L’ultimo decennio è stato un giro sulle montagne russe per gli ambientalisti in Cina. Dicembre 2009 ha visto i colloqui sul clima di Copenaghen fallire tra le dispute tra paesi sviluppati e in via di sviluppo. Poi, dopo una breve pausa di vacanza, recriminazioni ha raggiunto il picco nel nuovo anno. Cao Haili ha concluso nel gennaio 2010 che il fallimento di Copenhagen ha dato alla Cina “più tempo per il suo sviluppo” ma che “il miracolo economico cinese di 30 anni è arrivato a costo di un ambiente in rapido deterioramento; questo non è stato uno sviluppo sostenibile”.

Queste erano parole preveggenti; le conseguenze dei danni all’ambiente cinese diventano più evidenti nel 2010. Tuttavia, le lezioni sono state apprese e la Cina ha intrapreso un viaggio trasformativo per affrontare l’inquinamento che entro il 2019 aveva raggiunto una straordinaria svolta. Questo è stato documentato in articolo dopo articolo sul dialogo Cina. Abbiamo scelto ten per tracciare quel viaggio – e accennare a ciò che il prossimo decennio riserva.

2010

Dynamic Data (Ma Jun)

All’alba del decennio, il record di protezione ambientale della Cina era motivo di preoccupazione. All’inizio del 2010 è stata pubblicata la prima indagine del paese sulle fonti di inquinamento, fornendo ai cittadini nuove informazioni sullo stato del loro ambiente. Ma Jun, direttore dell’Institute of Public & Environmental Affairs, ha riconosciuto in questo commento che le cose erano peggiori del previsto. Il sondaggio, che ha richiesto due anni per essere completato, è servito come nota a piè di pagina per l’approccio cinese “inquinare prima, ripulire dopo” allo sviluppo. La pubblicazione è stata senza dubbio un passo avanti, ma molti inquinanti come le particelle fini mancavano, il che significa che le diagnosi del rapporto erano incomplete – e l’opportunità di prevedere l’imminente crisi dell’inquinamento atmosferico è stata persa.

2011

Il pericoloso cielo blu di Pechino (Stephen Q Andrews)

Entro l’inverno del 2011, non c’era nessun problema di inquinamento atmosferico della Cina settentrionale. Lo smog diffuso aveva trasformato la” qualità dell’aria ” nella prima parola d’ordine ambientale del decennio, e un’analisi del ricercatore indipendente Stephen Q Andrews ha innescato rapporti e risposte dei media da parte di esperti e funzionari cinesi. Andrews ha sottolineato che le misure di qualità dell’aria di Pechino erano imprecise, in quanto erano assenti misure chiave come PM2, 5 e ozono. Questo è diventato la chiave del dibattito. La Cina ha apportato modifiche radicali al modo in cui i dati sulla qualità dell’aria sono stati raccolti e pubblicati, e presto i cinesi potrebbero controllare i livelli ufficiali di PM2.5 per le principali città cinesi sui loro telefoni.

(Immagine: Yin Kuang / Greenpeace)

2012

Shifang: una crisi del dominio locale (Tang Hao)

Il costo della crescita economica espansiva della Cina è stato più dell’inquinamento atmosferico. Nel 2012, il paese è stato scosso da proteste di massa ambientali nelle province di Sichuan, Jiangsu e Zhejiang per l’inquinamento da fonderie, cartiere e impianti chimici. Le proteste hanno indotto cambiamenti nella gestione dell’ambiente cinese, e questo processo è un filo importante nella storia della protezione ambientale della Cina nell’ultimo decennio. L’accademico Tang Hao ha scritto che gli scontri pubblici con l’industria e il governo hanno evidenziato problemi nella governance locale e che una maggiore partecipazione pubblica all’interno del sistema potrebbe risolvere i conflitti. “Partecipazione pubblica” nella protezione dell’ambiente è diventato un termine comune tra gli ambientalisti cinesi.

