Oie Pygmée Juvénile Les amateurs de tortues semblent toujours s’intéresser aux espèces les plus communes. J’ai travaillé avec des herpétologistes de renommée mondiale qui gardent des curseurs et des éleveurs privés qui s’occupent de plus de 2 000 tortues (pas une erreur d’impression!) encore trouver une place pour les vivaneaux communs. Je suis le même way…as J’écris, je suis surveillé par un Pot puant que j’ai acquis en 1969. Pourtant, on ne peut nier l’attrait des coques souples géantes de 4 pieds de long et de plus de 200 lb. Des vivaneaux alligators, d’énormes Terrapins de rivière peints et d’autres géants rares comme la tortue que je tiens sur cette photo (un Mata Mata sauvé d’un marché alimentaire; le plus grand que j’ai vu, peut-être un record). Aujourd’hui, j’aimerais partager certaines expériences que j’ai eu la chance d’avoir avec celles-ci et d’autres. Ne manquez pas l’occasion de visiter les collections abritant ces créatures étonnantes; des opportunités de bénévolat avec des programmes de recherche sur le terrain sont également parfois disponibles.

En 1985, alors qu’il était gardien de reptiles au zoo du Bronx, l’ouverture d’une exposition sur les rivières asiatiques de 77 000 gallons (au Jungle World) nous a permis de travailler avec de grandes tortues à grande échelle. Une autre occasion unique est venue en 1997, avec la saisie de près de 10 000 tortues à Guangzhou, en Chine. Beaucoup ont été envoyés aux États-Unis, où j’ai aidé, avec d’autres, à les placer dans des collections privées et publiques.

Terrapin peint, Batagur borneoensis

Le Terrapin peint est parmi les plus rares et les plus inhabituelles des plus grandes tortues du monde. Allant de la Thaïlande à Bornéo, il est classé en danger critique d’extinction par l’UICN.

La carapace de près de 3 pieds de long est hardiment marquée de rayures noires. Unique parmi les tortues, les mâles en état de reproduction subissent un changement de couleur incroyable… la tête pâlit de couleur, et une bande rouge vif émerge entre les yeux! Certains ont théorisé que cela aide les femelles à les distinguer des terrapins des rivières du Nord (voir ci-dessous), qui partagent parfois les mêmes eaux.

 Batagur peint
Les larges mâchoires dentelées du Terrapin peint sont principalement employées contre les plantes, et j’ai été étonné de leur puissance. Le chou frisé à tige épaisse, difficile à couper au couteau, était tranché comme du beurre; ils coupaient également la végétation en surplomb dès qu’elle poussait à portée de main.

Terrapin du Nord de la rivière, Batagur baska baska

La matriarche de ma colonie de Terrapin de la rivière était une femelle de 70 livres, estimée à 60 ans. Baptisée Miss Cunningham (longue histoire!), elle est devenue l’une des rares de son genre à se reproduire en captivité, et nous récompensait chaque année avec des œufs fertiles.

La tête des Terrapins mâles s’assombrit pendant la saison de reproduction et des anneaux oculaires blancs se développent. Nous avons pu documenter une exposition au cours de laquelle les mâles se pompaient la gorge et éventuellement s’éjectaient de l’eau les uns sur les autres.

Softshell Indienne à Tête étroite, Chitra indica

Les mystérieuses softshells géantes ont toujours été quelque chose d’un saint graal pour moinone pas plus que la Tête étroite bizarre. J’en ai pris soin pour plusieurs qui mesuraient environ 3 pieds de longueur, mais 4 pieds de page sont connus. Il existe même une trace possible d’un animal de 6 pieds de long (Annandale, N., et M. H. Shastri. 1914. Reliques du culte des tortues de boue, Trionychidae, en Inde et en Birmanie. J. Proc. Soc asiatique. Bengale n.s. 1914: 131-138).

J’ai manipulé des milliers de serpents à mon époque, mais je n’en ai jamais rencontré un qui pourrait correspondre à la vitesse de frappe de cette tortue! Malheureusement, ces créatures timides ne se sont pas adaptées à notre exposition sans sable et ont été relogées dans un autre zoo. Les quelques Tortues à Carapace Molle Géantes Asiatiques (Pelochelys bibroni) qui sont venues sur mon chemin se sont également mal débrouillées.

Tortue serpentine Alligator, Macroclemmys temmincki

Un mâle de 206 livres qui a honoré la Maison des reptiles du Zoo du Bronx pendant de nombreuses années a été un point culminant de la collection et de mes propres expériences de tortue. Il semblait très « friand » de ses petites relations, car il passait des écailles de tortue dans ses excréments pendant un certain temps après que nous l’ayons reçu! Veuillez consulter l’article ci-dessous pour plus d’informations.

Tortue géante des rivières d’Amérique du Sud, Podocnemis expansa

De trois pieds de long et presque aussi larges, ces mastodontes font depuis longtemps partie de la collection du zoo du Bronx. Cependant, les « Podocs » ont besoin de plus d’attention – la nidification synchronisée a permis aux braconniers de décimer leur nombre.

Ceux dont j’ai pris soin, certains âgés de 50 ans et plus, se sont élevés sporadiquement. Un zoo a rapporté que, lorsque leur bassin de Podoc a été vidé de manière inattendue, de nombreuses tortues ont copulé lorsqu’il a été rempli à nouveau, malgré l’absence de toute activité sexuelle au cours des 60 années précédentes. Apparemment, le « cycle sécheresse / pluie » de 1 jour a suffi à les stimuler après tout ce temps!

Tortue géante de Malaisie, Orlitia borneensis

 Orlitia borneensis La carapace de cette tortue noire très aquatique est aussi bombée que celle de n’importe quelle tortue. Comme pour les foulques ici aux États-Unis, cela peut les protéger de la prédation par les crocodiliens, et vaut probablement le compromis en matière de vitesse de nage.

Les tortues géantes malaisiennes n’ont été élevées que récemment en captivité (voir l’article ci-dessous), et on sait peu de choses de leur histoire naturelle. Un 80 livres sous mes soins se déplaçait le long du fond à la manière d’une tortue musquée et était agressif envers les autres tortues. Il consommait du poisson, des écrevisses et des escargots, mais rejetait les fruits et les légumes.

Autres géants

J’ai rencontré quelques spécimens inhabituellement grands d’autres espèces, y compris des Mata Matas, des tortues de rivière Volantes et plusieurs vivaneaux communs de 60 à 75 livres. Malheureusement, j’ai raté le Softshell Florida record de 96 livres… une mauvaise manipulation aurait conduit à sa disparition. Et travailler avec des Tortues Luth, des tortues des Galapagos et d’Aldabra était impressionnant… veuillez consulter l’article ci-dessous et recherchez les notes futures.

Pour en savoir plus

Vidéos: Marchés aux tortues, Chine

Éclosions de Tortues géantes de Malaisie

Coquille molle de Floride se nourrissant du héron

Travailler avec les Tortues luths

Turtle Survival Alliance

Alligator et Vivaneaux communs

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