Palma, simbolismo cristiano di.

1. La palma è stata tra tutte le nazioni un simbolo di vittoria: “Che cosa significa la palma”, dice San Gregorio Magno (Omelia su Ezechiele 2: 17), ” se non la ricompensa della vittoria?”La Chiesa primitiva lo usava per esprimere il trionfo del cristiano sulla morte attraverso la risurrezione. “Il giusto fiorirà come la palma” (Sal 91,13), sul mondo, sulla carne e sul diavolo, mediante l’esercizio generale delle virtù cristiane. La palma è il simbolo di quei conflitti che si svolgono tra la carne e lo spirito (Origene, in Giovanna. xxi; Ambrogio, in Luc. vii).

Sulle tombe la palma è generalmente accompagnata dal monogramma di Cristo, a significare che ogni vittoria del cristiano è dovuta a questo nome e segno divino, “Da questa conquista.”Questa intenzione’ appare molto evidente quando, come nel caso presente (Bosio, p. 436), il monogramma è circondato da palme. Forse lo stesso significato dovrebbe essere dato alla palma unita alla figura del Buon Pastore, o al truffatore che è il suo segno geroglifico, al pesce (Perret, IV, 16:3,10, 49), o a qualsiasi altra figura simbolica del Salvatore. Quando inciso su oggetti portatili, come su gioielli (Perret, ibid. e 13, 25, ecc.), la palma sembra esprimere, non solo la vittoria già ottenuta, ma la vittoria in anticipo; dovrebbe quindi servire a incoraggiare il Christain ancora in lotta con il mondo, in quanto pone davanti ai suoi occhi la ricompensa che attende il vincitore.

2. Ma la palma è soprattutto il simbolo del martirio; per la morte paleocristiana era la vittoria; quindi vinciamo quando cadiamo, dice Tertulliano (Apol. 1); e come San Gregorio appositely osservazioni (LC), “e ‘per quanto riguarda coloro che hanno vinto il vecchio nemico nella lotta del martirio, e che ora gioire per la loro vittoria sul mondo, che è scritto,’ Hanno palme nelle loro mani ‘” (Re 7,9). Anche la palma del martirio è diventata, nel linguaggio della Chiesa, espressione classica e sacramentale. Nei dittici, negli atti dei martiri e nei martirologi, leggiamo: “Ha ricevuto la palma del martirio — è stato incoronato con la palma dei martiri” (Cassiodoro, De Persecut. Vandalo. apud Rovina. 15:73). Sant’Agata rispose al tiranno: “Se non laceri il mio corpo sulla graticola, la mia anima non può entrare nel paradiso di Dio con la palma del martirio.”Così è diventata l’usanza di dipingere martiri con una palma in mano ; e il simbolo è così comune che nessuno può fraintenderlo. “Per il popolo la palma significa che i valorosi atleti hanno ottenuto la vittoria” (Cassiodoro, Variar. 1:28). Ognuno di loro, dice Bellarmine (De Eccl. Trionfo. 11:10), è rappresentato con lo speciale strumento della sua tortura; l’attributo comune a tutti è la palma. Nel mosaico di San Prassede (Ciampini, Vet. Mo N. T. xi, tab. xlv), su ogni lato del grande arco sono visti, esattamente secondo l’Apocalisse (Re 7:9), una vasta moltitudine di persone, la grande moltitudine che nessun uomo può contare, avendo palme nelle loro mani. Altri mosaici hanno due palme che coprono l’intero quadro e portano frutti che sono l’emblema delle ricompense del martire. Questo simbolo era stato precedentemente utilizzato nelle Catacombe. Su tutti i monumenti che rappresentano nostro Signore tra San Pietro e San Paolo, la palma è generalmente sormontata da una fenice, doppio simbolo della risurrezione data all’apostolo delle Genti, perché fu il primo e più zelante predicatore di questa consolante dottrina.

3. La palma è senza dubbio spesso trovato sulle tombe di fedeli che non erano martiri; alcuni di questi orso date precedenti a quelle delle persecuzioni (Aringhi, 2: 639). Era diventato un ornamento così comune che gli stampi ne erano fatti in argilla cotta (D’Agincourt, Terres cuites, 34:5), che sono stati utilizzati come un mezzo rapido di stampaggio la forma di una palma sulla calce fresca dei loculi, un espediente molto utile nella fretta estrema che, in tempi di persecuzione, è stato necessario in tali sepolture clandestine.

Comunque sia, era comunque certo che la palma fosse spesso usata come simbolo del martirio. C’erano palme sulla tomba di Caio, sia un papa che un martire. Sono stati anche su quelli dei martiri Tiburtio, Valeriani, Massimiano, trovato nella confessione di Cecil (Aringhi, 2: 642); il titolo del giovane martire FILUMENA mostra una palma tra gli strumenti di tortura (Perret, V, 42,3); ci sono diversi altri esempi trovati in Boldetti (p. 233). Sembra difficile confondere le indicazioni del martirio su una pietra sepolcrale (Perret, V, 37,120), dove il defunto è rappresentato in piedi con una palma nella mano sinistra e una corona nella destra, un cartiglio davanti recante l’iscrizione, (I) NOCENTINA DVLCIS FI(LIA). Un’intenzione simile può essere trovata nelle palme che sono tracciate sugli stucchi che avvolgono i vasi di sangue (Bottari, tab. cci sq.), e in quelli che decorano il disco di alcune lampade che sono stati-bruciato davanti alle tombe dei martiri (Bartoli, Aut. lucern. PT. 3, scheda. 22).

Ma se si stabilisce che la palma è comune a tutti i sepolcri cristiani, ne consegue che non è un segno certo del martirio, almeno quando non è unita ad altri simboli riconosciuti come certi, come le iscrizioni che esprimono una morte violenta, gli strumenti del martirio, — o vasi o panni macchiati di sangue. Papebroch e Mabillon erano del parere che questi due simboli dovrebbero essere presi insieme, in modo che la palma da sola, senza il vaso di sangue, non era una prova sufficiente del martirio. Boldetti sostiene che dovrebbero essere presi separatamente, come aventi lo stesso valore. Nonostante questa dichiarazione, Fabretti esclude la palma, e afferma che, nel riconoscimento dei corpi santi, si basa solo sul vaso di sangue. Dopo questo, Muratori (Antiq. Med. oev. dissertare. lvii) mostra che la palma da sola non è una prova sufficiente del martirio. Infine, Benedetto XIV (De Beatif. et Può. IV, 2:28), mentre cita il grado, dichiara tuttavia ” che nella pratica di coloro che sovrintendono lo scavo dei cimiteri, l’unico terreno su cui poggia non è la palma, ma il vaso macchiato di sangue.”

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