2013

I vicini di Pechino esitano a tagliare l’inquinamento (Wang Jiankun, Wang Xiuqiang, Xu Nan)

Nel 2013, la Cina ha pubblicato un piano ambizioso per affrontare l’inquinamento che ridurrebbe notevolmente lo smog entro il 2017. I controlli del piano sul carbone richiedevano che le città e le province chiave bruciassero meno. La Cina ha spinto avanti con questa “rivoluzione energetica” – un punto di svolta nella storia ambientale e climatica globale. Ma oltre ad essere una delle principali cause di inquinamento atmosferico, il carbone è la più importante fonte di energia primaria della Cina. Tre giornalisti hanno scritto sulle sfide della riduzione dell’uso del carbone. I governi locali, desiderosi di mantenere la crescita economica e il reddito fiscale, hanno respinto l’agenda verde del governo centrale, e questa dinamica ha influenzato le ambizioni e i risultati ambientali della Cina da allora.

2014

Reazione: US-China climate pledge (China Dialogue)

Dopo mesi di colloqui low-key, i presidenti Xi e Obama hanno sorpreso il mondo con una dichiarazione congiunta sui cambiamenti climatici. Cinque anni dopo il fallimento dei colloqui COP15 a Copenaghen, la Cina ha preso il suo primo impegno internazionale su un calendario per il picco delle emissioni di carbonio, prendendo misure per colmare l’enorme disaccordo tra nazioni sviluppate e in via di sviluppo sulla fissazione di obiettivi di emissioni, e la creazione di un percorso per l’accordo di Parigi 2015 Cina Dialogo documentato come la dichiarazione è stata ricevuta. Ma ancora più importante, questo cambiamento nella posizione climatica della Cina riflette i cambiamenti nei settori ambientale ed energetico a casa: un’ampia transizione verde progettata per affrontare l’inquinamento atmosferico stava aiutando il paese a rivalutare il suo ruolo nella governance ambientale globale.

(Immagine: Ambasciata degli Stati Uniti L’Aia / Pablo Martinez Monsivais)

2015

Nuove strade della seta della Cina legano insieme tre continenti (Brian Eyler)

Viaggio ambientale della Cina negli ultimi dieci anni non è stato solo domestico. Dopo tre decenni di rapida crescita economica, le imprese cinesi potevano permettersi di investire all’estero, sviluppando mercati per beni e servizi cinesi e acquisendo risorse per alimentare l’enorme economia cinese. L’anno 2015 è stato fondamentale per questo processo, in quanto il governo cinese ha concretizzato la sua strategia di sviluppo One Belt, One Road, in seguito ribattezzata Belt and Road Initiative (BRI). È stata creata anche la Asian Infrastructure Investment Bank, fondata dalla Cina in collaborazione con altre nazioni, e un altro punto di riferimento nell’approccio cinese alla finanza multilaterale. Bryan Eyler, esperto dello Stimson Center, un thinktank statunitense, ha scritto un articolo rappresentativo delle speranze, delle domande e delle preoccupazioni della società internazionale per la BRI, che rimane un quadro chiave attraverso il quale gli osservatori occidentali vedono l’impronta estera della Cina.

2016

L’energia solare sorge su Datong mentre l’industria del carbone diminuisce (Zhang Chun, Liu Yuyang)

Le grandi visioni verdi e le politiche nazionali hanno significato cambiamenti anche per i cinesi ordinari. Il ricercatore cinese Zhang Chun e il fotografo Liu Yuyang hanno documentato un esempio locale di questa transizione: ex lavoratori del carbone nella città mineraria di Datong trovare nuovi posti di lavoro in centrali solari costruite su vecchi siti minerari. Storie simili si stanno svolgendo altrove, e il loro successo o il loro fallimento saranno un fattore determinante della futura impronta energetica della Cina.

