Life review si riferisce a un processo di valutazione dei propri ricordi personali, mentre life‐story work descrive interventi che utilizzano ricordi personali della propria vita per migliorare la salute mentale e il benessere. Sebbene il ricordo dei ricordi personali faccia parte del processo di life review, life review include anche la valutazione e la valutazione, nonché l’attribuzione di significato ai ricordi. Allo stesso modo, il lavoro di life‐story include interventi di reminiscenza che mirano a sostenere le persone nel ricordare e condividere ricordi personali, nonché interventi di life‐review che si concentrano su una valutazione più sistematica e l’integrazione di entrambi i ricordi positivi e negativi di tutti i periodi della vita.

Il concetto di life review risale al lavoro dello psichiatra‐gerontologo Robert Butler (1963) e dello psicologo della vita Erik Erikson (1950). Entrambi i teorici vedono un ritorno al passato come un processo naturale in età avanzata che permette alle persone anziane di venire a patti con la propria morte. Alcuni adulti più anziani continuano ripetutamente a ripensare agli errori, ai fallimenti e alle opportunità mancate nella loro vita. Le loro vite sono piene di sensi di colpa, rimpianti e rimorsi. Mentre Butler descrive questo come una forma psicopatologica di revisione della vita, Erikson lo descrive come disperazione. Altri adulti più anziani riescono meglio a valutare e integrare i loro ricordi in un insieme più ampio. Qui, Butler distingue la reminiscenza o il ricordo dei ricordi personali dalla revisione della vita-cioè il processo di valutazione, integrazione e accettazione di ricordi sia positivi che negativi. Erikson (1950, p. 268) usa il concetto di integrità dell’ego per riferirsi a quest’ultimo: “l’accettazione del proprio unico e unico ciclo di vita come qualcosa che doveva essere.”Una revisione della vita di successo si traduce così in una visione integrata della propria vita passata, inclusi ricordi positivi e risultati insieme alla riconciliazione e all’accettazione di fallimenti e delusioni.

Ci sono solo prove limitate che la revisione della vita è un compito di sviluppo naturale che serve a venire a patti con la finitezza della vita. Studi trasversali più vecchi hanno dimostrato che l’integrità dell’ego non è correlata all’età (Ryff & Heincke, 1983). Studi longitudinali più recenti hanno anche scoperto che l’integrità dell’ego non segue una chiara traiettoria unidirezionale attraverso la durata della vita (Whitbourne, Sneed, & Sayer, 2009). Allo stesso modo, è stato stimato che solo circa la metà delle persone anziane è coinvolta in una revisione più o meno sistematica del loro passato (Coleman, 1986). Alcuni adulti più anziani possono vedere alcun punto nel guardare indietro sulla loro vita, come preferiscono concentrarsi più sul presente o il futuro che sul passato. Un gruppo più piccolo tende anche a evitare di guardare indietro sul loro passato del tutto, probabilmente come una strategia di coping evitante nel trattare con i problemi del passato. Una meta-analisi di 20 studi sulla relazione tra integrità dell’ego e ansia da morte ha trovato una relazione moderata tra integrità dell’ego e accettazione della morte (Fortner & Niemeyer, 1999). Sebbene l’integrità dell’ego sia legata all’accettazione della morte, la relazione moderata mostra che ci sono adulti più anziani che accettano la morte senza un processo di revisione della vita e viceversa. Possiamo concludere che la revisione della vita non è il compito di sviluppo naturale che Butler ed Erikson pensavano fosse. Piuttosto, al giorno d’oggi è visto come un processo che può avvenire per tutta la durata della vita degli adulti, in particolare durante i periodi di cambiamento.

Questa prospettiva di vita è ulteriormente supportata da ricerche che hanno dimostrato che l’integrazione di ricordi personali positivi e negativi può servire a funzioni diverse dall’accettazione della morte (Webster, 1993). Life review ha anche funzioni di identità legate alla costruzione del significato nei ricordi personali. Soprattutto in tempi di cambiamento, riflettere sul passato può aiutare le persone a mantenere o adattare in modo flessibile la propria identità. Allo stesso modo, le funzioni di risoluzione dei problemi vanno oltre il semplice ricordo dei ricordi, poiché il ricordo di precedenti strategie di coping può aiutare le persone ad affrontare i problemi attuali. Queste funzioni mostrano che life review non è solo di immergersi nel passato per il gusto di ricordare “i bei tempi.”Piuttosto, i ricordi sono usati per aiutare le persone anziane a navigare nel loro presente e persino nel loro futuro.

