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Hace unos 12.000 años, el clima del mundo se calentó, terminando con la última Edad de Hielo. Como resultado, los animales de caza mayor de los que vivían los paleoindios se extinguieron hace unos 10.500 años, obligando a la gente a cambiar la forma en que se ganaban la vida. Este fue el comienzo del Período Arcaico, que duró unos 7.000 años. Muchos sitios del período arcaico se han encontrado Enashville.

El cambio en el clima permitió que los bosques crecieran en muchas áreas, incluyendo Tennessee. Animales de caza más pequeños, como osos, ciervos, conejos, pavos salvajes y otros, que viajan en el nuevo entorno. Los bosques también producían nueces comestibles, frutas, raíces, bayas y otras plantas. La gente arcaica cazaba estos animales y recogía estas plantas para alimentarse.

Un atlatl

Cazador de Época Arcaica Usando Un Atlatl

 Puntos arcaicos

Puntos de Proyectiles Arcaicos del Condado de Cannon, Tennessee

Los cazadores arcaicos usaban un arma lanza lanza llamada anatlatl. Este era un mango de madera acanalado de tres a seis pies de largo. Un trozo de hueso o cornamenta formó un gancho en un extremo. Para usar el atlatl, un cazador colocaría una lanza en el mango con el extremo romo contra el gancho. Agarrando la manilla y levantando su brazo lanzador detrás de su cabeza, lanzó la lanza llevando rápidamente su brazo hacia adelante, chasqueando su muñeca al final del lanzamiento para liberar la lanza de la manilla. El atlatl tenía el efecto de aumentar la longitud del brazo del cazador, añadiendo fuerza a su lanzamiento.

La gente arcaica vivía en pequeños pueblos de unas 15 o 20 casas. Construyeron sus casas cortando pequeños árboles jóvenes de aproximadamente seis pulgadas de diámetro,que luego se colocaron en posición vertical en el suelo en un patrón circular. Los árboles estaban doblados hasta que se encontraron en la cima. Cubriendo este marco con esteras tejidas o láminas de madera, se hizo una pequeña casa en forma de cúpula. La ilustración a continuación es un dibujo de reconstrucción de una casa de época Arcaica excavada en un sitio en el sur de Tennessee Central.

 casa arcaica
Casa de época Arcaica (del Sitio Bailey, Charles Bentz, Jr.)
 Un montículo de conchas de época arcaica

Montículo de conchas en el Ferry de Clee en Nashville

Las aldeas arcaicas se ubicaban generalmente al lado de un río o arroyo. El pescado y el pez concha recolectados en los ríos y arroyos eran una importante fuente de alimento. Muchas aldeas fueron habitadas durante largos períodos, a veces cientos de años. La gente tiró los restos de sus comidas de mariscos en pilas a lo largo de las orillas del río o del arroyo. A lo largo de los años, estos montículos de concha podrían crecer hasta cubrir varios cientos de pies cuadrados. Varios montículos de concha grande todavía existen a lo largo del río Cumberland en las cercanías de Nashville.

El pueblo arcaico fabricaba herramientas de piedra, hueso y madera. Hicieron ropa con pieles de animales y tejieron fibras vegetales en cestas, esteras y túnicas. La mayoría de los alimentos se hervían en cestas herméticas al agua. Dejar caer rocas al rojo vivo en la canasta haría hervir rápidamente el agua. También cocinaban a fuego abierto y en asadores. Durante el Período Arcaico posterior, la gente comenzó a hacer cerámica.

Las redes comerciales de larga distancia comenzaron durante el Período Arcaico. La gente de Tennessee comerciaba por cobre de la región de los Grandes Lagos y grandes conchas marinas de la costa del Golfo. Utilizaron estos materiales para hacer cuentas, colgantes y otros adornos.

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