Vedi anche: Le nostre migliori storie di 2016

Immagine: Liu Yuyang / Cina Dialogo

2017

Cosa ha causato la compressione della Cina sul gas naturale? (Li Jing)

Se nel 2013 la Cina ha dichiarato guerra all’inquinamento, nel 2017 la guerra è entrata in una fase decisiva. Per riconquistare i loro cieli blu, le autorità a tutti i livelli hanno spinto avanti con politiche ambientali, una delle quali ha visto il gas naturale sostituire il carbone per il riscaldamento invernale nel nord della Cina. Milioni di famiglie furono rapidamente svezzate dal carbone e collegate alle forniture di gas. Questa è stata un’impresa enorme, e non c’era carenza di problemi, con molte famiglie rurali che lottavano per riscaldare le loro case. Li Jing ha spiegato che i problemi visti nell’inverno del 2017 hanno anche evidenziato una difficoltà negli sforzi della Cina per affrontare lo smog: chi paga per proteggere l’ambiente? È giusto che le famiglie rurali a basso reddito rabbrividiscano in modo che Pechino possa godere di cieli più blu?

2018

La Cina rimodella i ministeri per proteggere meglio l’ambiente (Ma Tianjie, Liu Qin)

Nel 2018, l’ambizione ambientale che la Cina aveva dimostrato nella prima metà del decennio è stata finalmente sancita nella struttura dello stato. Nel marzo dello stesso anno, il concetto di “civiltà ecologica” è stato aggiunto alla costituzione cinese, e ampie riforme ministeriali presto seguito, con il Ministero dell’Ecologia e dell’Ambiente e il Ministero delle Risorse Naturali formati per gestire e proteggere l’ambiente della Cina. In interviste con China Dialogue, gli esperti hanno descritto i cambiamenti come uno dei passi più concreti ancora compiuti verso una civiltà ecologica, e contribuendo a portare la gestione ambientale e il processo decisionale sotto un controllo più unificato. La responsabilità per il cambiamento climatico è stata spostata dalla Commissione nazionale per lo sviluppo e la riforma, l’organo di gestione economica generale dello stato, al Ministero dell’Ecologia e dell’Ambiente, suscitando domande sul fatto che ciò rafforzerebbe la politica climatica cinese.

2019

Selezione dei rifiuti: un “contratto sociale” imposto con potenziale (Jiang Yifan)

Entro il 2019, gli sforzi per affrontare l’inquinamento atmosferico avevano riportato i cieli cinesi all’azzurro e lo smog non era più la principale preoccupazione ambientale del pubblico. Quella svolta ispiratrice dal peggioramento dell’inquinamento a chiari miglioramenti nel corso di un decennio, era dovuta sia a un governo che rivalutava il rapporto tra ambiente e sviluppo, sia a un pubblico con livelli molto più elevati di consapevolezza ambientale.

Nel 2019, il governo e l’opinione pubblica si sono trovati di nuovo di fronte a una questione condivisa: lo smistamento dei rifiuti. Una Cina più verde ha bisogno di un pubblico entusiasta e disciplinato sulla protezione dell’ambiente. Ma i cinesi sono abituati al governo a prendere l’iniziativa e sono state sentite lamentele quando sono state imposte misure obbligatorie di selezione dei rifiuti. In questo articolo il commentatore Jiang Yifan ha descritto lo smistamento dei rifiuti come un contratto sociale tra governo e popolo: il governo impone responsabilità al pubblico, ma il pubblico ha il diritto di vedere se il governo sta adempiendo ai propri impegni. Un simile contratto ridefinirà il progresso ambientale della Cina nel prossimo decennio? Stiamo tutti guardando.

L’ultima parola:

Xie Zhenhua: Il principale negoziatore cinese sul clima si dimette (Li Jing)

Mentre il decennio volgeva al termine, è stato consegnato un testimone. Il rappresentante speciale cinese per i cambiamenti climatici, Xie Zhenhua, si è dimesso poco prima dei colloqui sul clima della COP25 a Madrid. La sua carriera nella diplomazia climatica era in gran parte parallela alla transizione verde della Cina. Li Jing ha rivisto il suo lavoro, e così facendo ha offerto un riassunto di quei dieci anni – una lettura incoraggiante e stimolante per le persone interessate all’ambiente cinese, e una storia che modellerà i prossimi dieci.

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