Di discendenza ugonotta vallone, Peter Minuit nacque a Wesel sul Reno tedesco. Cresciuto nella sua città natale e apparentemente diventando un mercante lì, era diacono nella locale congregazione riformata olandese. Nel 1624 le truppe spagnole occuparono Wesel; Minuit fuggì in Olanda e poi nella colonia americana della Compagnia olandese delle Indie Occidentali di New Netherland. Nel 1625 fu nominato al consiglio del governatore di William Verhulst, ma presto tornò ad Amsterdam. All’inizio del 1626 lo trovò ancora una volta nella colonia, forse solo come supercargo per la compagnia; tuttavia il 23 settembre il Nuovo consiglio dei Paesi Bassi depose Verhulst e proclamò Minuit suo successore.

Presumibilmente Minuit non aveva pianificato di rimanere in America, poiché mandò a chiamare sua moglie solo dopo la sua nomina a primo direttore generale. Uno dei suoi primi atti ufficiali fu quello di convocare i leader indiani della regione e di acquistare l’isola di Manhattan da loro per bigiotteria del valore di $24. Questo ha dato alla società una parvenza di legalità per la sua occupazione dell’isola, e la sua nuova sede Netherland è stato spostato a Manhattan.

Dopo aver completato un forte, un magazzino e un mulino, Minuit fece della sua città di New Amsterdam il punto di concentrazione per gli insediamenti olandesi sparsi nella colonia. Quando nel 1628 iniziarono i regolari servizi ecclesiastici a New Amsterdam, Minuit e suo cognato (il magazziniere della compagnia) servirono il pastore Jonas Michaëlius come anziani.

I record mancanti limitano le informazioni storiche sulle attività amministrative di Minuit. È noto che ha aperto relazioni diplomatiche e commerciali con Plymouth Colony nel Massachusetts nel 1627. Fu anche coinvolto in un aspro litigio con Johan Van Remunde, segretario della compagnia in Nuova Olanda; Michaëlius si schierò con il segretario e presto attaccò Minuit come ipocrita, crudele e disonesto. Sia Minuit che Remunde furono richiamati in Olanda per un’indagine. Dopo un’inchiesta prolungata Minuit fu congedato mentre Remunde tornò alla colonia.

Minuit si ritirò a Emmerich, Ducato di Cleves. Ma nel 1635 un direttore della compagnia lo raccomandò al cancelliere svedese come idealmente qualificato per stabilire una colonia in America sul fiume Delaware. Un incontro all’Aia (1637) portò alla formazione di una società commerciale e colonizzatrice svedese. Minuit, presente alla sessione organizzativa, fornì un ottavo del capitale di 24.000 fiorini.

Partito nel tardo autunno con due navi di coloni svedesi e finlandesi, Minuit raggiunse la baia del Delaware nel marzo 1638. Alla fine di quel mese, dopo aver acquistato un tratto lungo la riva destra del fiume dai vicini capi indiani, ha proclamato “Nuova Svezia” ed eretto Ft. Christina (oggi Wilmington). Dopo aver completato il forte e lasciato un subordinato in carica, Minuit salpò nel giugno 1638 verso i Caraibi per commerciare tabacco. Visitando un mercante olandese a St. Christopher, è stato annegato quando un uragano ha colpito l’isola.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.