Oca pigmea Giovanile Gli appassionati di tartarughe sembrano sempre rimanere interessati anche alle specie più comuni. Ho lavorato con erpetologi di fama mondiale che tengono cursori e allevatori privati che si prendono cura di oltre 2.000 tartarughe (non un errore di stampa!) ancora trovare un posto per dentici comuni. Sono lo stesso way…as Scrivo, sono guardato da uno Stinkpot che ho acquisito nel 1969. Eppure non si può negare il fascino dei Softshell giganti lunghi 4 piedi, 200+ lb. Dentici alligatori, enormi Terrapins di fiume dipinte e altri giganti rari come la tartaruga che sto tenendo in questa foto (una Mata Mata salvata da un mercato alimentare; la più grande che ho visto, forse un record). Oggi mi piacerebbe condividere alcune esperienze che ho avuto la fortuna di avere avuto con questi e altri. Non perdere l’occasione di visitare le collezioni che ospitano queste incredibili creature; opportunità di volontariato con programmi di ricerca sul campo sono anche a volte disponibili.

Nel 1985, mentre un rettile keeper presso lo Zoo del Bronx, l’apertura di un 77.000 galloni Asian river exhibit (a Jungle World), ci ha permesso di lavorare con grandi tartarughe su larga scala. Un’altra opportunità unica è arrivata nel 1997, con il sequestro di quasi 10.000 tartarughe a Guangzhou, in Cina. Molti sono stati inviati negli Stati Uniti, dove io e altri abbiamo contribuito a metterli in collezioni private e pubbliche.

Terrapin dipinta, Batagur borneoensis

La Terrapin dipinta è tra le più rare e insolite delle tartarughe più grandi del mondo. Che vanno dalla Thailandia al Borneo, è elencato come in pericolo critico dalla IUCN.

Il carapace lungo quasi 3 piedi è contrassegnato con strisce nere. Unico tra le tartarughe, i maschi in condizioni di riproduzione subiscono un incredibile cambiamento di colore…la testa impallidisce di colore e una striscia rossa brillante emerge tra gli occhi! Alcuni hanno teorizzato che questo aiuta le femmine a distinguerle dalle Terrapin del fiume settentrionale (vedi sotto), che a volte condividono le stesse acque.

Batagur dipinto
Le ampie mascelle seghettate del Terrapin dipinto sono impiegate principalmente contro le piante, e sono rimasto stupito dal loro potere. Il cavolo grosso, difficile da tagliare con un coltello, veniva tagliato a fette come il burro; tagliavano anche la vegetazione a strapiombo non appena cresceva a portata di mano.

Northern River Terrapin, Batagur baska baska

La matriarca della mia colonia di Terrapin fluviale era una femmina di 70 libbre, stimata sui 60 anni. Battezzata Miss Cunningham (lunga storia!), divenne una delle poche della sua specie a riprodursi in cattività, e ogni anno ci ricompensava con uova fertili.

Le teste delle Terrapin fluviali maschili si scuriscono durante la stagione riproduttiva e si sviluppano anelli oculari bianchi. Siamo stati in grado di documentare un display durante il quale i maschi pompato loro gole e forse espulso acqua a vicenda.

Softshell indiano a testa stretta, Chitra indica

I misteriosi softshell giganti sono sempre stati qualcosa di un santo graal per me…nessuno più così che la bizzarra Testa stretta. Ho curato per diversi che misurava circa 3 piedi di lunghezza, ma 4 piè di pagina sono noti. C’è anche una possibile registrazione di un animale lungo 6 piedi (Annandale, N. e M. H. Shastri. 1914. Reliquie del culto delle tartarughe di fango, Trionychidae, in India e Birmania. J. Proc. Soc asiatici. Bengala n. s. 1914: 131-138).

Ho gestito migliaia di serpenti nel mio tempo, ma non ne ho mai incontrato uno che potesse eguagliare la velocità di attacco di questa tartaruga! Sfortunatamente, queste creature timide non si sono adattate alla nostra mostra senza sabbia e sono state ricollocate in un altro zoo. Le poche tartarughe giganti asiatiche Softshell (Pelochelys bibroni) che è venuto il mio modo anche cavata male.

Alligator Snapping Turtle, Macroclemmys temmincki

Un maschio di 206 chili che ha abbellito la casa dei rettili dello zoo del Bronx per molti anni è stato un punto culminante della collezione e delle mie esperienze con le tartarughe. Sembrava molto “affezionato” dei suoi rapporti più piccoli, mentre passava scudi tartaruga nelle sue feci per un bel po ” dopo che lo abbiamo ricevuto! Si prega di consultare l’articolo qui sotto per maggiori informazioni.

Tartaruga gigante del fiume Sudamericano, Podocnemis expansa

Lungo tre piedi e largo quasi quanto, questi colossi sono stati a lungo nella collezione dello Zoo del Bronx. Tuttavia, i “Podoc” hanno bisogno di più attenzione …la nidificazione sincronizzata ha permesso ai bracconieri di decimare il loro numero.

Quelli che ho curato, alcuni di età compresa tra 50+, allevati sporadicamente. Uno zoo ha riferito che, quando la loro piscina Podoc è stata svuotata inaspettatamente, molte tartarughe hanno copulato quando è stato riempito nuovamente, nonostante l’assenza di qualsiasi attività sessuale per i precedenti 60 anni. Apparentemente il giorno 1 “ciclo di siccità/pioggia” è stato sufficiente per stimolarli dopo tutto quel tempo!

Tartaruga gigante malese, Orlitia borneensis

Orlitia borneensis Il carapace di questa tartaruga nera, altamente acquatica, è altamente bombato come quello di qualsiasi tartaruga. Come con Cooters qui negli Stati Uniti, questo può proteggerli dalla predazione da parte dei coccodrilli, ed è probabile che “vale” il compromesso nella velocità di nuoto.

Le tartarughe giganti malesi sono state allevate solo di recente in cattività (vedi articolo sotto), e poco si sa della loro storia naturale. Un 80 libbre sotto la mia cura spostato lungo il fondo in modo tartaruga muschio, ed era aggressivo per altre tartarughe. Ha consumato pesce, gamberi e lumache, ma ha rifiutato frutta e verdura.

Altri giganti

Ho incontrato alcuni esemplari insolitamente grandi di altre specie, tra cui Mata Matas, Fly River Turtles e diversi dentici comuni da 60-75 libbre. Purtroppo, ho perso il record di 96 pound Florida Softshell reportedly maltrattamento riferito ha portato alla sua scomparsa. E lavorare con Leatherbacks, e Galapagos e Aldabra Tartarughe è stato impressionante-si prega di consultare l’articolo qui sotto e guardare fuori per le note future.

Ulteriori letture

Video: Mercati delle tartarughe,Cina

Portelli delle tartarughe giganti malesi

Florida Softshell che si nutre di aironi

Lavorare con Leatherbacks

Turtle Survival Alliance

Alligatore e dentici comuni

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