fidèle au Credo de Nicée. Bien que l’arianisme ait été populaire parmi les peuples germaniques, Clovis a conduit son peuple à accepter la compréhension orthodoxe de la Personne du Christ et a également utilisé ce désaccord théologique comme motivation (ou prétexte?) pour expulser les Wisigoths ariens du sud de la France.
Fidèles catholiques, les souverains Mérovingiens s’allient au Pape et deviennent les promoteurs du christianisme catholique. Bien que les Mérovingiens aient été durs et même barbares dans leur règne, leur alliance avec le catholicisme romain et leur promotion ont abouti à une acceptation au moins nominale du christianisme orthodoxe dans toute l’Europe occidentale et ont même conduit à la propagation du christianisme en Angleterre.
Les dures pratiques de la dynastie Mérovingienne aux 6ème et 7ème siècles ont été préjudiciables à l’Église. Les Mérovingiens considéraient l’Église comme un outil à utiliser à leurs propres fins. Ils nommaient régulièrement des laïcs évêques et vendaient des offices religieux. Le pape Grégoire a essayé d’instituer des réformes, mais celles-ci ont résisté. Enfin, en 752, le pape Zachary déposa le roi Chidéric III, mettant fin à la dynastie Mérovingienne. Le pape Étienne II (successeur de Zachary) couronna Pépin le Bref roi des Gaules. Pépin fut le premier roi de la nouvelle dynastie carolingienne.
Lorsqu’on considère l’impact de la dynastie Mérovingienne, il peut être facile de glisser dans le cynisme. C’est l’un des cas où le christianisme orthodoxe (du moins orthodoxe en ce qui concerne le Credo de Nicée) a été répandu par des moyens politiques et militaires impies. Cependant, nous devons nous rappeler que Dieu peut utiliser n’importe quel événement et n’importe quel dirigeant — même ceux qui n’ont aucune allégeance véritable envers Lui — pour accomplir Son but ultime sans l’approbation divine des moyens (voir Isaïe 10:5-19). Ce que les rois Mérovingiens ont fait avec des motifs pécheurs, Dieu a utilisé pour répandre (au moins une symbolique) le christianisme orthodoxe dans toute l’Europe occidentale et a préparé la voie à la proclamation de l’Évangile en Angleterre. Tout comme Joseph a fait remarquer à ses frères qui l’ont vendu en esclavage que ce qu’ils signifiaient pour le mal, Dieu l’utilisait pour le bien (voir Genèse 50:20), la descendance du christianisme anglais peut être reconnaissante de l’influence de la dynastie Mérovingienne tout en reconnaissant que de nombreux moyens utilisés pour répandre le christianisme étaient contraires à l’esprit de celui-ci.
Dans le livre Holy Blood, Holy Grail (1982) et le livre The Da Vinci Code (2003), les auteurs concoctent un mythe selon lequel les rois Mérovingiens étaient en réalité des descendants physiques de Jésus-Christ par une relation avec Marie-Madeleine. C’est un canular sans fondement. Alors que les rois Mérovingiens revendiquaient le soutien divin de leur dynastie, il n’y a aucune trace historique d’eux prétendant être de la lignée de Jésus-Christ. De plus, il n’y a absolument aucune preuve biblique ou historique de Jésus marié ou ayant des enfants.

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