Domanda: “Qual era la dinastia merovingia? Qual è stata la sua influenza sulla storia della chiesa?”
Risposta: La dinastia Merovingia era una linea di re franchi che regnò nell’Europa occidentale dal 476 al 752 d.C. Entro la fine del 5 ° secolo, l’Impero Romano d’Occidente e l’influenza della cultura greco-romana erano in declino. L’Impero romano aveva perso la sua presa sulla maggior parte dell’Europa occidentale. Dalla capitale di Costantinopoli (moderna Istanbul), l’Impero romano d’Oriente si concentrava sulla difesa contro gli invasori arabi/islamici dall’Oriente. Da sotto il pollice di Roma, e con meno pressanti minacce da parte degli invasori, l’Europa occidentale ha cominciato a venire in proprio politicamente, e il cristianesimo in Europa occidentale ha cominciato a svilupparsi pure.
In questo periodo e per diversi secoli a seguire, la Gallia era lo stato più grande e più importante dell’Europa occidentale. Comprendeva la Francia moderna e il Lussemburgo, nonché porzioni significative della Svizzera, dell’Italia settentrionale e centrale, della Germania e dei Paesi Bassi. La Gallia cadde in mano ai Franchi, una tribù germanica, nel 486. La dinastia merovingia, dal nome del re franco Merovech, continuò ad espandere il loro regno. Nel 496, il nipote di Merovech, re Clovis I, fu battezzato come cristiano. (Sua moglie era cattolica, e aveva cercato di convertirlo. Prima di un’importante battaglia che temeva di perdere, Clovis chiese l’aiuto del Dio di sua moglie. Dopo la vittoria in battaglia, egli ” convertito.”)
La conversione di Clovis ha avuto un impatto storico significativo, ma sembra aver avuto un impatto personale molto limitato. Clovis e le sue forze erano ancora molto disposti a usare il tradimento e la brutalità per sconfiggere qualsiasi opposizione. Come un convertito cattolico, Clovis era fedele al credo niceno. Sebbene l’arianesimo fosse stato popolare tra i popoli germanici, Clovis portò il suo popolo ad accettare la comprensione ortodossa della Persona di Cristo e usò anche questo disaccordo teologico come motivazione (o pretesto?) per espellere i Visigoti ariani dalla Francia meridionale.
Come fedeli cattolici, i governanti merovingi si allearono con il Papa e divennero promotori del cristianesimo cattolico. Anche se i merovingi erano duri e persino barbari nel loro dominio, la loro alleanza con e la promozione del cattolicesimo romano ha portato ad almeno un’accettazione nominale del cristianesimo ortodosso in tutta l’Europa occidentale e ha anche portato alla diffusione del cristianesimo in Inghilterra.
Le dure pratiche della dinastia merovingia nei secoli 6 e 7 furono dannose per la Chiesa. I merovingi vedevano la Chiesa come uno strumento da utilizzare per i propri scopi. Nominavano regolarmente vescovi laici e vendevano uffici ecclesiastici. Papa Gregorio cercò di istituire riforme, ma queste furono contrastate. Infine, nel 752 papa Zaccaria depose il re Chideric III, ponendo fine alla dinastia Merovingia. Papa Stefano II (successore di Zaccaria) incoronò Pipino il Breve re della Gallia. Pipino fu il primo re della nuova dinastia carolingia.
Quando si considera l’impatto della dinastia Merovingia, potrebbe essere facile scivolare nel cinismo. Questo è un caso in cui il cristianesimo ortodosso (almeno ortodosso rispetto al credo niceno) è stato diffuso da empi mezzi politici e militari. Tuttavia, dobbiamo ricordare che Dio può usare qualsiasi evento e qualsiasi governante—anche quelli che non hanno una vera fedeltà a Lui—per raggiungere il Suo obiettivo finale senza l’approvazione divina dei mezzi (vedi Isaia 10:5-19). Ciò che i re merovingi hanno fatto con motivi peccaminosi Dio ha usato per diffondere (almeno un nominale) il cristianesimo ortodosso in tutta l’Europa occidentale e ha preparato la strada per il Vangelo da proclamare in Inghilterra. Proprio come Giuseppe indicò ai suoi fratelli che lo vendettero in schiavitù che ciò che intendevano per il male Dio usò per il bene (vedi Genesi 50:20), la progenie del cristianesimo inglese può essere grata per l’influenza della dinastia Merovingia pur riconoscendo che molti dei mezzi usati per diffondere il cristianesimo erano contrari allo spirito di esso.
Nel libro del 1982 Holy Blood, Holy Grail e nel libro del 2003 The Da Vinci Code, gli autori inventano un mito secondo cui i re merovingi erano in realtà discendenti fisici di Gesù Cristo attraverso una relazione con Maria Maddalena. Questa è una bufala infondata. Mentre i re merovingi rivendicavano il sostegno divino per la loro dinastia, non c’è traccia storica di loro che affermano di essere della stirpe di Gesù Cristo. Inoltre, non c’è assolutamente alcuna prova biblica o storica che Gesù sia sposato o abbia figli.

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