Si vos amis vous ont déjà fait l’observation que vous et votre chat êtes comme deux pois dans une gousse proverbiale, il pourrait y avoir une bonne raison à cela: Selon une étude récente, les traits de personnalité humains pourraient affecter les traits de personnalité du chat dans les relations propriétaire-animal. En termes plus familiers, votre chat imite peut-être votre personnalité. Ce à quoi je peux dire seulement ceci: Pas étonnant que mon chat soit si bizarre.

L’étude, publiée dans la revue PLOS One, visait à éclairer les relations entre la personnalité des propriétaires de chats humains et les « modes de vie, le comportement et le bien-être » des chats de ces humains. Les chercheurs; l’hypothèse était quadruple: Premièrement, que les mesures du bien-être du chat, telles que les « scores composites pour les comportements de maladie liés au stress et les salissures domestiques », seraient affectées par le mode de vie et la démographie du chat, les traits de personnalité de leur être humain et le style comportemental général du chat; deuxièmement, le style comportemental général d’un chat serait affecté non seulement par sa démographie, mais aussi par les traits de personnalité de son être humain; que les traits de personnalité de l’être humain affecteraient à la fois la sélection initiale du chat et sa gestion ultérieure; et que la satisfaction des humains envers leurs chats serait affectée par leurs propres traits de personnalité.

Bruce Bennett / Getty Images Nouvelles / Getty Images

Pour tester ces hypothèses, les chercheurs ont d’abord créé un questionnaire composé de six sections couvrant la démographie du ménage, la satisfaction de l’être humain du chat et leurs réflexions sur le « renoncement » (par exemple, abandonner son chat), la personnalité de l’être humain du chat, la démographie du chat focal, la santé et le bien-être du chat focal, ainsi que le style et les problèmes comportementaux du chat focal. La section consacrée à la personnalité de l’humain a utilisé l’inventaire des Cinq Grands pour mesurer comment l’humain mesurait les traits d’ouverture à l’expérience, de conscience, d’extraversion, d’agrément et de névrosisme.

Le questionnaire a ensuite été mis en œuvre via Survey Monkey et disponible de juin à juillet 2016. Il a été partagé de diverses manières, notamment via les médias sociaux et sur le site Web d’International Cat Care. Les participants se sont auto-sélectionnés, bien que tous les participants devaient avoir au moins 18 ans et avoir vécu avec leur chat pendant au moins six mois. Tous les participants qui avaient plus d’un chat ont été invités à choisir l’un de leurs chats — celui qu’ils avaient l’impression de connaître le plus — comme « chat focal ». »Quelque 3 000 personnes ont participé, après quoi les chercheurs ont effectué une analyse approfondie des données à l’aide des résultats du questionnaire.

Christopher Furlong / Getty Images Nouvelles / Getty Images

Lorsque la façon dont les humains ont marqué la section Big Five du questionnaire a été comparée aux résultats des sections sur la santé, le bien-être et le comportement des chats, un certain nombre de corrélations sont apparues: Les chats se sont avérés plus grégaires si leurs humains ont obtenu un score plus élevé sur l’extraversion, l’ouverture et la conscience, mais plus distants ou tendant vers des comportements d’évitement si leurs humains ont obtenu un score plus faible sur l’agrément, l’ouverture et la conscience. Pendant ce temps, des scores plus élevés sur le névrotisme et des scores plus faibles sur la conscience pour les humains alignés avec des chats se comportant plus anxieusement ou craintivement. (Le contraire était vrai pour les humains qui avaient un score élevé en conscience; leurs chats étaient moins susceptibles d’être anxieux ou craintifs sur le plan comportemental.) De plus, des scores plus élevés de névrotisme associés à des scores plus faibles d’agrément, d’ouverture et de conscience chez les humains étaient également corrélés à des niveaux d’agression plus élevés chez leurs chats.

(Il convient de noter, cependant — comme les chercheurs ont pris soin de le faire — que les chats ne peuvent pas s’auto-déclarer de la même manière que les humains; en tant que tel, il peut être utile d’adopter une approche « grain de sel » à ce sujet. Fait intéressant, les humains qui ont obtenu un score élevé dans le névrotisme étaient également plus susceptibles de signaler des problèmes de comportement des chats. »Ils étaient également associés à « une plus grande expression des styles de comportement négatifs des chats. Bien qu’il soit certainement possible que plus d’humains névrotiques aient également plus de chats névrotiques, il est également possible que les humains avec des scores élevés de névrotisme perçoivent certains comportements de chats comme plus négatifs que les humains avec des scores de névrotisme moyens ou faibles.)

Chris McGrath / Actualités Getty Images / Getty Images

L’étude visait en grande partie à examiner si les relations homme-chat sont quelque chose de relations parent-enfant — et elle a effectivement trouvé des similitudes entre les deux types de relations. Par exemple, les humains qui avaient un score plus élevé sur le névrotisme étaient plus susceptibles d’empêcher leur chat d’aller à l’extérieur; de même, les parents identifiés comme souffrant de troubles anxieux dans des recherches antérieures s’étaient révélés plus susceptibles d’être surprotecteurs envers leurs enfants. Donc, si vous désignez vos chats comme vos enfants à fourrure, il y a en fait beaucoup de vérité dans l’expression.

Mais les résultats de l’étude ont également un mérite au-delà de la métaphore parentale. Par exemple, les chercheurs ont découvert que la race de chat était « significativement associée à la personnalité du propriétaire » — une découverte particulièrement intéressante lorsqu’elle est prise en conjonction avec une autre étude récente sur le comportement et la personnalité du chat. Cette autre étude a révélé qu’un certain nombre de traits comportementaux du chat dépendaient de la race. Ensemble, ces deux études suscitent des questions sur la question de savoir si les chats imitent vraiment la personnalité de leurs humains, ou si les humains avec des personnalités spécifiques sont attirés par des chats avec des personnalités similaires déterminées par leurs races.

De toute façon, il est clair qu’en ce qui concerne les relations propriétaire-animal de compagnie, les personnalités entre les humains et les chats peuvent s’imbriquer ou s’entrechoquer tout comme les personnalités entre deux humains peuvent s’imbriquer ou s’entrechoquer. Vous envisagez d’adopter vous-même un chat? Il pourrait être sage de vous assurer que vous vous connaissez vraiment en premier; cela pourrait vous permettre de trouver exactement le bon chat pour vous. Après tout, vous ne cherchez pas seulement un compagnon pour vous-même; vous essayez également d’aider un ami à fourrure à trouver son propre compagnon.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.