ez egy punk rocker! Ez egy troll baba! Ó, nem, várj – ez csak egy újabb figyelemre méltó faj a kihalás szélén.

a Mary River teknős (elusor macrurus) olyan, mint még soha nem látott lény, és ennek határozottan oka van.

a 40 cm hosszú vízi teknős-széles orrlyukakkal, állujjakkal és néha szép algás frizurával kiegészítve – csak az ausztráliai Queenslandben, a Mary folyón található.

ez is az egyik legveszélyeztetettebb faj a bolygón. Ezért a Londoni Zoológiai Társaság (ZSL) a Mary River turtle 29.helyet foglalta el a legsebezhetőbb hüllőfajok új listáján.

“a hüllők természetvédelmi szempontból gyakran a bot rövid végét kapják, összehasonlítva a madarakkal és az emlősökkel”-mondta Rikki Gums, a ZSL evolúciós szempontból megkülönböztetett és globálisan veszélyeztetett (Edge) listájának koordinátora.

“az Edge reptiles listája kiemeli, hogy ezek a lények mennyire egyediek, sebezhetőek és csodálatosak.”

sajnos a Mary River teknős egyedi megjelenése pontosan az, ami halálra ítélte a fajt. Az 1960 – as és 70-es években az engedelmes teknős rendkívül népszerű háziállat volt-mert természetesen az volt.

tíz éven át évente több mint 15 000 fiókát küldtek állatkereskedésekbe Ausztrália-szerte, és az évek óta tartó fészkelőhelyek kifosztása után az emberek sikeresen a kihalás szélére sodorták a fajt.

most a természetvédők küzdenek az egyedülálló faj életben tartásáért.

“csakúgy, mint a tigrisek, orrszarvúk és elefántok esetében, létfontosságú, hogy minden tőlünk telhetőt megtegyünk ezeknek az egyedülálló és túl gyakran figyelmen kívül hagyott állatoknak a megmentéséért” – mondta Gumumbs.

“sok él hüllő az egyetlen túlélője az ősi nemzetségeknek, amelyeknek az életfa ágai a dinoszauruszok koráig nyúlnak vissza.”

amikor a Mary River teknősről van szó, ez különösen igaz. A világon egyetlen más teknős sem áll szoros kapcsolatban vele, mert körülbelül 40 millió évvel ezelőtt eltért a modern teknősöktől.

ennek fényében a modern ember kevesebb mint 10 millió évvel ezelőtt tért el a csimpánzoktól és a bonobóktól.

ennek eredményeként a Mary River teknős rengeteg egyedi tulajdonsággal rendelkezik, amelyek egyetlen más modern teknősnek sem rendelkeznek.

például egy szuper hosszú farka van, amely akár 70 százalékkal is hosszabb lehet, mint a héja, és két sor gumó van az álla alatt, amelyek lehetővé teszik a teknős számára, hogy érezze magát a puha folyómederben.

plusz, megemlítettük, hogy a fenekén keresztül tud lélegezni? Így van – a Mary River teknős hátsó vége közelében kopoltyúszerű szerkezetekkel rendelkezik, amelyek lehetővé teszik, hogy akár három napig oxigént lélegezzen víz alatt.

de míg a Mary River teknős bizarr megjelenése végső soron a bukása volt, különös megjelenése megmentő kegyelme is lehet.

2009-ben, amikor egy gát építése veszélyeztette a már veszélyeztetett lény élőhelyét, egy őrült zöld algás “hajú” teknős vírusos fotóinak sorozata a fajt a természetvédők helyi kabalájává változtatta. A környezeti hatások miatti nyilvános felháborodás után a gát terveit végül selejtezték.

de a harc még messze nem ért véget. A Mary River teknőst továbbra is fenyegetik a vadon élő állatok, a szarvasmarhák legeltetése és a vízminőség, amely jelentősen romlott az elmúlt 20 évben.

a kutató biológusok becslése szerint a teknős teljes populációja több mint 95 százalékkal csökkent a történelmi szinthez képest.

“ha elveszítjük ezeket a fajokat, nem marad semmi hozzájuk hasonló a földön” – mondta Gumumbs.

ha elveszítjük ezt a fajt, akkor biztosan a mi hibánk lesz.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.