I ruoli dei funghi sono ampi e comprendono molte funzioni diverse.

Decomposizione

Poiché i funghi si nutrono di materia organica morta, sono ovviamente attori eccellenti nella decomposizione organica naturale attraverso gli ecosistemi. Dato che i funghi sono in grado di vivere in ambienti bui e umidi, sono spesso i più grandi attori nella biomassa di molti ecosistemi diversi. I funghi digeriscono il cibo esternamente, quindi i materiali organici sono in grado di decomporsi metabolizzare in nutrienti come nitrati, zuccheri e fosfati. Questi nutrienti sono vitali per le piante e altre foglie e senza funghi questi nutrienti sarebbero scarse. I funghi sono in grado di trasferire questi preziosi nutrienti nel terreno fornendo energia e sostanze nutritive alle radici delle piante. Ad esempio, l’azoto è vitale per le piante in quanto è una parte della molecola di clorofilla e una parte importante degli amminoacidi che aiutano a costruire le proteine necessarie per la crescita delle piante. Attraverso le proteine metabolizzate, i funghi sono in grado di fornire nitrati alle piante e al fogliame. Ciò è particolarmente importante negli ambienti acquatici, dove i funghi sono in grado di abbattere foglie e legno nell’acqua. I funghi sono in grado di abbattere anche i materiali organici più duri tra cui cellulosa e lignina, due materiali invertebrati sono in grado di decomporsi. Senza funghi, pochissimi detriti nelle foreste e in altri ecosistemi non si decomporrebbero mai.

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Fonte di cibo

I funghi non sono solo una fonte di cibo per le nostre patatine fritte, ma sono fonti di cibo significative per organismi grandi e piccoli, con molti animali che fanno molto affidamento sui funghi come principale fonte di cibo. Il caribù fa molto affidamento sul lichene, un fungo che ha una relazione simbiotica con alghe o cianobatterio in inverno quando ci sono pochissime altre verdure disponibili.

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Il potoroo dal naso lungo, un marsupiale australiano che cade da qualche parte tra un canguro e un ratto dipende dai funghi esclusivamente come fonte di cibo, mentre gli insetti e gli invertebrati dipendono anche pesantemente dai funghi. I funghi sono anche una fonte di cibo ambita per gli esseri umani. Molte varietà commestibili sono incluse nel cibo in tutto il mondo con varietà diverse e insolite di funghi vengono aggiunte alle creazioni culinarie per distinzione e varietà. Enoki, ostriche, porcini, maitake, finferli sono tra alcune delle offerte fungine più diverse, mentre il fungo matsutake in Giappone è il fungo commestibile più costoso del mondo che vende al dettaglio a USD 1,000 USD per libbra.

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Medicina

Probabilmente l’applicazione più famosa dei funghi è la rivoluzionaria scoperta medica della penicillina. La penicillina fu scoperta nel 1929 da uno scienziato e botanico scozzese Sir Alexander Fleming quando scoprì che la muffa del pane nero era in grado di rilasciare proprietà antimicrobiche. Si può quasi vedere un tecnico di laboratorio mangiare un panino su vassoi di petri contengono stafilococco, e giorni dopo le piccole macchie nella capsula di petri dove le briciole di pane sarebbero stati afflitti con muffa pulita e chiara. La penicillina è derivata da un Penicillium, un fungo prevalente che dal momento che è applicazione in medicina ha cambiato il modo in cui i medici trattano la malattia in entrambe le popolazioni umane e animali. Dal 1930, il mondo moderno ha utilizzato i funghi attraverso una vasta gamma di antibiotici.

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I funghi sono anche ingredienti importanti nella medicina tradizionale cinese (TCM) e una miriade di attività terapeutiche sono state attribuite a loro, tra cui effetti anti-infiammatori, anti-virali e persino anti-tumorali.

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I farmaci preziosi isolati dai funghi includono il farmaco immunosoppressore ciclosporina (che riduce il rischio di rigetto dopo un trapianto di organi), i precursori degli ormoni steroidei e gli alcaloidi della segale cornuta usati per fermare il sanguinamento. Psilocibina è un composto trovato in funghi come Psilocybe semilanceata e Gymnopilus junonius, che sono stati utilizzati per le loro proprietà allucinogene da varie culture per migliaia di anni.

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Biocontrollo

I funghi sono stati utilizzati anche come controllo dei parassiti naturali per le colture a livello globale, tra cui coleotteri di patate, spittlebugs e acari della ruggine.

Funghi come il fungo bruco cinese, che parassitano gli insetti, possono essere estremamente utili per controllare i parassiti delle colture. Le spore dei funghi vengono spruzzate sui parassiti delle colture. I funghi sono stati usati per controllare i coleotteri della patata del Colorado, che possono devastare le colture di patate. Spittlebugs, tramogge di foglie e acari ruggine agrumi sono alcuni degli altri parassiti che sono stati controllati utilizzando funghi. Questo metodo è generalmente più economico e meno dannoso per l’ambiente rispetto all’utilizzo di pesticidi chimici.

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Trametes versicolor (Coda di tacchino).jpg

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