Per quei pazienti con fibrillazione atriale (AFib) ad alto rischio di avere un ictus, i farmaci che riducono la capacità del sangue di coagulare sono abbastanza efficaci. Nella maggior parte dei casi, questi fluidificanti del sangue eliminano efficacemente il rischio di avere un tipo di ictus che si verifica frequentemente con questa condizione cardiaca. Allo stesso tempo, il sanguinamento eccessivo è un grave effetto collaterale di questi farmaci e richiede che siano usati con attenzione.

Nei post precedenti, abbiamo incontrato George H., un ingegnere in pensione di 71 anni.

Dopo anni di esperienza di episodi di una frequenza cardiaca rapida, George è stato diagnosticato con AFib durante una visita medica. Inviato al pronto soccorso per ulteriori valutazioni, è stato in un primo momento rassicurato che non stava avendo un attacco di cuore.

Dopo una revisione del suo rischio di ictus, il medico del pronto soccorso ha prescritto Eliquis (nome generico: apixaban), un forte anticoagulante.

Una settimana dopo, tuttavia, George fu sorpreso di trovare sangue nelle sue feci e naturalmente preoccupato che il suo sanguinamento fosse grave. Fortunatamente, è andato rapidamente a cure urgenti dove gli esami del sangue per l’anemia erano stabili.

Pochi giorni dopo, una colonscopia ha rivelato sanguinamento dalle sue emorroidi, un problema sorprendente, ma più lieve piuttosto che qualcosa di più inquietante. Era infastidito, tuttavia, dal fatto che nessuno gli avesse detto che il sanguinamento anormale era un frequente effetto collaterale dei fluidificanti del sangue: il prezzo da pagare per la protezione da un ictus.

La capacità del sangue di coagulare è miracolosa. È fondamentale per la sopravvivenza umana; senza questo sistema ben sintonizzato di coagulazione del sangue, moriremmo per ferite lievi.

Nell’AFib, tuttavia, vengono somministrati farmaci per compromettere intenzionalmente la capacità del sangue di coagulare. Le camere superiori del cuore (gli atri) non battono correttamente in AFib, il che consente di formare piccoli coaguli di sangue sulle pareti interne del cuore. Questi coaguli di sangue possono quindi cadere e viaggiare verso il cervello dove bloccano un’arteria che fornisce ossigeno e sostanze nutritive al cervello, causando un ictus.

Gli ictus possono essere lievi o temporanei, o così gravi che si verificano gravi disabilità o morte. Senza fluidificanti del sangue, il rischio di qualcuno con AFib avere una media di ictus circa 2.3 per cento all’anno o 20 per cento in 10 anni. Come abbiamo parlato in precedenza, il compromesso di prevenire questi ictus è il sanguinamento maggiore, che si verifica nel 2% dei pazienti che assumono annualmente fluidificanti del sangue.

Che tipo di diluente del sangue è il migliore?

Esistono quattro gruppi di farmaci che bloccano la coagulazione del sangue. Mentre tutti questi farmaci possono essere utilizzati per prevenire ictus nelle persone con AFib, ognuno ha i suoi vantaggi e svantaggi.

  • Warfarin (marca commerciale Coumadin) era fino al 2012 il diluente orale standard del sangue per AFib. Più forte dell’aspirina, elimina proteine speciali nel sangue necessarie per la formazione di coaguli. Warfarin è poco costoso, ma può essere una seccatura perché richiede un dosaggio preciso e un attento monitoraggio con frequenti test di laboratorio. Dosi eccessive possono essere pericolose. Attualmente, il 20% dei pazienti con AFib viene prescritto warfarin.
  • Gli anticoagulanti orali diretti funzionano in modo simile al warfarin, ma non necessitano di monitoraggio o aggiustamenti di dosaggio speciali. Il loro grande vantaggio è la semplicità, anche se sono costosi ($400 al mese). Inoltre svaniscono molto rapidamente se si dimentica una dose. Questi farmaci includono apixaban (marca Eliquis, 26 per cento dei pazienti con AFib utilizzare questo farmaco), rivaroxaban (Xarelto, 15 per cento ), e dabigatran (Pradaxa, 5 per cento).
  • L’aspirina interferisce con le piccole cellule del sangue note come piastrine per ridurre la coagulazione del sangue. Preso dal 3 per cento dei pazienti AFib, aspirina e farmaci simili all’aspirina sono più deboli nella protezione contro gli ictus.
  • Le eparine, farmaci iniettati usati dall ‘ 1% dei pazienti AFib, sono utili per il diradamento urgente del sangue.

La ricerca suggerisce che circa il 10% dei pazienti AFib non ha bisogno di fluidificanti del sangue perché il loro rischio di avere un ictus è così basso. I dati nazionali suggeriscono anche che un ulteriore 20 per cento dei pazienti AFib non stanno prendendo un anticoagulante quando dovrebbero essere. Ricorda, senza protezione da un anticoagulante, questi pazienti sono a rischio di ictus prevenibili.

Se tu o qualcuno che conosci ha AFib, è fondamentale avere una discussione con un medico sui potenziali benefici dell’assunzione di un anticoagulante.

Questo è il terzo di una serie di post sul blog chiamato Understanding AFib per aiutare i pazienti con fibrillazione atriale a vivere una vita più sana. Successivamente, discuterò di farmaci che rallentano il cuore in modo che i pazienti con AFib possano funzionare meglio. George H. è un vero paziente con alcuni dettagli alterati per proteggere la sua riservatezza. Le stime dell’uso del diluente del sangue provengono dalla malattia nazionale di IQVIA e dall’indice terapeutico.

Randall Stafford, MD, PhD, è un professore di medicina a Stanford e pratica cure primarie medicina interna. Stafford e Stanford cardiologo Paul Wang, MD, conducono uno sforzo dell’American Heart Association per migliorare il processo decisionale sulla prevenzione dell’ictus nella fibrillazione atriale.

Illustrazione del National Institutes of Health

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