L’accettazione della morte, la costruzione dell’identità e la risoluzione dei problemi si riferiscono tutti agli usi costruttivi dei ricordi in life review. Possono essere distinti dalle funzioni sociali che si basano maggiormente sulla reminiscenza, come la conversazione o l’insegnamento e l’informazione degli altri. Possono anche essere distinti da usi più controproducenti dei ricordi, come la rinascita amara dei ricordi negativi, la fuga nel passato per ridurre la noia nel presente o il desiderio a lungo termine per le persone che sono morte. Gli studi che utilizzano l’auto‐riferito Ricordo Funzioni di Scala (Webster, 1993) hanno trovato che usi costruttivi di ricordi personali, di avere un rapporto positivo con la salute mentale e il benessere, mentre controproducente usi di memorie hanno un rapporto negativo e funzioni sociali sono solo indirettamente legate alla salute mentale e il benessere attraverso costruttivo e controproducente funzioni (Webster, Bohlmeijer, & Westerhof, 2010). Queste relazioni sono state confermate anche in studi longitudinali (Cappeliez & Robitaille, 2010).

Ulteriori prove della relazione della revisione della vita con la salute mentale e il benessere provengono da altri campi della psicologia. Nella psicologia cognitiva, i ricordi autobiografici si riferiscono ai ricordi unici della propria vita. Gli studi sui ricordi autobiografici si sono concentrati sull’uso dei ricordi per mantenere una visione positiva e coerente su se stessi. Nel suo influente modello del sistema di auto‐memoria, Conway (2005) descrive i ricordi autobiografici come elementi costitutivi della propria identità. I ricordi episodici di eventi specifici che sono spesso carichi di dettagli sensoriali sono dinamicamente correlati alla conoscenza semantica della persona. Il modello sostiene che i ricordi autobiografici episodici non sono semplicemente recuperati da un archivio di ricordi, ma sono ricostruiti in relazione alle preoccupazioni e agli obiettivi attuali. Il concetto di ragionamento autobiografico descrive come le persone collegano i ricordi episodici a significati più generali a livello concettuale, un processo simile alla revisione della vita. Studi sperimentali hanno dimostrato che tale ragionamento autobiografico è importante per la salute mentale e il benessere (Singer, Blagov, Berry, & Oost, 2013). Tuttavia, i benefici del significato possono dipendere dalle caratteristiche personali, dal tipo di evento, dal contesto e dal tipo di significato attribuito alla memoria (Greenhoot & McLean, 2013).

I ricordi autobiografici sono stati visti anche come gli elementi costitutivi di storie più complete sulla vita di una persona (Conway, 2005). Gli psicologi narrativi chiariscono che narrare una storia della propria vita è sempre un processo socialmente e culturalmente incorporato che serve a fornire alla vita un senso di scopo e unità. Attraverso storie sulla loro vita, le persone interpretano un’identità narrativa che svolge un ruolo importante nell’adattamento e nello sviluppo psicologico (McAdams & McLean, 2013). Il significato degli eventi della vita è interpretato ordinando eventi in una trama narrativa. La ricerca qualitativa ha dimostrato che esistono almeno due tipi di trama narrativa sugli episodi della vita: redemption and contamination (McAdams & McLean, 2013). In una sequenza di redenzione, un’esperienza inizialmente negativa viene recuperata dal bene che la segue. Ad esempio, le persone vedono ciò che hanno imparato da un’esperienza difficile, come sono cresciuti da esso o come hanno rafforzato le loro relazioni sociali. Una sequenza di contaminazione si riferisce a una trama in cui un’esperienza emotivamente positiva diventa negativa, poiché è rovinata o viziata. Queste conseguenze negative spesso vengono a dominare la storia della vita. Pertanto, le storie di redenzione forniscono un mezzo per attribuire un significato agli eventi negativi nella propria vita, simile al processo di revisione della vita. Le sequenze di redenzione sono positivamente correlate al benessere e alla salute mentale. Gli studi della psicologia narrativa forniscono quindi ulteriori prove per il ruolo della revisione della vita nella salute mentale e nel benessere.

Questo ruolo di life review ha anche ispirato applicazioni pratiche nel lavoro di life-story (Webster et al., 2010). L’idea di base è che stimolare le persone a rivedere le loro vite promuoverà la loro salute mentale e il loro benessere. Al giorno d ” oggi, una vasta gamma di applicazioni esiste per molti gruppi target diversi, che variano da residenti della comunità, membri della famiglia, e aiuti volontari a gruppi specifici come gli anziani rurali‐dimora, le persone con malattia cronica, lesbiche e gay persone anziane, veterani di guerra, migranti, e le minoranze etniche. Le attività sono anche molto diverse: scrittura autobiografica, narrazione, istruire le generazioni più giovani, interviste di storia orale, libri di storia della vita, espressioni artistiche, genealogia familiare, blogging e altre applicazioni Internet. Gli interventi sono utilizzati in vari contesti, tra cui quartieri, istruzione superiore, scuole primarie, musei, teatri, chiese, organizzazioni di volontariato, comunità di vita assistita, case di cura, cura della demenza e istituzioni di salute mentale. Gli interventi di reminiscenza (ad esempio, Subramaniam & Woods, 2012) si rivolgono principalmente alle funzioni sociali. Stimolano il ricordo e la condivisione di ricordi positivi al fine di migliorare l’umore e favorire il legame. I manufatti culturali (oggetti, fotografie, musica) risalenti ai tempi in cui gli anziani erano giovani sono spesso usati per stimolare il ricordo dei ricordi. Gli interventi di Life‐review chiedono alle persone di ricordare ricordi positivi e produttivi e di attribuire nuovi significati ai ricordi negativi (ad esempio, Birren & Deutchman, 1991; Haight & Webster, 1995). Un intervento di life-review comprende tipicamente tutte le fasi della vita, dall’infanzia alla vecchiaia. Uno sviluppo recente è che gli interventi di revisione della vita sono rafforzati includendo tecniche psicoterapeutiche come quelle della terapia creativa, della terapia cognitivo–comportamentale, della terapia psicodinamica o della terapia narrativa (ad esempio, Korte, Bohlmeijer, Cappeliez, Smit, & Westerhof, 2012). Questi interventi, chiamati anche terapie di revisione della vita, spesso si rivolgono alle persone con depressione o che sono a rischio di sviluppare depressione. Questi interventi mirano a portare un cambiamento nel modo in cui si pensa e si sente generalmente su se stessi e sulla propria vita passata.

L’evidenza dell’efficacia del lavoro di life‐story si è accumulata dai primi anni 2000. Le meta‐analisi hanno dimostrato che tale lavoro migliora il benessere e allevia i sintomi depressivi. La meta‐analisi più completa, di 128 studi (Pinquart & Forstmeier, 2012), ha osservato moderati miglioramenti nella depressione e nell’integrità dell’ego e minori effetti di proposito nella vita, preparazione alla morte, padronanza, sintomi di salute mentale, benessere, integrazione sociale e prestazioni cognitive. La maggior parte degli effetti è stata mantenuta al follow-up. Gli effetti sono più forti quando la revisione della vita è combinata con tecniche psicoterapeutiche. Gli effetti della terapia life-review sono simili a quelli della terapia cognitivo–comportamentale per gli anziani. Oggi è riconosciuto come un intervento basato sull’evidenza per la depressione negli adulti più anziani (Scogin, Welsh, Hanson, Stump, & Coates, 2005). Gli effetti sono evidenti in una vasta gamma di partecipanti, sebbene siano stati riscontrati miglioramenti maggiori nei sintomi depressivi tra le persone con depressione clinica o con malattie fisiche croniche (Pinquart & Forstmeier, 2012). In un ampio studio sulla terapia life‐review, quasi nessuna differenza di efficacia è stata trovata in base alle caratteristiche demografiche, ai tratti della personalità o alle funzioni di reminiscenza (Korte, Bohlmeijer et al., 2012). Le persone più estroverse hanno beneficiato un po ‘ di più della terapia di gruppo rispetto alle persone più introverse. Le persone che ricordavano di più per ridurre la noia erano un po ‘ meno propense a trarne beneficio. Ci sono anche prove che aumenti di padronanza e significato della vita spiegano il meccanismo di beneficio per questi interventi (Korte, Westerhof, & Bohlmeijer, 2012; Westerhof, Bohlmeijer, Van Beljouw, & Pot, 2010).

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